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拯救美国梦


□ 巴特勒弗雷泽比奇

  解决债务问题的惟一出路,是减小联邦政府规模并使其专注于核心职责,这意昧着大幅削减联邦支出

  特约作者 巴特勒 弗雷泽 比奇

  美国必须改变道路

  我们正面临摇摇欲坠的财政的挑战,它正威胁国家的未来。我们需要在不远的将来与巨额联邦赤字作斗争,这个问题会越来越严重,并在今后几十年内变得致命。除非采取明智的行动,巨额政府支出和不断增长的公共债务将摧毁经济根基,使我们子孙的“美国梦”变得黯淡。

  但是,这并非不可避免,事实上是可以保护“美国梦”的。通过勇敢且坚决的行动,我们可以减少支出,并解决债务挑战;可以守护自己的自由、机会、繁荣,办法是通过将政府规模缩减至可控范围内、使经济恢复活力,确保年轻人和老年人的基本经济安全。

  需要解决的根本性问题,其实道理很简单:政府正在做自己本不应该做的事,正花费超过支付能力或理应支付的资金数额。现在是坚决地向一个有限的、并发挥恰当功能的联邦政府迈进的时候了。由于政府做得过多,现在的支出占GDP的比重达到了“二战”以来创记录的高度,而且还在增加。联邦政府每花出的一美元中就有0.4美元是借来的。由过去和现在的支出所不断累积起来的国家债务已经占到了年度经济产出的70%,并将在这一个十年的末期达到100%。

  与国际上其他国家比较来看,美国经济已经比大多数步履蹒跚的欧洲国家更差,我们的财政大厦崩塌只是时间问题。我们正面临经济危机的风险,除非政府中有人真正愿意发挥领导力来削减支出和减少借债。我们能够、也必须做得更好。

  如果我们失败,将会有怎样的灾难?要看我们灰暗的未来,只需看看正在经历紧缩和生活水平急剧下降的希腊。但凭借领导力和勇敢的行动,我们仍可以扭转灾难,美国许多州正在通过创造性的方法来对抗类似挑战,以回归财政纪律。

  但是,如果我们什么都不做,支出将会继续上升。过去的国会给美国人许下了无法承担的空头支票,现在是偿债的时候了。

  这些承诺将在今后十年陆续到期,特别是华盛顿为“婴儿潮”一代承诺了昂贵的联邦医疗保险( Medicare)和社会保障福利,但用以支付这些项目的钱却已经花光了。

  这些项目对一部分美国人许下的承诺其实是通过税收和借债来支付的。很多美国人相信,自己为社会保障和针对老年人的联邦医疗保险支付的税收和保险费用是进入了真正的信托基金,这将会在未来用来支付承诺的成本。但事实并非如此,今天从一部分美国人那里获得的资金只是被用作支付今天另一部分人的福利。任何“盈余”也并未放在基金里,而是立刻被政府花在其他用途上,留下的只是一张欠条,未来的纳税人将被迫偿还。这意味着将来的美国人得用自己的收入偿债,很多人现在甚至还没有出生。

  “现收现付”( pay as you go)的方式只能在有足够多的人向系统支付的情况下起作用,但是,随着“婴儿潮”一代正进入退休期,这些项目将不再是可以支付其他政府支出的“现金奶牛”,相反,他们自身正成为赤字海洋。50年前,每一个退休者就有五个工人来支付他的福利,而现在只有三个,20年后将只有两个,简单的算术就显示这不可持续。

  我们正面临两党几代政治家向亿万美国人许诺的福利,他们却没有考虑成本或如何支付成本。三项最主要的福利项目:社会保障、联邦医疗保险和联邦医疗救助( Medicaid)占到了联邦支出的43%,或GDP的10.3%,这一比例将在今后40年增加到20%,单是支付所有的社会保障和联邦医疗保险项目,政府就需要今天拿出接近40万亿美元来支付长期成本。

  随着“婴儿潮”一代人的退休,支付这些项目正成为灾难,并给美国人造成不断增加的负担。这些法定应享权益( entitlement)消耗国家经济产出的比例正在增大。

  三种选择出路惟一

  政治家和政策制定者对于如何应对给出了三种选择,但其中只有一种选择是可行的。

  选择一:祈祷出现最好的结果。

  很多政治家或者畏惧采取必要的行动,或者正在掩耳盗铃,企盼出现奇迹。另一些人则认为联邦政府已经“大而不倒”了,就像很多希腊人曾经以为的一样,这些人相信,中国和其他债主将信任我们的偿债能力,永远不会抛售所持有的美国国债。但是,如果他们失去信心,收益率将会飙升,联邦政府只能大幅削减支出以恢复国际市场的信心。

  即使在出现这一灾难之前,如果国内外债主质疑我们采取长期必要行动的意愿,也将推高收益率,损害美国商业、投资者、购房者及借债方。即使是灾难永不发生,惟一能继续支付承诺的福利项目的办法是将百万亿的债务传给子孙。这将是一大笔账单,每个工作的美国人以及他或她的孩子,平均下来现在已经欠债20万美元了。

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