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危楼上的盛宴


□ 聂作平

  1898年,岁在戊戌,即大清光绪二十四年。这年八月,京师谣言四起。大意是上半年施行新政的光绪与退居二线的慈禧矛盾激化,新党康有为、谭嗣同意欲对太后不轨。这些真真假假的谣言令户部左侍郎张荫桓隐约有几分担忧。因为,他既是康有为的同乡,更是康有为与光绪之间的桥梁。——正是通过他的力荐,光绪才知道有康南海这么个一心变法图强的下级官员。
  八月初六晚,六十一岁的张荫桓在自家闲坐,突然听说数十名步军统领衙门的缇骑包围了他家所在的胡同进出口。张荫桓为之忐忑多日的查抄终于成了现实,抖索着不敢开门。他的一个亲戚也被这突如其来的变故所惊,吓得奔避逃窜,缇骑们一拥而上,把这个亲戚绑住后押往步军统领衙门。到了衙门,众人都把张的这个亲戚呼为康有为。这才知道是一场误会。亲戚被释后,把真相告诉了张荫桓。张荫桓始知虚惊一场,但他的忧惧反而加重了。他知道,这虚惊终将成为不可逆转的现实。次日,张荫桓参加一场宴会,席间,庆亲王拍着张的胸口安慰他:你放心,与你无关,你不必害怕。张荫桓出人意料地发飙说:不关你的事,你自然不怕,参我者众,我岂能不怕?
  果然,两天后,张荫桓在家被捕。尽管前一天他才在上朝时见过以往曾称赞他会办事的慈禧,以及曾常向他请教西洋各国风物和变法情状的光绪。但这一切都于事无补。在慈禧下达的圣旨中,排在钦犯第一位的就是张荫桓,其后才是众所周知的“戊戌六君子”中的杨深秀、杨锐、林旭、谭嗣同和刘光第。至于康广仁,他因是首犯康有为的堂弟,早在几天前就已下狱。四天后的农历八月十三,六君子在没有经过任何司法讯问的情况下,被斩首于北京菜市口。曾经以为再也看不到这一年中秋月的张荫桓,虽然名列榜首,却意外地得到了慈禧的法外之仁。——六君子身首异处的次日,上谕称张荫桓“居心巧诈,行踪诡秘,趋炎附势,反复无常”,“着发往新疆,交该巡抚严加管束”。
  两天后,当六君子尸骨未寒,新党或伪新党纷纷表明自己与新党,尤其是康梁无涉时,张荫桓离开了冠盖云集的京华,踏上了数千里的流放之路。令京师旧党们弹冠相庆的是,康梁已逃,六君子已死,朝廷大权仍旧归于宣布训政的太后。但令他们感到美中不足而愤愤不平的是,多年来与洋人眉来眼去,甚至还多次出过洋的张荫桓,竟然逃过了这一劫。当京师旧党们为重获权力治酒泥饮之际,行走在流放路上的张荫桓也深深地明白,是洋务给他带来了这场大祸,但同样也是洋务,保住了他的性命。
  成也洋务,败也洋务。回首张荫桓的乱世功名,总是令笔者想起此文的标题:危楼上的盛宴。盛宴上,不乏美酒佳肴,红颜丝竹,然而,盛宴摆在危楼上,危楼随时可能坍塌。当危楼坍塌之时,不仅盛宴乃镜花水月,方才还在享受盛宴的与会者,顷刻间也将面临灭顶之灾。
  
  一
  
  鸦片战争前三年的1837年,张荫桓出生于广东省佛山镇。张家累世经商,家庭富有。但商人社会地位低下,张荫桓的父亲希望儿子能走学而优则仕的路途以改换门庭,是故在这个商业世家里,张荫桓自小就与商业无涉,而是攻读八股文。一些史料说张荫桓幼时即有异禀,从他留下的诗文和书法作品看,确实算得上一个有灵气的才子。但清季之时,已经在中国运行了上千年的科举考试,越来越成为一条封锁才华与创意的死胡同:张荫桓一直考到二十七岁,居然连个秀才也没中。
  张荫桓的家乡广东,自明末以来就是全中国唯一一个与西洋正式通商的省份,张荫桓在对科举失望之余,开始研究洋务。当是时,与洋人打交道的中国人不外乎两种:一种是广东十三行的买办,他们通过垄断与洋人的商贸,从而获利甚丰。当时一个叫伍秉鉴的中国人,他的财产比今天的比尔·盖茨还要多;另一种是朝廷于1860年设立的总理各国通商事务衙门里的官员。在绝大多数中国人的观念里,十三行的买办虽然有钱,但社会地位低下,而总理衙门的官员虽然品级甚高,但因与被国人称之为夷人的外国人打交道,官员们视为畏途。不过,张荫桓尽管既不怕社会地位低下,也不怕进入畏途,但他不会英语,肯定无法当买办;至于进入总理衙门,更是门儿都没有——他压根儿就不是政府官员。这样,为了谋条出路,张荫桓出钱捐了个监生出身和知县头衔,分发在山东候补。
  就像平原君说过的那样:“夫贤士之处世也,譬若锥之处囊中,其末立见。”候补山东时,张荫桓的舅父李宗岱在山东巡抚阎敬铭手下任职。一次,阎敬铭为了某事要向朝廷上奏,幕僚起草数稿,阎均不满意,他亲拟一稿,仍不满意,于是交代由李宗岱起草。李宗岱回到家,告知张荫桓此事。张荫桓表示愿意代为起草。次日,李宗岱将张荫桓起草的奏章给阎敬铭看后,阎敬铭大为满意,李宗岱便如实相告。于是,阎敬铭欣然召见张荫桓,相谈之下,甚为融洽,当即请张荫桓为其佐理文牍。后来,丁宝桢接任,阎又把张荫桓推荐给了丁宝桢。在丁手下,张荫桓因河工与勤王两事而被保举为候补道。此后,张荫桓于1876年署青莱道,兼摄东关道,负责对外交涉。这算是他作为晚清外交官的粉墨登场。
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