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零距离接触伦敦地铁


□ 徐春昕

柯南道尔先生笔下的大侦探福尔摩斯在19世纪住在伦敦的贝克街,他最典型的出门方式就是:匆匆跳上马车,赶往附近的火车站去英国各地经办各式传世奇案。
福尔摩斯先生到火车站去乘坐火车是当年最佳的出行选择。英国是工业革命的发源地,19世纪,英国是世界上最发达的国家,作为英国的首都,伦敦也处于历史上最辉煌的时代,是整个西方世界注目的中心:蒸汽机车已经普遍使用,英国各大城市间的铁路基本铺好了。从全国各地通向伦敦的火车轨道一直铺到了城市的边缘,围绕着拥挤的伦敦老城,东西南北各个方向上修建了一圈火车站,伦敦人只要走出伦敦老城,便可以轻松地到达英国各地。
不过,怎样走出伦敦老城呢?如果你不想也不能像福尔摩斯先生那样乘坐昂贵的出租马车的话,答案就是:挖一条地铁吧。
从1800年到1831年间,伦敦人口从不足100万上升到175万,几乎翻了一番。城市的中心布满了密密麻麻的房屋,原本就弯弯曲曲的街道越发显得狭小。伦敦城里的居民为了生活得舒适一些,有些相对富裕的人开始向较远的郊区搬迁居住,工作时间再回到伦敦市中心,不过,从伦敦市区的边缘没有直接通向市中心的便捷道路,一辆马车里乘坐8个人已经达到马的体力极限,因此高峰时间出租马车竟然形成拥堵,交通成了伦敦的一大问题。
在公共马车继续发展的同时,很多人提出要对伦敦进行大规模的道路改造。但那些改造计划个个耗资巨大,大规模的拆迁对于一个拥有众多古老建筑的城市来讲也并不现实。伦敦市组织了交通委员会向所有人征集解决交通问题的方案,一位名叫查尔斯·皮尔森的伦敦律师提出了一个修建“伦敦中央火车站”的设想,他认为只要火车通到城市中心就可以从根本上解决交通拥堵的问题。但是这和大规模拆迁似乎也没有很大区别,而皮尔森本人也没有资金,所以这个提案被看做是乌托邦,被议会否定了;不过议会随后同意了由一群承包商提出的要在伦敦修建一条地下道路的设想:他们认为人和车完全可以在地下通行。
不久,这两个想法结合起来形成了我们今天所熟悉的地铁的概念:在地下通行的火车。这种火车将连接现有的城市边缘的火车站,将伦敦内外的交通系统连接在一起。当时的人们并没有想到:这个想法不仅创造了地铁本身,而且为整个世界创造了立体交通的新概念
贝克街地铁站是五条地铁线路汇集的大站,所以地铁站里面站台很多,向地下深处建了好几层,一道道滚梯把川流不息的人群往下送。在最接近地面的一层,有两个与众不同的站台:拱形的砖砌天花板,老旧的木制楼梯扶手,铁制的台阶,不像是20世纪的产品,但用着仍然十分结实可靠。顺着铁制台阶走下去,迎面是一个招贴画大小的铜制铭牌,上面写着:“此站台系1863年世界第一条地铁的一部分,特此证明。”下面刻着一系列权威单位的署名。大概因为时间久远的关系,铭牌的色彩有点暗淡,不过庄严的字体和规整的花纹仍然有令人肃然起敬的意味。
一般地说,伦敦地铁的站台两侧都是广告,不过这个站台有些不同,两侧广告之间留有壁画的空间,壁画生动地描绘了1863年这个站台的情景:在拱形的砖砌天花板下面悬挂着铁艺的燃气吊灯,两条地铁轨道两侧,穿西服戴礼帽的绅士在彼此交谈,穿拖地长裙挽发髻的女士带着幼小的孩子耐心地等待着火车,十分生动传神。更让人吃惊的是:当你听到地铁列车开近的声音,急忙把眼光从壁画上挪开望向站台时,你看到大厅和画中描绘的大厅毫无二致,黄砖砌就的拱形天花板,铁艺的吊灯和两条长长的铁轨。但是崭新的列车和车站上穿着牛仔裤候车的各种肤色的年轻人却与画中的人物形成巨大的反差,活像一幅时空发生错位的现代作品。
从贝克街站坐上地铁,从车箱里往外看,整个隧道都是用小块黄砖砌成的,有点像堡垒的墙壁,但是除了靠近站台的部分砖还是黄颜色的外,越往隧道深处,砖就越黑,是烟熏火燎的那种黑——那是蒸汽机车的杰作:在电力机车投入使用之前,冒着黑烟的蒸汽机车在这隧道里面行驶了将近30年。
我突然明白,这里是伦敦历史和现实的交界点。踏上这里的地铁,就行进在有100多年历史的伦敦地铁的轨道上了。
1861年,在修建这条世界上谁也没见过的地下铁路之前,伦敦各大报章对它进行了各种各样的猜测:比如地道会不会塌下来,旅客会不会被火车喷出的浓烟毒死之类。
当时的地道掘进方法也很笨拙:先把地铁途径的地上部分的住户全部搬迁,工人们从地面向下挖掘一条10米宽6米深的大壕沟,用黄砖加固沟壁,再搭成拱形的砖顶,然后将土回填,在地面上重建道路和房屋。这个工程拆毁了不少房屋,兴师动众,耗资巨大。为了把蒸汽机车排出的浓烟引出地面,建好的隧道还要钻出通风孔。由于这条地铁运行后的资金回报数字还在虚拟状态上,因此不少投资商十分谨慎。
1862年中,4.8公里长、有7个停靠站的地下铁道基本完工了。由铁路公司提供的蒸汽车头开进了地下,大约40名官员乘坐在没有顶棚的木制车厢里对地铁进行了第一次巡游。
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