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动物一样可以学习和创造


□ 吴天弃

  ◆吴天弃

  创造力是人类诞生以来最古老、最骄傲的特征之一。从旧石器时代开始.人类便充当起世界改造者的角色。但是,动物们呢——它们有创造力吗?它们有自己的文化吗?为什么动物要努力地改变其身处的环境?科学家发现了这种创造力的根源。

  洗甜薯“达人秀”

  在白天,所有的东西看上去都是永恒的。在日本的幸岛上,野外观察家们发现野生的日本猴以传统的甜薯为食物,只有小于一岁半的小猴子不能适应。它们沿着小河的岸堤活动,寻找食物和舒适的居住地。再稍大一点,这些小猴子就开始模仿了。这是科学家在1953年野外考察的惊人发现。

  全世界生物学界吵了几十年的老故事:1952年,日本幸岛的科学家将红薯扔在沙地上喂猴子。猴子喜欢生红薯的味道,但是讨厌上面的泥沙。一只年轻的母猴艾默发现在附近的小溪里可以解决泥沙的问题。它把这个诀窍教给了妈妈,不久伙伴们也学会了这个方法。1952~1958年之间,所有年轻的猴子都学会了清洗红薯上的泥沙,这样红薯吃起来更可口。而成年猴子中,只有效仿自己孩子的猴子才学会了这种方法,其他的成年猴子还是吃脏红薯。

  接着不可思议的事情发生了。在1958年的一个秋日,一夕之间幸岛上几乎所有的猴子都学会了洗红薯!

  三年后对这种猴的继续观察,科学家们又有了新发现:这种猴子很聪明,它们把从泥里挖掘出的甜薯块放进水里,然后泥沙会沉到底部,而它们需要的食物甜薯则会漂浮到水面上——日本猴会将它们再次分拣。

  随后,科学家们观察到了更惊人的事情,清洗红薯的习惯随后跨越了海洋……在其他岛屿以及大陆上的猴子也开始清洗红薯!可是这两群猴子完全没有任何关联或接触。

  猴子洗甜薯——这一全球独一无二的现象,立刻轰动了全世界的灵长类动物学界。幸岛的日本猴是全世界唯一发明、传播这种行为的猴子。另外,幸岛的日本猴个个会潜水、游泳,甚至会从海里抓鱼。根据灵长类动物学家渡边国雄的研究,其他地方的猴子只有少数会下水。此外,幸岛的日本猴还有个与众不同的地方,就是它们的体型比日本其他地方的猴子都要小得多。

  实际上,1952年,当时在小学任教的女教师水户幸江便开始观察和记录幸岛的这群猴子了。在她以幸岛的猴子为题写的第一本书出版后.世人才知道这群猴子的故事。之后,她又出版了5本书。1972年,她写的《幸岛猕猴》一书获奖,并荣获日本环保省特别奖。从一个门外汉成为研究猴子的专家,水户幸江投入了无比的耐心。

  南非的生物学家里奥·沃森将这种猴子视为“天才”。这种猴子仍是至今在动物智能研究史上的最著名的发现,而这也成了研究过程中的一个热点。非人类生命体的创造能力在几年后第一次被系统地在实验室里研究,并且取得了成果。

  最新的科学研究成果是关于黑猩猩的,这是一种能够使用棍子,将石头作为锤子,并可以使用某种铁制品的动物;还有一种是可以潜入水中并且呼吸的动物;还有一种昆虫将树叶投在水面上作为诱饵,以引诱到鱼;还有一种动物的头上有着王冠一样的东西,当它们长大后,就将冠咬去作为一种滋补品。

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