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火星是尚未长大的行星胚胎


□ 张邦维

  在太阳系巾,火星是离地球最近的类地行星,从古至今,人类对它的探测超过了对所有其他行星的观测和研究,真可谓前仆后继、锲而不舍。时至今天,可以说我们对于火星已有了相当多的了解。

  前仆后继的火星探测史

  我们的祖先很早就用肉眼观测到了火星,并称它为“荧惑”。“荧”即像萤火虫那样发光,忽亮忽暗。“惑”即使人迷惑,因为火星在天空中的运动,有时从西向东,有时又从东向西。这也道出了我们的祖先已经初步掌握了火星的运动规律。北宋著名史学家司马光在《资治通鉴》第十五卷巾写道:汉景帝前二年(即公元前155年)八月,“荧惑逆行守北辰,月出北辰间,岁星逆行天庭中”。即火星逆行靠近了北极星,月亮反常地经过了北极星的天区;术星在太微星座逆行。这是2100多年前,我们的先人对火星及其运动的明确记载。

  世界上的其他文明古国也有观测火星的早期纪录。例如,古埃及人注意到火星好似天空中的红色小圆盘,而且发现火星的奇特运动,当它夜晚跨越天空时,走的是与其他天体相反的路线;古巴比伦人称火星为“死亡之星”;希腊人和罗马人发现火星先是F东向西运行,然后会在星空巾停止不动一段时间,接着继续东西运行。‘这与之前我们祖先的观测很相像。“Mars”这个火星的名字是由古罗马人取的,它是古罗马战神的名字,并不是一个友善的名字。

  对火星进行肉眼观测并积累了系统数据的是16世纪的丹麦天文学家第谷。他连续20年记录的火星观测数据,为他的学生开普勒在他去世后创立行星运动三大定律提供了可靠的资料。

  17世纪初,意大利天文学家伽利略发明望远镜之后,天文学家用望远镜观测火星,成果不断出现。例如,1659年荷兰天文学家惠更斯观测后估算火星有自转的现象;1666年意大利天文学家卡西尼也观测到这种现象并正式发表出来;1672年惠更斯明确地绘出了火星南极的极冠;1777年英国天文学家赫歇尔发现火星的白转轴与公转轨道面有近30。的倾斜角;1809年法国天文学家弗洛热尔格观测到火星上有黄色云系,后经证实为火星地表的尘暴现象;1888年意大利天文学家希亚帕霄里根据各家的观测和说法绘制了火星地图,其命名系统一直延续至今。

  后来,从人类刚刚有能力挣脱地球引力飞向太空,因而开创了所谓太空探测时代开始,人类就使用空间探测器对火星进行探测。1960年10月10日,苏联最先发射了火星1A号探测器,但是失败了。此后,主要是苏联和后来的俄罗斯以及美国,几乎是不停顿地向火星发射探测器和火星着陆装置。至上世纪末,日本和欧洲空间局也加入到发射火星探测器的行列巾,中国也即将加入进来。迄今为止,人类发射的火星探测器和着陆装置共失败26次,成功12次。必须指出的是,失败的20多次中,苏联和俄罗斯占了绝大多数,美国只是少数;反之亦然。半个世纪来,苏联及俄罗斯向火星发射的大量探测器和着陆装置中,,比较成功的是上世纪70年代发射的“火星号”系列探测器,其他的都失败了。其中,“火星2号”1971年11月抵达火星,虽然着陆器直接在火星上坠毁,但是轨道舱一直观察火星及其环境状况到1972年。1973年7月至8月间,“火星4号”虽然因发动机故障没能进入火星轨道,但在距火星表面2200千米处飞过,传回了部分照片和数据。“火星5号”成功进入火星轨道,拍摄了照片并传同数据,总共丁作时间为10天。据俄罗斯专家分析,失败的原因主要是技术、经济以及管理等多种因素,值得我们引以为戒。

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摘自:大自然
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