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《茶道青红》的社会文化学解读


□ 杜学文

  一、晋商、茶叶及其社会形态
  
  《茶道青红》是一幅十八世纪以晋商为中心的社会百景图。从小说中,可以使我们对当时的晋商及其生活的时代与社会有更多的认知与了解。小说以晋中太谷县康家的茶叶生意为主线,表现了十八世纪中期丰富的社会生活。
  虽然恰克图开市之前山西商人已经与俄罗斯商人有了贸易往还,但是,恰克图条约的签定才使中俄贸易成为大规模的正式的商业行为。恰克图开市后,先后有几次闭市。其原因主要是俄方劫匪过境走私或杀人越货,不能适当处置,使清政府下令关闭市场。小说所描写的正是乾隆五十年,即1886年,清政府因俄罗斯布里雅特族人中的劫匪越境抢劫晋商茶货,俄方没有按照条约规定将劫匪处死,引发外交纠纷,终于导致关闭恰克图市场。从这件事来看,我们可以知道,在中俄贸易中,中方常处于主导地位。清政府把闭市作为对俄的惩罚手段运用到外交关系之中。就俄国而言,时为叶卡捷琳娜女皇当政,正是俄经过彼得大帝的励精图治之后,迅速崛起的时期。虽然当时俄国的经济并没有中国强大、富裕,但由于正处于上升期,俄方在外交关系上常常表现出傲慢的姿态,因而引发了外交事件。而中国也正处在著名的康雍乾盛世,是历史上最为强盛的时期,经济发达,物产丰富,自然不会把与俄国贸易当作多大的事。事实上,当时的俄国确实离不开与中国的贸易。在中俄两国的贸易中,条约规定只能是以货易货,主要是把中国的茶叶等物资输入俄国,而俄可供中国商人交换的物品除皮货之外就很少了,以致后来需要用俄国的银制品来进行交换。中国的开市主要不是经济原因,而是为了换取边境的安宁。俄国则主要是为了能够输入更多的日常生活必需品,并对欧洲其他国家做茶叶等物资的转口贸易,从中获取厚利。
  当时的晋商正处于一个关键的转型期,将迎来票号创立后的又一个辉煌。这种转型主要表现在这样几个方面。一是由对内贸易转型为国际贸易。明以来至恰克图条约签订,晋商主要是对内贸易。之后则更多的涉及以俄国为主的国际贸易。小说中的康家即是从雍正年间开始做茶叶外销生意的,已经有五十多年。虽然内茶也是康家的重要生意,但外茶则是最主要的。对晋商来说也是这样。二是晋商的经营体制由东家制向伙东制转型。小说实际上即是借恰克图闭市来描写晋商经营体制的改革转型的。康家是传统的东家制,即由东家出资,并直接经营生意。当时在晋商中虽然也有伙东制的形式,如康家的戴夫人娘家即是。但最主要的经营体制还是东家制。由于康家主人,也是康家生意的统领康乃懋在闭市期间困居俄罗斯,不能料理生意,使康家陷入了经营的危机。在各地分号掌柜的推举下,康家女主人戴夫人临危上阵,勉力支撑危局,并大胆开拓生意,进行经营体制的改革,引发了伙东制在晋商中的普遍推行。即由东家出资,聘用有经营能力的专业经理人具体经营业务,并向东家负责。东家不参与、干涉任何业务、人事,只对大的经营方向、财务进行监督。这也是由晋商创立的最早的两权分立商业模式。三是茶叶供应地的改变。晋商重信誉,不能为利降低茶叶的品质。因此,在茶叶外贸开始后,主要在福建武夷山一带定购茶叶。康家即在武夷山崇安下梅镇建有分号,并置有茶山,专营茶叶采买事宜。但是,康家汉口分号的掌柜曹廉在湖北蒲圻李赵桥、羊楼洞发现了新的茶叶产地。由于康乃懋的保守,一直没有公开生产。但是,在危机之下,康家发现这里的茶叶品质同样出色,在当家人戴夫人的支持下,康家开始在蒲圻购置茶山,制作茶叶,节省了大量的成本。后来,这里成为晋商重要的茶叶基地。
  从事茶叶外贸的晋商,首先要有自己的茶山,作为供货基地。就康家而言,先在武夷山,后在羊楼洞。这也是晋商的一般情况。在茶叶生产地,要设立茶山庄口,建立储货的茶库和制作砖茶的作坊。康家即有几座茶山、几间茶库、十几间茶作坊。为保证茶叶的品质,还要设立品茶掌柜,以判定茶叶的好坏。在每年农历二月,要从晋中南下茶叶产地办理茶货,决定当年的销量。茶货由水路从武夷山到鄱阳湖、汉口、襄樊,直到河南南阳的赊旗镇,之后,走旱路,到洛阳进入山西,经泽州、潞安、祁县子洪口回到晋中。这时一般已经到了六月。到七月时再往北走,由骆驼驮运,过大同,经呼和浩特,即归化,到库仑,即今蒙古的首都乌兰巴托,然后再行八百里到恰克图。为运送货物,大的商家养有驼队。如康家驼队即有三千多峰骆驼。从归化到库仑,一般有两条路。一条是官路,也叫台路。虽然比较好走,又有沿途驿站,但路途远,约四千多里,需要五十多天才能到达,且由于行走的人畜比较多,水草供给匮乏。于是商人另辟一条营路,多为人烟稀少、沙漠戈壁之路,但只有三千多里,三十天左右即可到达。除官家的台路与商家的营路外,还有不向官府领取院票,进行走私活动的人自辟更加险恶的私路。小说中康家所走之路即为营路。在来年端午前后,驼队必须返回。否则就错过了适宜骆驼行走的季节。在库仑,商家要设立茶市庄口,专门负责外茶的经营。经营外茶,商家要到归化绥远将军衙门领取行商执照即院票,也称龙票。恰克图俄方一侧,由政府出资,建设了颇具规模的贸易城,有教堂等公共建筑。中方一侧则由商人自己出资修建了木板房,作为各商家的分号,并建有关帝庙等。每年农历十月,立冬过后,中俄双方各有六位代表出席举行议盘会商,以议定当年两国的交易量和华茶的价格。
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