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一半是人一半是兽




半人半兽的怪胎已横空出世——在将人类的干细胞注入动物体内后,一些兼有人类和动物特性的个体已经诞生。
在美国明尼苏达州,一些猪生下来时血管里就流动着人类的血液;在内华达州,有些绵羊的肝脏已具有80%的人类特征;在加州,贼头贼脑从笼子往外张望的老鼠头皮下有人类的脑细胞在闪烁着“智慧”的火花。
这些都是由科学家创造的真实生物,他们正在扩展着干细胞研究的种种界限。
生物学家们将这些混交的动物称为“盖迈拉chimera,希腊神话中一种有着狮子头、山羊身和蛇尾而又能吐火的怪物)”,它们是将人类干细胞添加到正在发育中的动物胚胎上的实验中的结晶。
盖迈拉让科学家们头一回不是在实验室冷冰冰的分离培养皿内而是在活体中,观察新生的人类细胞和器官如何成熟和相互作用。这些观察有些已经揭示出人类生物学的深层次秘密,为开发新的医疗方法指明了道路。
但由于目前还没有出台相关法规,这种研究正面临着一个挥之不去的尴尬:盖迈拉到底可以允许有几分像人?美国国家科学院一直在研究这一问题,但很难达成共识。尤其是牵涉到在动物体内培育出整个人类器官时,盖迈拉就变成了一个更为敏感的问题。而在涉及到构成让人之所以为人的器官——大脑的神经细胞,其敏感性更是不言而喻的。设想有一天如出现了一个由人类和黑猩猩糅合而成的盖迈拉,它又获得了话语能力和经强化的学习能力,人们又将如何来对待这种“人猩”呢?
当然,现在还没有谁提出要进行诸如将人类与猿猴特性糅合这类实验。但1998年人类胚胎干细胞的发现,使得学者们预计相关的研究将可能透露出大量有关胚胎如何发育的秘密。
现在仍未付诸实施的最为激进的实验,可能是将人类干细胞注入动物胚胎,然后将这种盖迈拉植入动物的子宫。科学家们怀疑增生扩散能力极强的人类细胞,将在向成熟胎儿发育的过程中布满整个动物胚胎,并整合成所有器官。
但如果不将人类干细胞添加到动物胚胎上,而是添加到已经拥有睾丸或者卵巢的动物胎儿身上,那又怎么样呢﹖这样一来,惟一的问题就是我们到底该让这种动物在多大程度上像人。

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