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中书、尚书省刳子与宋代皇权运作


□ 张 讳

  张

  稀

  摘 要:中书剖子是北宋前期宰相机构中书门下处理日常政务、下达行政指令使用的一种文书形式。元丰以后,适应新的中枢体制,改为尚书省割子,简称“省割”。省剑是宋代皇权强化背景下出现的新事物,它的行用又助成了皇权政治的演进。该文书及相关制度既拓展了宋代皇权对日常政务处理的介入范围和干预程度,又促成一种微妙的权责模式,使皇权运作获得更为宽裕的转圜余地。

  关键词:割子 宋代 宰相 皇权

  宋代出现了一批以“刳子”为名的公文书形式,如上行文书奏事割子、中书进呈割子和下行文书御前割子、枢密院割子等,名目繁多,文书性质也不尽相同。本文讨论的是当时宰臣处理日常政务、下达行政指令所使用的割子。北宋前期,以中书门下为宰相机构,该文书称“中书刳子”。元丰改制后,实行三省枢密院体制,尚书省成为宰相机构中负责政令颁行的部门,该文书相应改为“尚书省刮子”,简称“省割”。为行文之便,以下将这一类文书泛称为“刮子”。若非特别说明,本文所谓的“割子”均指中书割子与尚书省割子。

  刳子在宋廷日常政务运行中应用普遍,影响甚大,是考察宋代中央高层政治运作很好的切入点之一,相关研究也有助于丰富和深化对中枢政治体制、君相权力关系等重要议题的认识。目前,学界对于该文书的关注与讨论较少,许多关键性问题尚有待厘清。本文选取碑刻拓本中的典型资料,结合文献记载,梳理割子的文书体式、基本特征,并进一步探讨相关制度对宋代皇权运作的影响与意义。

  一、答子制度度的形成

  作为宰臣指挥政务的文书形式,刮子的兴起与堂帖的禁用先后相随,紧密关联。唐中期以来,朝廷中枢的政务裁决与指挥大体分为三个层次:(1)重要命令——主要是宰辅大臣的除拜任免,通常是皇帝独断,在学士院的协助下,以白麻制书宣布;(2)其余军国事务的处理,由宰辅大臣协助皇帝进行,然后依据制度惯例与事体轻重,分别以白麻、诏敕、敕牒等文书形式发布号令;(3)除此之外的常程细务,则由宰臣独立裁决,以堂帖等文书形式直接指挥处理。

  堂帖属于唐中期以后各级官府普遍使用的下行公文——“帖”的一种,是宰相处理日常事务所用的命令文书。与敕牒等文书需要以皇帝的名义发布不同,堂帖体现宰相对政务的独立裁决。宋初,随着皇权的伸张与强化,宰臣独立裁决、指挥政务的层次发生了一些波折和变化。

  第一重波折发生在宋太祖时期。徐度《却扫编》载:

  唐之政令,虽出于中书门下,然宰相治事之地,别号日政事堂,犹今之都堂也。故号

  令四方,其所下书日“堂帖”。国初犹因此制。赵韩王[普]在中书,权任颇专,故当时以

  谓堂帖势为重于敕命,寻有诏禁止。其后中书指挥事,凡不降敕者日“刳子”,犹堂帖也。堂帖禁用以及“堂帖势力重于敕命”的说法,宋太宗也曾提及,可知并非捕风捉影的传闻。赵普自乾德二年(964)拜相,勇于任事,深受太祖倚重。然而,他长期独任宰相,权势炬赫,在位后期与皇帝的矛盾也渐渐凸显。开宝五年(972),太祖下诏分隔宰相、枢密使的候对殿庐。次年六月,又命参知政事升都堂与宰相同议政事,轮流知印押班奏事,以分其权;八月,赵普罢相出镇。禁用堂帖,很可能就发生在这段时间。

  堂帖禁用以后,原先由宰臣独立裁决的政务,自然只能采取向上、向下分流的方式加以消化。考虑到君相权力冲突的背景及宋初皇权强化的态势,相关政务的最后裁决权大部收归皇帝的可能性更大。反映在文书程序上,就是原先以堂帖指挥的政务多将改用“降敕”形式处理。堂帖禁用后,赵宋开疆拓土、制度草创工作继续紧锣密鼓地推进,大批新增事务汇集朝廷,亟待处理。在这样的背景下,即使是权欲旺盛、精力充沛的太祖、太宗也无法事必躬亲,日常政务中相当一部分仍需委托宰臣分担裁决。由于堂帖已废,宰臣与宰相机构便引入一种新的文书形式——割子,来替代原先堂帖的功用。

  《宋会要辑稿补编》中有这样一条记载:

  太宗太平兴国九年十月二十五日诏:罔门今后应承受到中书割子,如有错误揩改者,

  未得施行,却送中书照会。可见,太平兴国九年(984)中书已在使用刮子下达指令。而且,割子的运用业已成为常态,以至朝廷需要下诏来加以规范。刮子的文书体式、属性及用途都与堂帖较为相似。沈括曾比较堂帖与割子的签押格式,指出:

  唐中书指挥事谓之“堂帖子”。曾见唐人堂帖,宰相签押,格如今人之“堂刹子”也。这里的“堂割子”即指中书割子或尚书省割子。沈括拿北宋中期已然定型的割子格式与堂帖作比较,认为两者颇为类似。两宋士大夫常常直接将割子称作“堂帖”。徐度所谓刮子“犹堂帖也”,应是时人的共识。

  然而,割子使用未久,又面临被废的危机。《长编》太宗至道二年(996)七月载:

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