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转型经济国家的社会变迁与制度建构:理解中国经验


摘 要:制度的持久性与变迁是制度研究中两个核心的议题。作为一个转型经济国家,中国过去30年来发生的重大社会变迁既是在经济与理念层面发生的制度变迁的结果,也是国家行动与政党体制的制度持久性的体现。在积累了一定的物质基础、治理与组织建设经验后,如何理解制度变迁与路径依赖之间的关联仍然是论证中国未来制度建构的一个关键问题。
  关键词:转型经济国家;社会变迁;制度建构
  中图分类号:C912 文献标识码:A 文章编号:0257-5833(2010)04-0068-04
  
  作者简介:
  熊跃根,北京大学社会学系副教授、教育部人文社科重点研究基地北京大学社会与发展研究中心研究员 (北京 100871)
  
  长期以来,解释制度与人类本质的关系一直是社会科学领域的基本问题,社会学家对制度的研究也由来已久。涂尔干对教育和宗教的研究,韦伯对科层制度的研究以及马克思对资本主义经济制度的研究都是制度社会学研究的典范。今天当我们讨论“制度”问题的时候,已倾向于将它们归类为“社会的”、“经济的”、“政治的”等不同层面,或者将它们简单划分为“有形的”与“无形的”。而在另外一个层面上,人们也可以将制度分为“正式制度”和“非正式制度”。无论哪一种归类,制度都对人类行为具有某种约束性,而这是其核心特质。社会学对社会制度的研究与分析注重将群体的社会角色与期望联系在一起考察,从而来检验和解释特定制度何以对集体行为(collective behaviors)或群际行为(inter-group behaviors)产生影响和制约,并在此基础上加深对制度的社会功能的认识。在我们熟知的现实世界里,人类行为模式不仅受到习俗、惯例和教育经历的影响,也受到国家及特定组织制定的规则的约束。在一个社会中,社会问题的出现和人类需要的满足,既是制度发生作用的机会,也是制度面临检验和引发变迁的内在驱动力。作为社会制度的一种,社会福利制度的功能在于预防及解决特定的社会问题,并通过国家或政府的公共行动来满足人类需要,实现社会秩序和社会关系的生产与再生产。从古代社会到现代社会,通过某种特定的制度建构,国家及其行动者有目的地实现社会目标和价值理念是制度变迁的重要原因。由于人既是制度的设计者,也是制度的利益或影响的关联者,人的观念、行为和生活质量都受到社会制度的制约。同时,人和组织也在制度环境下通过发挥自身的能动性(agency)影响和改变既有的制度,促使制度变迁。自冷战时代以来,社会科学家关于社会制度和制度建构的争论就从来未停止过,而近年来随着全球化进程和新自由主义经济-政治思潮的波及,以及市场资本主义幻象和资本创造民主与自由神话的破灭,如何在一个充满多重危机的背景下,看待并重新认识社会制度和经济发展、如何认识并分析政党制度和社会秩序的关联以及如何解释经济制度和国家实力的内在性等,变成当下十分重要的问题。
  自20世纪70年代末实施经济改革和开放政策以来,中国的经济发展取得了令人瞩目的成绩。然而,从另一方面来审视,当代中国仍然面临重大而艰巨的制度建构任务:尽管经济增长迅速,但是社会发展水平却相对较低;城市发展水平总体上优越于广大的农村,城乡二元的制度隔阂成为法律实践中最显著的障碍之一;在社会经济发展中,尽管市场经济的环境在日益改善,国家的调控功能却十分关键,行政体制和非正式制度在经济活动中依然发挥不可遏制的作用;经济制度建构进程推进迅速,而社会保障制度建构相对迟缓;执政党制度不断完善,而市民社会的制度环境却一直发育不全,法律实践的无效和公民参与的日常制度缺乏侵蚀了社会信任的基础,也动摇了公民对政治治理的信心,而这是政府和执政党不愿看到的。因此,在经历推行以经济建设为主导的发展策略二十多年后,中国共产党和政府在十七大以后将社会建设作为未来国家建设的一个工作重点来落实,而就社会建设的目标和内容来看,社会保障制度(或社会福利制度)的完善和民生工程的推进是这一制度建构的关键所在。回溯西方国家的现代性的发展历史,我们可以看到自由、权利、民主、法治、多元主义、治理等概念与实践的出现与发展,也认识到了国家行动者主体从控制到治理策略的转化,这些变化和发展也可以归结为人类行为与社会制度交互作用的后果。作为现代经济学的奠基者,亚当•斯密(Adam Smith)卓越地指出了劳动的社会分工促进了生产力的提高,而以商(业)农(业)并重的产业发展战略则是实现强国富民的核心渠道。斯密发表于18世纪的经济学说明确提出了国家财富增加所须经过的经济过程的四大环节,同时也说明了政策对经济制度和活动的影响。而对理解当代国家制度及其功能来说,理解斯密论述的“国家的必要费用”是我们解释资本主义福利国家和转型经济国家(或“后社会主义国家”)公共政策和社会制度建构的一个重要出发点,因为其中费用(或成本)负担的来源与方式正是现代公共政策和社会福利模式的一个制度基础。
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