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永恒主义课程思潮述评


□ 和学新

  摘要:永恒主义课程是学科课程思潮中的一种重要声音。它对学科课程思想的理论化、实践化起了推波助谰的作用。它主张培养学生的理智,发展学生的能力,提出了从大学到中小学的一整套课程方案,注重人文学科的学习,强调读书和研讨,这些思想和实施方案对我国当前的课程改革仍有积极的借鉴意义。
  关键词:课程思潮;永恒主义;永恒学科;古典文化;理智训练
  中图分类号:G423 文献标识码:A 文章编号:1673-9841(2009)01-0136-06
  
  在20世纪30年代,当要素主义课程对进步主义课程大加抨击之时,还有一种课程思想与之遥相呼应,对学科课程思潮的发展起了推波助澜的作用,这就是产生、发展于美国的永恒主义课程。在学科中心课程思潮中,永恒主义课程思想是一种重要的声音。
  永恒主义(Perennialism)又被称为“古典主义”、“新经院主义”、“古典人文主义”等,其代表人物有美国的赫钦斯(Robert·M·Hutehins)和艾德勒(Mortimler·J·Adlet)、法国的阿兰(Alain)和英国的利文斯通(RichardLivinstone)等人。永恒主义对西方教育在新旧交替过程中所产生的混乱和动荡采取复古主义态度。“永恒主义者厌恶现代世界上的许多东西,诸如工业革命的成果、科学革命、价值标准的世俗化和无产阶级化,以及技术革命和电子革命。”“永恒主义作为一种教育哲学,坚持主张过去的东西是卓越的,特别是由‘伟大的’著作家及其著作所代表的过去的东西是无与伦比的。永恒主义是为永久不变的东西,为宇宙、人性、知识和真善美的不变的本质所辩解的。凡是值得的事物都是永恒的。”
  20世纪30年代初,西方资本主义国家爆发了持续时间很长的经济危机,这次危机不仅涉及工业生产,而且还扩展到农业、财经等部门,并且相互交织在一起。危机震动了整个资本主义体系。经济萧条,工人大量失业,人们的道德水准下降,犯罪人数急剧增加,各种社会丑恶现象不断出现。法西斯势力也在世界各地横行,先进的科学技术被法西斯分子用于毁灭人类的文明群众性的革命运动也在资本主义各国蓬勃发展。这些使得垄断资产阶级如临深渊,惶恐不安,想方设法,寻找出路,在这种社会背景下,永恒主义教育思想应运而生。
  在永恒主义者眼里,当时整个资本主义社会是一个“动荡的世界”,失去了文明的精神基础。人们“没有一种支配自己行动的原则”,不知道什么是“善”,完全为一时的“冲动”所左右,“常常被当代的潮流卷进去随波逐流”。而进步主义教育对此软弱无力,使人们不知什么是善与恶。永恒主义认为,要使他们具有支配自己行动的原则,就不能只向学生传授一些实用的知识和技能,还要具有“应该给一切人以更多的教育,这不是熟练的技术,不是知识,而是自制的能力,抵制意气用事的能力”。需要改革在欧美各国占统治地位的进步主义教育,重新设计一种“更高的教育”,加强学生理性的培养,向学生灌输资产阶级需要的“永恒的信仰”,以改善人的本性,挽救混乱不堪的资本主义世界。永恒主义者注重教育的永恒性的思想深刻地影响了其课程主张。
  
  一、永恒的实在的真理:永恒主义课程的思想基础
  
  永恒主义教育哲学代表的是西方古典的教育学说,其所要“复兴”的“永恒的东西”是古希腊、罗马以及中世纪的传统(古典)教育,所以其思潮渊源于古希腊哲学、欧洲中世纪哲学以及新托马斯主义。
  (一)永恒的绝对的实在观
  永恒主义认为,存在一种永恒的绝对的实在,这个实在在任何时间、任何地点都是同一的。根据亚里士多德的“形式质料说”,每一个具体事物(质料),如一棵树、一支草,都不是实在,而实在是具体事物之所以是其所是的本质,即具体事物的不变的一般本质(形式)。实在(本质)的一个最重要的本性是一种从其“潜能”到“现实”的志向性。实在从潜能状态向现实状态转化运动的真正动力和目的在于形式不在于质料;事物的转化运动实质上是从质料到形式的升华。不是所有的人都能够从潜在状态升华到现实状态,人在升华程度上有等级差别。这种等级差别起着否定人的平等和民主的作用。永恒主义与进步主义的对应根源于此。
  古典实在主义哲学认为,物质是一种存在的东西。人是理性的生物,人的本性与物质环境都是永恒的。因此使本性适应环境也是永恒的,在个别与一般关系上,个别具体事物的存在和发展变化是不真实的,只有一般、抽象的东西才是真实可靠、永恒存在的。它是事物的本质。
  赫钦斯作为永恒主义的代表人物,深受古希腊古典实在主义的影响。他指出,尽管人类文明源远流长,大千世界变幻万端,但在整个人类文明发展中,总是隐隐约约隐藏着主宰和支配人类历史进步的内在逻辑和永恒法则,即在人类历史不断前进的长河中,存在着一种永恒不变的客观实体。他把这种独立存在的实在归结为人类同一的人性或共同的理性。
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