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癸巳说蛇


□ 白明亮

白明亮

   2013年是中国农历癸巳年,俗称蛇年,也常称小龙年。龙与蛇本就颇有渊源,在十二生肖里的排序又是前后相继,将蛇称为小龙实在是再恰当不过了。迎巳送辰,让我们在这“龙蛇交替”之际来说说蛇吧。

  蛇是人们熟知的动物,广泛分布于除南极洲、新西兰和爱尔兰等岛屿外的世界各地。在爬行动物大家族中,蛇是最晚出现的成员,很可能是从蜥蜴类的祖先进化而来的。最早的蛇类化石出现于大约一亿三千万年前的白垩纪早期,但科学家推测蛇类可能在更早的侏罗纪就出现了,其演化历史可能长达一亿五千万年。令人谈之色变的毒蛇直到大约2700万年前才进化出来,可算是蛇类中的晚辈了。蛇属于脊椎动物门、爬行纲,进一步的分类有很多分歧,较为传统的分类法将蛇划入有鳞目、蛇亚目,包括10科、将近400属:另一种分类法设独立的蛇目,包括20个甚至更多的科。全球现存蛇类约3000多种,其中包括约650种毒蛇。我国产盲蛇、瘰(音:luo)鳞蛇、闪鳞蛇、针尾蛇、蟒、游蛇、眼镜蛇、海蛇和蝰等9科(或7科)约200多种蛇,其中包括6550多种毒蛇。

  蛇之最

  蛇体细长、无足,“长虫”这个别名实在贴切。蛇体最长的有10米左右,最短只有10厘米左右,相差约100倍。1960年有人在巴西捕到一条11米长、体重230千克的森蚺(音:ran),这似乎成了最长和最重的双料冠军。森蚺生活在南美洲的热带丛林和沼泽中,性喜水,故又名水蚺。它力大无穷,可以捕到体长2米的貘或体长2.5米的凯门鳄,据说水蚺还能杀死美洲虎。蛇类中的侏儒要数细盲蛇科的一些成员,它们都出自西印度群岛,2006年科学家在巴巴多斯发现了体长只有9厘米的细盲蛇,这应该是新的世界之最。

  人们害怕蛇是因为怕被蛇咬、怕中毒。的确,每年世界上约有三四万人死于毒蛇咬伤,其中印度占75%。其实毒蛇的种数只占全部蛇类的15%,而且不少为弱毒性,体短口小,对人类几乎没有威胁。当然,凶狠毒辣的家伙也为数不少,有一种说法认为澳大利亚的内陆太攀蛇号称“世界第一毒”,其毒腺可产生400毫克干毒素,足以毒死50名成年男人。非洲的剧毒蛇也不少,加蓬丝蝰和金黄眼镜蛇等都臭名昭著。最让人畏惧的要数黑曼巴蛇,该蛇因口腔内呈黑色而著称。其身体长、速度快、攻击性强,令人闻风丧胆。此外还必须提及美洲的响尾蛇,大约有30种,蛇因尾部长有能发出声响的角质环而得名。响尾蛇的眼睛和鼻孔之间长有一对特殊的颊窝,能通过红外线感应热能,据此准确判断敌害或猎物的位置。据说响尾蛇刚死后的短时间内,其颊窝还能侦测到15厘米范围内的活体,“死蛇”还可以做出反应咬伤人。亚洲的毒蛇之王是眼镜王蛇,别名“过山风”,体长约4米,产毒量大,我国也有分布。

  有人曾在马来西亚捕到5.71米长的眼镜王蛇,可谓最长的毒蛇。在我国,威胁较大的毒蛇有10种(类):金环蛇、银环蛇、眼镜王蛇、眼镜蛇、五步蛇、蝮蛇、烙铁头、竹叶青、蝰蛇和海蛇。其中,五步蛇又名尖吻蝮、棋盘蛇,最长可至3米,最重可达10千克,它的毒牙长、毒性猛烈,对人的危害较大,不过“人被咬后走五步就会倒地毙命”的说法过于夸张了。海蛇科包括约50种,全是剧毒蛇,其毒性超过陆地上的同类,被咬伤的猎物逃不远就会毒性大发。好在大多数海蛇性情温和,很少攻击人类。

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摘自:大自然
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