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“月老”错系红丝绳


□ 程树榛

婚姻是一个人的“终身大事”,相传是月下老人(通称“月老”)手中的那根红丝绳,把素无瓜葛的男女拴在一起,订下了百年之好。我少年时代也曾被月老强行和另一少女拴起过,可是后来却被我自己扯断了。
我们家本是宋朝理学家“二程”的后裔,历朝均曾做过大官,也曾煊赫一时;到了清朝末年,因受天灾之苦,兵燹之害,终至家道中落,沦为平民。不过,到我的祖父那辈,仍以大清国末代秀才而光照门楣,号称“书香门第”。因此,我父辈的婚姻还大讲门当户对,要反复挑选,方才成婚;而且根据当地习俗,皆在很小的时候就订下婚约。
可是,我时乖命舛,不满三岁,便慈父见背,只有孤儿寡母相依为命,因此,我的婚姻也便搁浅了。家庭条件好的,嫌我们家江河日下,前途未卜,不肯俯就;家庭条件差的,我母亲又觉得门户不相当,有损程家门楣,也不愿轻易答应。虽然提亲者不断,皆未能达成“协议”。我那时正在童年朦胧中,对此浑然不决,漠不关心,任凭命运安排。不过,老人们的那套嗑儿我却是相信的:月下老人手握的那条红丝绳,总会套在人的头上,谁也不能例外。“是婚姻棒打不退,不是婚姻巧说不成”,我就等着月老的“红丝绳”自动套过来吧!
可是,随着年龄和知识的增长,我对自己的婚姻逐渐从朦胧和混沌中走出来而有明确的冀求了。主要是受旧小说的影响。
“书香门第”给予我最明显的“烙印”是较一般孩子过早地获得书本知识。我虽系孤儿,但叔伯兄弟姐妹却很多,在大排行中我属最小,因而从小备受兄姊们的宠爱,从牙牙学语时,他们便教我读书习字;我很小时已能阅读诸如《三国演义》、《隋唐演义》、《说岳全传》、《七侠五义》等通俗小说了,书中的才子佳人对美满婚姻的追求,开始给我以启迪。在懵懂中我逐渐模拟出未来妻子的形象:一个容貌端庄、知书明理、三从四德的大家闺秀。我母亲同属名门之后,目光所及,也和我大体相同,故在我的婚姻上多有所挑剔,总认为,我们家虽属平民百姓,但祖宗余荫犹存,一般农家女是配不上我的,加上我小时念书的天资尚可,屡受师长表扬,认为未来必成大器,这亦为母亲在挑选儿媳妇的天平上增加了砝码。因此,童年的我在婚姻上便有“高不成、低不就”之议。
直到十岁那年,我的婚姻尚无着落,这在我们家乡“有身份”的人家中是少见的。我母亲也有了危机感。每见到亲朋好友,总要提及此事,希望帮助我找到一个“合适人家”的女儿做媳妇。
合该我地“红鸾星”动,不久便有一位“有身份”的媒人来说亲了。此人系我的那位正在私塾里教书的表伯父。他是我祖母娘家的侄儿,父亲在世时,这对表兄弟友情甚笃,因为常来我家走动,二人相对而酌,一醉方休。父亲故世后,他仍经常看望我们母子,来后,总是抚摸我的脑袋爱怜地说:“呵,孩子长这么大来,快熬出头了。”后一句是对我母亲的安慰,当然,也总是顺口问上一句:“说亲没有?”
过去,母亲听到这话通常是这样回答:还小呢,不忙。一句话支吾过去了。然而,最近却不然了,立即恳切地答道:“都十岁了,还没着落呢,请表伯帮个忙吧!”
表伯是个热心人,立即欣然曰:“好,这事包在我身上了,一定给你儿子找个好媳妇!”表伯果不食言,过不几天,便送来了好消息:找到了一家“合适人家”。原来,这家人乃是表伯的一个远房亲戚,离我们村不远的刘家庄,家有良田数十亩,镇上有茶食店一爿,为一殷实小康之家。主人膝下只有一女,生得娇美端丽,老两口视为掌上明珠,今已芳龄十二,因攀门户,尚未找到婆家。日前表伯去他家作客,主人恰好也提出为女儿说媒的要求,表伯一听,正中下怀,当即把我们家的情况说了,除了宣扬我们如何家世久远和我母亲如何贤惠外,又特别把我美化一番:什么“年纪虽小,但天资过人、识书明理、将来必成大器”云云。主人对我们家族内情也略知一二,兼又听到表伯对我的溢美之词,当时便动了心,遂正式委托表伯从中作伐,使两家能够结为“秦晋之好”。
不过,从表伯的叙述中,我母亲也听出一点美中不足来:即这位“美若天仙”般的姑娘没有上学,目不识丁,这与我们程家的“书香门第”可不大相称,为此,我母亲有点犹豫了。但话还没有完全说出口,却遭到我表伯的严厉批评。他说:“古人云,‘女子无才便是德’,姑娘家认识几个字有多大用处?再说,凭你们这样孤寡人家,还能挑出个啥样的?过了这个村没有那个店,此等人家你们打着灯笼也没处寻哩!”
经表伯这番义正词严的“训导”,我母亲无话可说了,便点头应允;又是在表伯热心的催促下,很快地向双方下了聘礼。说来很惭愧,聘礼太简单了:一批大红缎子,两盒点心,外加一张书写生辰八字的帖子。一对少年的“终身大事”就这样被决定了。而此时的我,还蒙在鼓里,过了很久,我才从别人的嘴里听到这件事。
对于将和我的命运紧密结合起来的那位闺中少女,我心里充满神秘的向往,多么想一睹她的芳容呀!特别是听到有关她生得如何美丽的传闻后,想亲眼见她一面的兴趣更加强烈了。
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摘自:海燕 2006年第12期  
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