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凝视一个盐商的历史背影


□ 石志藏

江苏扬州古城,凭两淮之利,长江水系和淮河、运河之便,优越的地理位置使它在历史上成为晋、徽、陕等盐商的云集之地,也成为历朝两淮盐交易的管理和集运中心,史称盐都。

如今的扬州,盐都的称谓已经隐入史册,盐都的痕迹已然灰飞烟灭。只有个园成为扬州城内仅存的当年风云盐商的一个缩影,一个活的“标本”。

个园位于盐阜路。阜者,多也。地名,常常也是历史的印证和写照。个园的主人是一个名叫黄至筠的浙人后裔,黄至筠以两淮盐总、盐运使的身份而名载史册。

去个园前,我在反复琢磨这个“个”字,简单而又显得单薄的“个”字,竟为中国“四大名园”之一园林的名字。为什么叫个园?它又包含了园主人怎样的寓意?

当我随着如潮的人群,踏入个园的那一刻起,我的内心已起了涟漪,如此这般的名园,岂一个“个”字了得?修篁弄影、假山奇观、楼轩雅韵、亭廊诗情、庭院古风……如历史烟云般一一晃过。在个园走动,我始终感觉到岁月深处的咸味伴随着我的左右;在个园走动,它的一事一物始终维系着盐都百年不变的商魂,黄府和个园是建立在盐基础上的活着的“历史标本”;在个园走动,拐弯抹角间,我仿佛总能看到一个长衫飘逸的盐商的历史背影,显得镇定、自如,挥不掉,抹不去。

如此,让我们随着个园主人的背影,把思绪拉回到明清时期的扬州。

明清时期的扬州,朝廷把盐业垄断管理机构两淮盐运史和两淮盐运御史设在那里,从而使扬州成为全国最大的食盐集散地。到清朝乾隆、嘉庆年间,扬州“以盐兴市”到达顶峰。清人黄均宰《金壶浪墨》上说:“扬州繁华以盐盛,两淮额引一千六百九万有奇,归商人数十家承办……由是侈靡奢华,视金钱如粪土,服用之僭,池台之精,不可胜纪……”

黄至筠,经营两淮盐业的总商,是当时盐业界手眼通天,呼风唤雨的了不得的人物

纵观黄至筠的成功,除了其本人机灵的天赋和经商奇才外,还在于他利用了十分难得的关系和机遇,来发展自己。

黄至筠祖籍浙江,因为他的父亲在河北赵州做官,他也只能出生在赵州。十几岁时,黄至筠因父亲去世,遭遇家庭变故,家产荡然无存。幼年的黄至筠体会了做官父亲离开人间,造成的种种巨大落差,深刻体会到了什么叫世态炎凉。黄至筠父亲一位好心的朋友,见刚成年的黄至筠是一块玉,不加雕琢,埋没人才,岂不可惜了?于是就写了一封信,让他进京拜见当时的两淮盐政官。几经周折,黄至筠见到了两淮盐政官。两淮盐政官是当时管辖扬州盐业的最高行政首长,他见黄至筠不仅长得一表人才,谈吐和举手投足之间,又感胸有文墨,心藏谋略,略显城府,是个可用之材。考察一番后,遂委派他到扬州任两淮盐总。

一封信成为一座桥,一封信又沟通了人脉。黄至筠找关系奏效,高人给桥过河接脉,遂进入一方新天地。

利用两淮盐政大人提供的平台,天生具有经商、管理、协调才能的黄至筠,短时间内进入角色,把两淮盐业经营得风生水起。经营过程中,黄至筠自己也开始融入了社会,实现了人生的原始积累,有了做大做强的本钱。

有钱后的黄至筠逐渐重视精神文化层面的东西,既是上层风雅的要求,也是自身天赋使然。扬州是一个文化底蕴深厚的城市,著名的“扬州八怪”就是代表。没有文化底蕴的人,是断然不会被扬州风雅的上流社会所接纳,因此黄至筠不断包装自己,敢于下真功夫,他空闲时间专攻书画,逐渐黄至筠的书画水平也到了一定境界,“外乡人”逐渐融入了当地的上流。同时,他对几个儿子的教育培养也煞费苦心,花重金请名师,严教子,不懈怠,后来,四个儿子均有出息和建树。

个园,明朝时叫寿芝园。黄至筠发迹接管后,以竹为主题稍加整修,易名个园。个园变成了黄至筠个性化的“作品”,一度成为扬州政、商、文化界人士的“俱乐部”。

几年后,机会之门,又一次向黄至筠洞开。

嘉庆初年,朝廷因应付各地危机军费开支大增,全国又水灾严重,国库拮据。为解燃眉之急,朝廷公开卖官,号召富人捐钱,然后赏给荣誉官衔。黄至筠是明眼人,他顺势而为,前后捐资数十万两白银,朝廷因此赐他“盐运使”的荣誉官衔。同时,朝廷为嘉奖他捐款的爱国之举,叫他进京祝寿,赏他到圆明园听戏,赐给他仆人。而他的长子、次子,都因捐资而被赐给“郎中”的官衔,福荫子孙。

一时间,黄至筠在扬州人气指数迅速攀升,商界、盐界唯黄盐总马首是瞻,扬州城内人人争说黄盐总。黄至筠,这个外乡来的人,终于在扬州土地上深深地扎下了根。至此,黄至筠实现了从生意人“盐商”,到准官员“盐运使”的华丽转身,也成为他人生事业的顶峰,“换血”后的黄至筠在历史舞台上的身份上有了质的变化。

后来,黄至筠又以其与朝廷的特殊关系,了解到即将“盐政改制”,说白了,也就是取消“盐引”,黄至筠以其商人的特别“嗅觉”,在事业“成败”之机,抓住机遇赚了最后一笔“盐引”钱。

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