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知识小品不应背于科学


□ 陈炳熙

  在刊物上经常发表一点有关生物知识的小品文字,读者是非常欢迎的。在这方面,现在已做出可喜的成绩。但读了一九八○年第三辑《文化与生活》中所载的两篇这类文章,却觉得情况恰恰相反。
  一篇是《罕见的大蜥蜴》。文章说:“大蜥蜴又名鬣蜥,……它是生活在海洋里的。”又说:“这种动物仅生活在美洲和西印度群岛的海洋里,……”下文就是具体介绍它在海洋里生活的情形。
  这里说的“大蜥蜴”不是学名,照意思推想,冠以“大”字,似乎应指巨蜥,但作者又明说它是鬣蜥。然而全篇文章所介绍的它的习性,又与鬣蜥全不相合。按鬣蜥是一种棘状鳞生长为鬣毛形状的蜥蜴。这种动物并不象该文中所说“仅生活在美洲和西印度群岛”。我国也产,有新疆鬣蜥(Agama stoliczkana)、塔里木鬣蜥(Agama tarimensis)、喜山鬣蜥(Agama himalayana)、草原鬣蜥(Agama sanguinolenta)等,产在西藏高原西南部象泉河谷的南亚鬣蜥(Agama tuberculata)也是有名的品种。鬣蜥是营树上生活的,靠吃昆虫、蠕虫和植物为生,而不是象该文所说“它是生活在海洋里”的。
  是否作者指的是巨蜥呢?也不合。按巨蜥是一种最大型的蜥蜴,产于非洲、大洋洲和南亚及东南亚,如有名的尼罗巨蜥(Varanus nilo-ticus)等。我国也产一种,即圆鼻巨蜥(Varanus salvator),分布于广东、云南等地。并不象作者所说“仅生活在美洲和西印度群岛”。况且巨蜥的生活环境是有水有树的沼泽地带,既善游泳,又能爬树;与作者所说的“它是生活在海洋里的”更其不符。
  这样看来,作者所介绍的究竟是哪种动物,就没有弄清。退而只好依照作者所指明的“又名鬣蜥”,当作鬣蜥来看,但又产地不符,习性不对。读者若信了这篇文章的所述,得到的只能是一些有背于科学的似是而非之说。
  另一篇是《谁是兽中之王?》。这篇文章向读者介绍了三种“比虎更厉害”的野兽,并指出一种叫做“豺狼子”的野兽是兽中之王。令人惊异的是,文中对这三种野兽以及虎的论述,几乎全都不合实际。对于野猪,作者说:“它还能从嘴里吐出泡沫,这泡沫有毒,一沾在其他野兽身上,这野兽的皮肉很快就会腐烂。所以,在山里它一直雄踞群兽之冠。”这真是一种奇想!谁都知道,野猪是虎的主食之一,尽管它能够同虎死拚一番,然而最后还是必定被虎吃掉。哪里谈得上它能“雄踞群兽之冠”!至于它口吐泡沫,其他野兽略一沾身就会皮腐肉烂,更是根本不会发生的神话。
  作者说的野熊,大概是指黑熊或棕熊(也叫罴)吧。他说:“老虎只要挨上一熊掌,就得倒下打几个滚儿。所以,熊虎相斗,开始总是熊占上风的。”不管是哪一种熊,即使是陆上食肉兽中最大的棕熊,它也绝对没有一掌能打得虎“倒下打几个滚儿”的威力!由此推出的“人们还是把熊的名次排在老虎之上”的结论,也是不符合实际的。
  最奇的是作者说的“豺狼子”。按“豺狼子”这种名称大约是一个土名。从作者所描绘的它“只有哈巴狗那么大”来推想,恐怕是一种最小型的野狗或豺(Cuon javanicus)。舍此在野猪、熊、虎生活的地带再没有别的小猛兽。不过豺虽凶猛,决斗不过比它更大的猛兽。作者说它是“真正的兽中之王”,说它“能非常准确地扑伏于其他野兽身上,……无论怎样,豺狼子也不会从背上摔下来,且能用两只后利爪猛力蹬踩,几下子就能撕开他兽的背部,抓出心肝来吃。因此,狮、虎、猪、熊、豹、狼等都怕它。据说,猎人在山林中露宿,有时豺狼子会悄悄地来到猎人身边,在周围撒上一泡尿后离去。这一泡尿就成了猎人的护身符,什么野兽一嗅到这尿味,当是有豺狼子就溜了。”这真是一种被神化了的动物!翻遍所有中外动物资料和文献,也不会找到有关这种记载的影子!
  
  一九八○年九月
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摘自:读书 1981年第04期  
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