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漫谈北京的“飞龙”


□ 汪阗

  龙,是中国古代传说中一类神秘的动物,飞龙则取其飞翔之势和美好寓意。现在我们都知道,地球上是没有龙这种动物的。不过,如果单以字面意思而论,“飞龙”是存在的,而且分布广泛,极其常见。但是它既没有腾云驾雾的本领,也没有寓意祥瑞的威仪。“飞龙”通常傍水而居,生命短暂:虽以肉为食,但所食之物无非苍蝇、蚊子之类。没错,我所说的“飞龙”,就是大家再熟悉不过的昆虫——蜻蜒。

  小小蜻蜒何以有这般气势磅礴的名字呢?原‘来,蜻蜒的英文名Dragonfly意为飞龙。它们可以在做高难度飞行动作的同时,用后足抓捕其他小型昆虫,高超的技术令人叹为观止,丝毫不逊于传说中的龙。

  中国的许多古籍记载了古人对蜻蜓细致入微的观察和论述,如《尔雅·释虫》中有“虰蛵,负劳”的记载。 《吕氏春秋·精论>中关于蜻蜒群居性和迁飞性的描述,是迄今对蜻蜒行为最早的记录: “海上之人有好蜻者,每居海上从蜻游,蜻之至者百数而不止,前后左右尽蜻也。终日玩之而不去。”东汉高诱的注解是:蜻,蜻蜒,小虫,细腰,四翅,一名白宿。品字笺日:蜻蜒,头如琉璃,身有数节,六足四翼之飞虫。这也是古籍中最早出现“蜻蜒”一词。

  千百年来,人们不仅喜爱蜻蜓,还赋予它丰富的文化内涵。千古绝句“小荷才露尖尖角,早有蜻蜒立上头”,尽显蜻蜒的灵动与机敏:美丽别致的古代饰物“蜻蜒眼”至今仍令人折服。

  出生于北京的我,自幼便被蜻蜒的魅力深深吸引,在多年外出采集昆虫的过程中认识了很多形态各异的蜻蜒。下面就与读者朋友分享几种生活在北京的“飞龙”。

  常见“龙”

  黄蜻(Pantala fla vescens)可谓飞龙家族中的大户,它们在中国大部分地区繁衍生息,十分常见,是个体数量最多的一种。

  黄蜻体型中等,有着大大的头部;复眼的色泽如琉璃一般,上部红色、下部蓝青色,内部具有黑色斑点,颇具魔幻色彩。其胸部的颜色基本为黄褐色,并有黑白两色点缀其中。雌雄体色基本相同,但雄性的腹部背面为红色:雌性的为黄色。不少人因此误以为它们是两种蜻蜒。

  每年5-10月,黄蜻成虫经常漫天飞舞。它们的飞行能力极强,可以在空中长时间盘旋,还能迅速变向飞行。下雨前的黄蜻常于低空盘旋,这是因为空气湿度大、气压低。我国民间因此有“蜻蜓飞得低,出门戴斗笠”的谚语。黄蜻还有迁飞的习性,可以从中国飞至东亚其他地区。如果有机会看到黄蜻迁飞的景象,你一定会感叹其壮观之势。

  危机“龙”

  过去,在北京周边尤其是水库附近,经常能看到一种与黄蜻形态相似,但每只翅膀上均匀点缀着3个俏丽的褐色斑点的蜻蜒,这就是低斑蜻(Libellula angelina)。它的发生期在北京的蜻蜒中应该算是最早的,一般5月末就看不见它们的身影了。令人痛惜的是,不到十年的光景,低斑蜻便淡出了人们的视线,如今在北京地区已难得一见。曾几何时,北京的蜻蜓爱好者会因发现低斑蜻而欢呼雀跃。其实,低斑蜻的境遇正是整个蜻蜒家族生存现状的缩影,也是昆虫爱好者心中的痛。

  低斑蜻中等个头,最突出的特征是全身密被绒毛,尤以头部及胸部最多,就像穿了一件厚厚的羽绒服。这是由于它们发生于较为寒冷的早春,绒毛能够起到御寒和保暖的作用。其周身以土黄色为主,复眼不像黄蜻那样晶茕剔透,而是稍显浑浊:合胸的侧面有2条较淡的银白色条纹,虽不明显,却是重要的识别标志。

  低斑蜻的抗寒性较强,通常柄息于低海拔的湖泊、水潭或水库等静水流域,常在水面附近的挺水植物上休息。它们不喜集群,除非是在交配时节,否则都是单独行动。

  多色“龙”

  生物大多具有稳定的体色,甚至可以作为种的鉴别依据,但是自然界中也有多种色型的现象,即同种个体具有多种不同的体色。北京的蜻蜒中便有一种色型丰富的代表——异色多纹蜻(Deieliaphaon、)。

  异色多纹蜻体型较小,雌雄异色。雄虫头部具有光泽,复眼上部棕黑色、下部黄绿色;合胸的颜色包括灰色、淡蓝和淡黄色,并有3条黑色条纹贯穿其问;腹部为蓝灰至灰黑色,有的第8~10腹节为黑色。雌虫色型很多,大致有三种:一种为普通型,体色近似雄虫,仅腹部侧面具有淡黄色斑纹:二为褐斑型,身体呈橙黄色并具黑色条纹,翅脉为红色,翅痣为黄色,翅痣内侧有一个纵向褐色斑点:三为异色型,周身橙黄色并带有黑色条纹,翅脉也是红色,但翅上无褐色斑点。这三种类型中,异色型最为少见。

  异色多纹蜻通常在河底淤泥深厚且有机质含量较高的静水潭产卵。每年6月成虫开始发生,在水系周围成群飞舞,追逐嬉戏。

  高贵“龙”

  北京的蜻蜒中有一种已被列为国家二级保护动物,这就是棘角蛇纹春蜒(Ophiogomphus spimcorms)。值得庆幸的是,如今它们在北京已经有了稳定的种群,在一些地方甚至已经较具优势。

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摘自:大自然 2013年第03期  
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