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郑和宝船有多大?


□ 汪亚波

  
  空前绝后的郑和宝船尺度
  
  目前所见的最早记载郑和远航活动的是曾跟随郑和三次下西洋的马欢所撰《瀛涯胜览》一书。该书撰于永乐十四年(1416),卷首载:“宝船六十三号,大者长四十四丈(四尺)、阔一十八丈;中者长三十七丈,阔一十五丈。”此宝船尺寸几为孤证,多次被以后的文献所引用,《明史》“郑和传”也有同样的记述。按明官尺等于31.1厘米折合成现代长度单位,大者有将近138米长,57米宽。相比近现代几艘著名的舰船,如清朝北洋海军“定远”和“镇远”长91米,宽19.51米,小于宝船;世界上第一艘真正意义上的航空母舰——日本的“凤翔”号,飞行甲板通长168米,较宝船为长,但是最大宽度只有22米,还不到郑和宝船的一半。
  有关宋代内河舟船大小,宋人孟元老在《东京梦华录》中载:在汴梁城金明池中,“大龙舟长三四十丈,宽三四丈”。这是一个叫人吃惊的尺寸。但与孟元老同时代的曾经绘制《清明上河图》的著名写实主义画家张择端,在其《金明池争标图》中所绘龙舟大小,根据龙舟上的人物比例估算,也不过十多丈长。张择端专长界画,写实的界画与写意的山水画的一个重要区别就是前者注重比例和尺度。《金明池争标图》中所绘龙舟大小,应该是龙舟的实际按比例缩小的尺度。
  元代海漕兴,行驶于北洋海域的海运漕船有标准的遮洋船、钻风船,船长都不过十丈。对于航行在南洋、西洋的远洋海船的大小规模,《马可波罗游记》的记载常常被人引用,但是尺度无考。
  明代船舶之大小多与“料”有密切关系。南京静海寺残碑有“永乐三年,将官乘二千料海船……”之说。《南船记》、《龙江船厂志》所记明船有四百料、二百料、一百五十料等,其船型基本相同,并且有对应的船面长度。可以看出,“料”和长度间有对应的比例关系,并可据此推断二千料的海船长度应在十五丈左右,即长度不到50米。
  由此看来,文献中所载明朝和明朝以前的海船,除了“宝船……大者长四十四丈四尺”这一空前绝后的特例以外,长度从来没有超过二十丈!
  
  宝船大者超过故宫里的太和殿,似有僭越之罪
  
  北京地区现存的明代皇家建筑多造于永乐年间,且无一不是按照传统礼制而建。建筑物的等级表现在各个方面,而最主要的是体现在建筑物的体量上,体量越大越高贵。
  现存最大的两座明代建筑是故宫里的太和殿(明代称奉天殿)和明长陵的恩殿。太和殿正面原阔九间,后在两侧加上两间,变为十一间,进深五间,体现天子位居九五之尊。恩殿同样是面阔九间、深五间,其长、宽、高和太和殿相近。
  太和殿宽63.96米,深37.20米,高35.05米。如果宝船大者长四十四丈四尺,阔一十八丈,则体量是奉天殿的四倍以上,从封建的宗法礼仪上讲,似有僭越之罪。
  假定郑和宝船余艘的大型和中型宝船的船队所需要的木材数量将会是修建紫禁城所需木材的几十倍甚至上百倍。
  明永乐五年(1407年)朱棣下令在北京修建皇宫,永乐十八年(1420年)明皇宫建成,其中备料就用了10年,这说明明初的森林资源也不是那么充裕。
  
  宝船的修造与明紫禁城和长陵的营建几乎同时进行。作为一个流动的营垒官衙,宝船的结构应该比陆地上的房屋结构更复杂;作为一个排水量达到万吨级的木制结构,宝船的龙骨、桅杆、隔舱板等受力部件所用的木材必定选自树径巨大的百年参天老树。如果修建紫禁城备料花费10年是迫不得已的话,那么与此同时,皇帝是绝不会让一个庞大的造船计划影响到皇宫的建造的。况且对永乐皇帝来讲,他的继位有篡位之嫌,更需要修建壮丽宏大的宫殿对内以示正统,而不是耀兵异域、显中国富强于海外。所以从当时对木材资源使用的轻重缓急的角度看,它也限制了宝船的尺度大小。
  
  由模数单位入手,或许可以找到求解郑和宝船真实尺度的关键
  
  那么郑和宝船的真实尺度到底是多少?古代造船,无论是船体结构,还是船楼舱室,特别是高于主甲板的船上建筑结构,加工工具和手段都与造屋有相通之处。
   两宋是我国历史上航海事业颇为发达的一个王朝,但迄今尚未发现宋朝设计建造舟船的专门标准,不过从文献分析和考古发现中,可以找到宋代造船工艺和《营造法式》所规范的木结构之间的内在联系。
  1974年在泉州湾发现一艘宋代海船,1979年在宁波宋代海运码头挖出一艘海船,造船专家实测得知:泉州宋船主龙骨残骸截面为420毫米×270毫米,宁波宋船主龙骨为260毫米×180毫米,其截面的高宽之比都接近3:2,和《营造法式》中所规定的房屋构架大梁的截面长宽之比15:10相同。
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