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应用为闪存优化


  以前,人们只知道用闪存替代硬盘,闪存要为应用而优化。但是随着闪存应用的深入,现在要反过来了,应用要为闪存而优化。Fusion-io正致力于推动这一改变。

  ■ 本报记者 郭涛

  虽然存储厂商纷纷推出各种各样的闪存产品或系统,但大多数存储厂商仅仅把闪存作为硬盘的替代者,比如用固态硬盘(SSD)来替换磁盘阵列中的硬盘,而不能真正做到为闪存而优化。Fusion-io高级营销副总裁Gary Orenstein表示,闪存不仅仅是硬盘的替代或补充,而是真正能在互联网、大数据、云计算、数据库等应用中承担起加速的重任。

  为应用加速

  回顾历史,存储系统的发展经历了三个重要的发展阶段:从通用存储到为工作负载而优化的存储,再到今天的基于闪存感知加速的存储。Gary Orenstein认为,2014年是闪存应用的元年。一个真正属于闪存、以快制胜的时代已经到来。

  在实际应用中,很多客户所以选择闪存的一个重要理由是,他们的磁盘阵列速度太慢了。人们普遍将闪存当成了硬盘的一个替代品。而作为一个专业的闪存厂商,Fusion-io并不满足于此,所以它更强调,通过其闪存产品使得数据库、虚拟化和大数据等工作负载得到进一步优化。

  Fusion-io发布的最新原子系列(Atomic Series)闪存产品将闪存应用推向了一个新高度,即实现闪存感知类型应用的加速。Gary Orenstein举了几个例子。微软发现,使用Fusion-io的闪存感知类型的存储能够使SQL Server2014的性能提升4倍。Fusion-io公司也积极地与MySQL开源社区进行合作,为其应用添加新的功能,实现性能和容量的提升,同时提高产品的耐用性。另外,Fusion-io的一体机最近通过了SAP HANA的认证,它最多可以支持32个SAP HANA的节点,但本身的机箱高度只有4U。“而竞争对手相同体积的磁盘阵列只能支持到8到10个SAP HANA节点。”Gary Orenstein介绍说,“此外,我们的一体机还保持着VMark基准测试的最高性能记录。因此,我们最新的原子系列产品将重点放在了应用加速上。”

  Gary Orenstein认为,原子系列产品是Fusion-io历代产品中最出色的一代产品。原子系列产品并不是单纯胜在性能指标上,而是真正可以利用其独特的闪存技术帮助客户实现应用的加速。

  归纳来说,Fusion-io原子系列产品在性能、容量、可靠性和效能四个方面实现了突破。首先从性能上看,原子系列产品的性能与Fusion-io的上一代产品相比有了极大的提升。Fusion-io的原子系列产品采用全新的更小的20nm技术的NAND,但实际上新NAND的速度比前更慢。Fusion-io的独特之处正在于,它突破了NAND的技术难点,反而将闪存产品的整体性能大幅提高了。其次从容量上看,因为全新的NAND器件自身的容量翻了一倍,所以采用全新NAND的原子系列闪存产品的容量也提升了一倍,在一个PCle插槽上最大可以支持6.4TB的容量,其存储密度已超过磁盘。再次从产品的可靠性上看,由于新一代NAND使用起来难度更大,Fusion-io着力增强了原子系列闪存产品自身的纠错能力。Fusion-io特有的纠错技术简称LDPC,可以实现低密度均值检查。最后从产品的整体能效上看,相比于磁盘,闪存的能耗大大降低,这也是用户青睐闪存的一个重要原因。闪存能够更好地降低能耗,相当于为用户节省了存储开支。

  Fusion-io原子系列产品建立在Fusion-io最新的第三代基于内存的构架之上。闪存应用程序需要更高的性能和更少的基础设施。原子系列产品通过创新的软件实现了应用的加速,其性能比一般的SSD高得多,而所需的空间却少很多,这使得它可以广泛应用于各种场合,包括数据库、云应用、大数据分析甚至超大规模的工作负载。Gary Orenstein总结说:“以上4个原子系列闪存产品的特性,可以帮助客户实现应用的加速,减少对基础设施的需求,从而更好地降低成本。企业无论规模大小,都可以使用原子系列闪存产品。”

  更加务实

  Fusion-io原子系列目前包括两条产品线:一是针对高性能应用的PX系列,另一个是针对大规模部署的SX系列。Gary Orenstein表示,实际上PX系列与SX系列之间的界限没有那么分明,在某些应用场合中,两类产品其实都可以应用,因此也会有重叠的情况。Fusion-io之所以将PX系列和SX系列在应用上进行区分,是为了给客户提供一种应用的参考,如果客户的关键应用需要极致的性能,那么就可以采用PX系列产品;如果客户认为性能够用即可,而更关注存储的经济性,那么就可以选择SX系列产品。

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