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普若岗日 地球第三极上最大的冰原


  被誉为世界第三极的青藏高原腹地有一块面积近60万平方公里,平均海拔近5000米的平坦地域,叫羌塘高原。羌塘在藏语中是“北方高平地”的意思,因此,羌塘高原也被称为藏北高原。这是一个真正的高原,地势高亢平坦,相对高差只有200-500米,是青藏高原上海拔最高、高原形态保存最好的地域。四周高山环绕,秀美的冈底斯山脉和念青唐古拉山脉呈东西向横卧南部,巍峨起伏的昆仑山脉东西向绵延2500公里横亘北部,雄伟壮观的唐古拉山脉和喀喇昆仑山脉分别镇守东西两端。

  这里是世界上高原冰川数量最多、面积最大的地方,分布着十多个规模巨大的平顶冰川,尤以普若岗日冰原最具魅力,充满神秘色彩。它不仅是世界上中低纬度最大的冰川群,而且是地球上两极地区以外最大的冰原,被誉为世界第三极极点。

  普若岗日冰原由姚檀栋院士于1999年秋率领的中美科学考察队首次发现。它位于羌塘国家级自然保护区的核心区域,可可西里最南端,属于藏北高原无人区,距西藏那曲地区的双湖特别区东北90公里,“普若”蒙古语意为“银色的碗”,“岗日”藏语意为“雪山”。

  普若岗曰冰原是世界上高原冰川的典型代表,由多个相互连接的平顶冰川构成,表面平坦,呈西北一东南方向条形分布,面积400多平方公里,冰层厚度达200多米,从海拔6600-6800米的冰原中心向四周山谷放射溢出50多条舌状冰川(简称冰舌),蔚为壮观。冰原宛如硕大的银碗倒扣在山原上,在蓝天白云的衬托下熠熠生辉,令人神往。

  由于周围高山阻挡,季风和西风带来的水汽难以进入高原腹地,这里成为青藏高原上的旱极,年降水量不足200毫米,冰川补给受到极大限制,因此雪线比高原周边山地的高,达5620-5860米。冰川最低处海拔5350-5550米,许多冰舌伸到山麓带。冰层温度低,内部达-1OoC,表层可低达-170C,但在冰川底部升至-5℃至-3℃,因此冰下作用非常强烈。冰川末端随处可见黑色条带,好像精美的图案雕刻在冰壁上。它们是冰川下面刨蚀和磨蚀的冰碛物,由冰川运动带到冰前显露出来,是冰下作用过程的有力见证。冰川前端冰碛物中典型的条痕石和磨光面俯拾皆是。传统观点认为,大陆性冰川的冰下作用弱,普若岗日冰原大量条痕石和磨光面却反映了强烈的冰下作用,其原因有待于科学家进一步探究。

  普若岗日冰原周围湖泊密集,除冰川退缩形成的冰前湖泊以外,四周还有许多构造成因的断陷湖。其中比较大的湖泊有三个:令戈错、多格错仁、多尔索洞错,面积都在100平方公里以上,主要由冰川融水补给。呈肾形的令戈错位于普若岗日冰原西面,长条形的多格错仁在北面,不规则的多尔索洞错位于东南面。

  最令人称奇的是冰川前面分布着沙丘,其数量之多大大超出了科学家的想象。在冰原的西面和北面,沙丘及其伴生的新月形沙垄从远处一直延续到冰原的脚下,沙丘外围是戈壁滩,近旁有湖泊分布,堪称世界奇观。寒冻风化和冰下磨蚀产生大量的细颗粒物质为沙丘发育提供了充足物源,盛行的西风将沙粒吹到山原脚下和冰原前,堆积成沙垄,发育了世界上最高的沙丘。高原巨大的高度使沙尘极易扬升到西风急流区,进而对西风下游的东亚国家和西太平洋地区的生态环境和气候都产生重要影响。

  冰川变化指示着过去的气候变化,同时调节着冰川、湖泊、荒漠等景观的形成和演化。数十万年以来,普若岗日冰原有过多次扩张,面积最大时可以达到数千平方公里,发育成小型冰盖。羌塘草场多发育在以前冰川作用过的地面上,牛羊等家畜和野生动物活跃在古冰川遗迹之上。目前,科学家正通过研究这里的吉冰川遗迹,试图为我们重现数十万年以来的冰川变化;通过钻取深冰芯,用高分辨率的记录揭开冰原全新世气候变化的神秘面纱;通过观测现代冰川的变化,反映人类活动对青藏高原的影响。

  羌塘自然保护区是世界第二大陆地自然保护区,也是平均海拔最高的自然保护区,最为常见和重要的植被是针茅草,是多种野生动物的重要栖息地。普若岗日冰原周围,有成群的藏羚羊、藏原羚、藏野驴、野牦牛,雪山上出没的雪豹和棕熊,湖面上栖息着秋沙鸭等。这里是我国野生动物资源的宝库之一,也是我国野生动物重点保护区之一。

  在全球变暖的趋势下,广袤的冰原也在发生巨大变化,近二三十年冰川处于严重退缩状态,年退缩量已达1至2米,短时间有利于当地草场恢复,但是从长远来看,可能对当地水资源造成严重威胁。

  高原冰川是地表固体水库,粗略估计,仅普若岗日冰原就有80亿立方米的冰储量,约占羌塘高原冰储量的一半,储水量相当可观,冰川融水补给了湖泊,滋润着草场,哺育着成千上万的牛羊。

  冰川作为旅游资源已有一百余年的开发历史,冰川区已成为人们向往的旅游胜地。中国冰川资源非常丰富,而作为旅游目的地的却只有寥寥几条山地冰川。正因为如此,作为高原冰川的代表,羌塘高原上的一朵奇葩——普若岗日冰原才显出其独特的魅力。数十万年以来的冰川扩张,在高原面上留下众多冰川遗迹,有如卧龙横亘的古侧碛堤、古终碛垄绵延不绝,湛蓝澄澈的冰蚀湖、冰碛湖星罗棋布,古冰斗、羊背石点缀其间,而冻胀丘、冰楔等冰缘地貌更是让人感慨大自然的鬼斧神工。它们见证了沧海桑田的变迁,也昭示着大自然的伟力,让人顿生敬畏之情。口

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