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  谁不需要双语教育
  蔡永良
  一九九六年春天,六十多名西班牙裔移民子女的家长涌进美国加利福尼亚州洛杉矶第九街小学,要求把自己的孩子领回家,以示抗议学校没有教会他们孩子英语。他们责怪学校实行了双语教育。抗议活动持续了两个星期,报道和文章连篇累牍,充塞了《洛杉矶时报》许多版面,告示人们:西裔移民对双语教育的态度正在出现翻天覆地的变化。这些文章和报道引起了硅谷巨富朗·翁兹的注意。他声称:家长们不应该为他们的孩子得不到英文教育而不得不拿起抗议的牌子。于是他在自己的巨额财富中拔了一根毫毛,游遍加州,发动了全民请愿活动,要求所有的孩子“通过英语教学学会英语”,其请愿书就是著名的《二二七提案》。一九九八年六月二日,这份提案在加州政府议会上以压倒性优势通过,宣告了加利福尼亚州内双语教育违法。
  第九街小学坐落在洛杉矶市中心,从幼儿班到五年级,共有学生四百六十名,其中一半以上是生活在市中心贫民窟或者租住旅店单间房西裔移民的孩子,另一些是刚从墨西哥来到美国的新移民的孩子,他们的父母亲大多数在学校附近的一家服装厂打工。90%的学生英语水平很差,几乎所有孩子的家庭只会说西班牙语。很自然,他们的英语测试成绩比较低。然而,一九九三年佩奇担任校长以来,形势有了明显的改观。学校与当地的企业、民间团体和社会服务机构横向联合,增强了办学活力,同时,学校获得了六十万美元的《双语教育法》项目基金,拓建了学校图书馆,增加了教学项目和英语教学量,教学质量、学生的就学率和家长的参与率都有明显提高,学生英语水平在四年中连续提高了三十五个百分点。
  因此,家长的抗议使校长感到十分震惊。佩奇与家长始终保持密切的联系,从未听到他们对双语教育有什么不满,参加抗议的家长以前从未有过把孩子领回去的行为,而且他们刚与学校签订了一份同意让孩子在第九街小学就读的协议书。问题不是出在学校,也不是出在家长,而是由外界人士的干预和煽动。这人叫卡拉芬,一位主教派牧师,负责社区中心的工作,在白天父母上班时,照顾第九街小学25%左右的学生。卡拉芬长期从事政治活动,在许多问题上与州政府的官员有过冲突和摩擦。现在她把攻击目标瞄准双语教育,数月间屡次写信给“洛杉矶学校区域联合委员会”,要求第九街小学改用全英语教学。但是委员会态度冷淡,于是她就把注意力放在学生家长身上,利用他们的无知和盲目,煽起了这场抗议。
  这次抗议本身并不是一件什么了不起的事件,但是全美上下正处于反双语教育民族主义思潮激荡的政治氛围中,通过媒体醒目标题的煽动下,这一事件竟然掀起了轩然大波,引发了惟英语运动的第二波浪潮。这一波浪潮的主要特征是反双语教育。
  朗·翁兹是本次浪潮的关键人物。翁兹是在硅谷经营软件生意的亿万富翁,年龄不到四十,单身,精力充沛,没有孩子,也没有任何教育工作的经历和背景。在这一点上,翁兹似乎不应该是反双语教育运动的主角。一九九六年,翁兹首次参与政治活动,与彼德·威尔逊竞选加利福尼亚州长的共和党候选人,获得了约三分之一的选票。尽管首战失利,由于他坚决反对威尔逊的反移民政策而在少数民族以及白人开明人士中间获得了“亲移民分子”的好名声。翁兹认为共和党应该正视美国人口的实际状况,尤其是像加州移民急剧增加的现状,不能一味坚持传统民族主义僵死的排外立场,而应该注意少数民族的具体情况,对他们进行同化。他坚定地认为:“双语教育、多元文化主义和种族分离的政策是有害的病毒。”这就是翁兹与英语官方化运动积极分子即相同又不同的地方。
  翁兹认为共和党人和保守派人士竭力推行英语官方化运动,试图通过确定英语为美国官方语言的立法达到目的,这固然重要,但是没有击中要害,即便像确立英语为美国官方语言的《英语授权法案》成为美国的法律,受其影响的面还是比较有限。英语官方化运动强调的重点是象征性的,而问题的焦点是面广量大的双语教育,如果有双语教育存在一天,少数民族的语言就有存在的可能,只要有少数民族语言的存在,就不可能“惟英语”,而英语官方化运动积极分子从未从正面对双语教育项目进行攻击。
  翁兹的第一步是把自己从加州反移民阵容中分离出来。一九九七年春,他组织成立了命名为“为了孩子的英语”的团体,从事以题为《二二七提案》的反双语教育动议工作,邀请著名的拉美裔人士圣安娜学校的一级教师、多次成为州政府公众教育总督候选人的图奇曼以及著名的微积分教师杰米·埃斯加兰特等担任协会的董事或名誉主席,摆出一副与少数民族是朋友的样子。
  翁兹极为成功的第二招是把请愿的调子调节到“为那些需要学习英语的孩子们”。担任过美国英语协会主席的夏维兹是一位惟英语运动的积极分子,她主张把英语学习作为一种少数民族孩子的权利来对待,认为双语教育把“有英语语言障碍(简称LEP)”的学生与正规班级的学生分开,这是对他们受教育机会的限制和受教育权利的剥夺。翁兹受到这一思想的启发,把《二二七提案》的出发点建立在这一点上,提案中说:
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摘自:读书 2003年第11期  
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