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美国英语社交称谓文化价值折射


□ 马秀芹

  在跨文化交际中,来自中美两国交际者对他方所使用的社交称谓感到愕然:前者过多使用职务称谓、美国缺失的职称称谓和亲属泛化称谓;后者则经常不分年龄和等级差别直呼其名。通过研究发现交际时出现了称谓系统文化框架错位现象。
  社会语言学家把社交称谓定义为一定社会群体在交际时按照对方社会地位和角色所使用的称呼规则。它源自其社会结构及文化价值取向,具有开放性、文化潜藏性、相对变更性和选择机制灵活性。交际者更需要关注跨文化心理,因此,恰当选择社交称谓是良好沟通、成功交际的开端。
  
  一、美国社交称谓平等观念与文化权势
  社交称谓中沉淀着本民族价值观、文化心理和思维方式,是约定俗成的传承性符号系统。具有鲜明的民族性、区域性、变异性和时代性,是社会结构和文化符号标志。中国社交称谓体现了宗法关系,被染上了浓重的血亲色彩,沿用尊卑贱贵的礼制秩序。以伦理为核心,与他人交际时把家庭本位向外推延,以亲属称谓取代非亲属称谓,使交际双方感到情感距离拉近。
  西方是以古希腊、古罗马为基础的社会格局和人际关系发展起来的。生活在海洋文化的自然环境中,商业活动使希腊人最早摆脱了氏族部落时期的血缘纽带,代之而起的是以财产为基础、契约制的城邦取代了以血缘关系为基础的社会组织。商品经济的发展自然促进了文化间交流和融合,最早割断了人际关系中的血缘纽带,确立了西方以个体为最小社会单位的个人主义文化。直到美国《独立宣言》和《人权宣言》,完全表明了人的平等性,从法律层面确认了《圣经》里一切皆是上帝创造物的教义,赋予人权神圣性。特定的历史背景营造了美国独特的文化语境,由此而衍生的社交称谓则反映了美国价值观中的个人本位:美国人没有等级差别和尊卑意识,人人均可称呼其名以示友好、平等。这种沟通方式在其文化交际语境里收到了很良好沟通、互动效果。
  然而,这种现象并不能误解为交际时所有美国人都可直呼其名。交际中会发现交际双方所使用的称谓并非对称,即一方可以称呼他方的名字,而另一方则不能,存在着偏向一方又不是文化偏见的社交称谓话语优势。如:博士(Doctor最高学衔)、美国总统(President最高行政长官)、国会参议员(Senator最高立法者)、(各级)法官、军官、牧师(Father/Pastor),这些称谓语可以终身享用。如在2005年1月美国国务卿赖斯就职典礼上,布什总统称呼赖斯从最正式的国务卿到昵称自由切换;而赖斯始终使用最正式的社交称谓语 。尽管是夫妻关系,在社交场合也要适用社交称谓。如:2004年 6月14日,在前总统克林顿和夫人希拉里在首都华盛顿白宫的画像揭幕仪式上,第一夫人劳拉称自己的丈夫为布什总统:“President Clinton, Senator Clinton, your portraits are very lovely. President Bush and I are proud to share with many visitors to come to the Whitehouse.”2004年11月9日,第一夫人劳拉·布什在白宫北面Lafayette Park重建开放典礼仪式讲话中同样称呼总统。
  在美国,行政职务一般不可作为职务称谓,即便如此,也仅限于为数不多的在职享用。如:国务卿(Madame Secretary)、部长(Secretary Paulson)、州长(Governor Palin)和市长(Mayor Ellis)等。国务卿、部长称谓不可终身享用,但军职称谓可以。如:2006年12月17日美国前国务卿Colin Powell在接受美国CBS资深主持人Bob Schieffer采访时始终被称之为“General(将军 )”。如果具有博士学位,又有行政部长职务,在职期间可以称部长 Secretary,但在离职之后一定称博士学衔。如美国现任国防部长Robert Gates的国防部网页上还是博士,在他被提名为国防部长的参议院听证会上一直被称为博士 。如果不具有最高学衔和军衔,退职后均被称为“先生”。如:曾任美国国务卿的James Baker、国会众议员Lee Hamilton 均被称为Mr.Baker、Mr.Hamilton。美国这一称谓习惯与我国最高职务称谓首选终身制惯例差异较大,了解差异有利于提高跨文化交际得体性。
  
  二、美国社交称谓文化价值隐含解读
  美国不是靠血缘、出身和地域结合起来的国家,而是为了寻求自由和机会的群体。他们超越背景文化,接受并融入了个人主义价值观,强调个人利益至上,提倡个人中心论。美国社会是由多元文化所构成的高度竞争、奉行实用主义的社会,认识到强大的国家既要有繁荣经济、良好社会秩序和制度,也要有冲突中军事保障;既要鼓励进取、竞争、拼搏精神,又要保证人在面对挑战和挫折时所保持从容的心态和健康的心理。从美国社交称谓不对称性可以看出文化赋予总统、博士、参议员、法官、军职、神职称谓以优越的话语权,这并非违背美国宪法里“人人平等”原则,而是强化了个人主义色彩和美国主流文化价值取向。通过分析,美国社交称谓强化了如下价值取向。
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