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论中国现代文学的古典主义影迹


□ 朱寿桐

  内容提要:中国现代文坛有过古典主义的影迹,特别是吴宓等学衡派文人和梁实秋等新月派作家在古典主义理念指导下所进行的文学批评,但古典主义既未留下创作实绩,也未形成文学运动的轨迹。因为,古典主义本来就是以意念理性的品质与形态影响着中国现代文学界,而不是以足以指导文学写作的工具理性形式施加影响,也不是以足以酿成文学运动和思潮运作的价值理性力量产生效用。意念理性是价值理性形成之前的观念准备,体现在中国现代文学的古典主义影迹之上,基本上拘囿于形而上的意义,不过这倒使它获得了超越时代的价值。
  
  中国现代文学从倡导和诞生之日起,便与西方文学的各种思潮构成了紧密而稳定的参照关系,这是新文化和新文学界面向西方思潮敞开门户的必然结果,惟其是在思潮意义上发现了西方的各种“主义”与新文学之间相互参照的可能,“倾向性”便自然而然地被带入对各种主义的评价之中,于是人们既从积极意义上理解西方浪漫主义、写实主义、新浪漫主义等等之于新文学的正面参照关系,也从消极方面评估西方古典主义、自然主义等等之于新文学建设的逆向参照关系。在逆向参照的对象中,自然主义还一度受到过正面的肯定,陈独秀、沈雁冰在新文学运动之初都曾赞赏甚至倡导过自然主义,而古典主义则在新文学倡导初期备受规避、批判和遗弃,只有到了通常被视为“新文学的反动”的学衡派文人那里,古典主义才得到了某种学理的肯定,后来在梁实秋的批评理论中得到了积极的阐发和利用。然而即便如此,古典主义在中国现代文学发展过程中的形迹仍不宜夸大。
  近些年来,也有研究者将古典主义视为与新文学创作密切相关的一种创作方法,然后从中艰难地寻找其在中国现代文学中的艺术合法性与文化生存的价值。也有学者根据古典主义的某些刻板的条规,试图将古典主义与以样板戏为代表的特定年代的文学原则之间建立过某种联系,例如认为样板戏意味着“古典主义的复活”,样板戏是“革命古典主义的经典”等等。这种种努力都有相当的学术内涵和理论灼见,但似乎难以形成相应的说服力:即便是从古典主义的理论条规确实能够寻找到与样板戏或其他中国文学现象之间的全面对应,也仍然难以避免人们在面对这些文学现象之时对于其与古典主义联系的将信将疑。为什么古典主义与中国现代文学之间在理论框架上的哪怕完全的对应现象,最终无法打消人们对其间同一关系的怀疑?原因盖在于,将古典主义理解为一种工具性的方法论,本身就体现为一种认知上的迷误;当古典主义作为新文学的逆向参照物时,它被无可置疑地理解为一种文学思潮和文学流派,或者说一种创作倾向,然而古典主义在现代中国文化语境下并不真正体现一种价值形态,不适合当作价值理性去张扬抑或去批判,因而所有关于古典主义的价值批判都流于偏激,难以中肯剀綮,切中要害,古典主义其实更多地体现着一种理念的内涵,适合运用于文学与文化观念的申述与表达,而且仅仅就是申述与表达而已,形不成倡导的力量。这便是梁实秋对古典主义最为切合实际的理解,也是他的古典主义论既精当中肯同时又未曾产生实质性影响的缘由。
  
  一、工具理性的克服
  
  古典主义在新文学建设初期备受质疑与排斥,盖因为其名称既与新文化和新文学所忌恨和反对的旧文学诸多瓜葛,其内涵又被理解为对旧文学的眷恋、认同与倡导。那是一个以新与旧划分价值倾向并判断其对与错的时代,人们普遍习惯于这种两极化的认知,于是古典主义不可避免地成为新文学界的攻击和唾弃的对象。
  最先对古典主义发起猛烈攻击的是文学革命的倡导者陈独秀,他不仅在战斗檄文式的《文学革命论》中借批判古典的文学否定古典主义,此前,在《现代欧洲文艺史谭》中,他已经从文学的进化观出发,对中国文坛仍然处在“古典主义时代”的落后保守、雕琢阿谀、浮华颓败的状况深感痛心疾首:“吾国文艺,犹在古典主义、理想主义时代。今后当趋向写实主义”。这种“黜古以崇今”的西方思维方式要求中国的新文学家跟随“欧洲文艺思想之变迁”,以新潮的写实主义挽救古典主义文学的“浮华颓败之恶风”。沈雁冰则将中国小说的章回体和“文以载道”观皆算作“屈伏于古典主义之下”的文学现象,力倡以自然主义加以克服,所取的乃是与陈独秀相一致的思路。不过倒还是沈雁冰,在那个普遍挞伐古典主义的时代,对古典主义的“典雅”之风作过较为公正的评价,虽然在1920年所撰的《文学上的古典主义浪漫主义和写实主义》一文中主要还是指责古典主义“束缚个人自由思想”。至于周作人说“中国的文学革命是古典主义(不是拟古主义)的影响”,那是针对新文学创作特别是新诗写作缺少“余香与回味”这一点而言的,而且他误以为古典的作品“都像是一个玻璃球,晶莹透彻得太厉害了,没有一点儿朦胧”,这时他并未准备就古典主义文学思潮的真义发言,而且他这样一种粗疏潦草的联系也很少有人予以关注。
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