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布丰的“美洲退化论”及其影响


□ 王晓德

  摘 要:“美洲退化论”是欧洲启蒙时代法国博物学家布丰系统阐述的对新世界的一整套看法,旨在与欧洲文明的对比中形成对新世界的全面否定。这种理论把欧洲文明优越体现得淋漓尽致,并冠之于在“科学”研究下所得出的结论。其实,“美洲退化论”缺乏缜密的科学研究基础,但在欧洲文明优越论居于主导地位的时代,对欧洲人的美洲观产生了很大的影响。这种带有极大偏见的理论因前提条件的错误而最终退出了历史舞台,然而其树立的美洲“他者”形象却在很多欧洲精英的脑海中深深扎下了根。从这个意义上讲,布丰的“美洲退化论”既种下了文化上欧洲反美主义的根源,又拉开了文化上欧洲反美主义的序幕。

  关键词:美洲退化 印第安人 自然史 布丰

  在18世纪的西方学术界,法国学者乔治·路易斯·勒克莱尔·德·布丰(Georges Louis Leclere de Buffon)可谓是大名鼎鼎,无人不晓。他博闻强记,见多识广,是个名副其实的博物学家,在数学、人类学、生物学和动植物学等学科上贡献良多,其提出的一些开创性理论在相关学术领域一直沿用至今。他一生著述甚丰,36卷的《自然史》耗尽了他毕生之精力,奠定了他在全球学术界和思想界的辉煌地位。布丰在他所处的时代享有启蒙大师的美誉,至今其享誉的这一地位亦无人给予质疑。布丰对植物学、动物学和种族学具有开创性的贡献,在研究方法上对后世也产生了很大的影响,但布丰本人的学术见解亦非处处正确。他对大洋彼岸“新世界”的看法受已有观念影响,他可以对上帝创造人持有怀疑,亦可以探寻“人猿共祖”这个“离经叛道”的命题,但很难突破“欧洲文明优越”设置的藩篱,在观察欧洲之外世界时必然打上了欧洲一切皆优的深深烙印,自觉或不自觉地树立起了与欧洲古老文明对立的“他者”形象。“美洲退化”(American Degeneracy)命题虽不是肇始于布丰,但布丰却将这一命题系统化和理论化,并冠之于在“科学”研究下所得出的结论,在涉及美洲问题上,布丰的大名由此与“美洲退化论”密切联系在了一起。

  “美洲退化论”早已被无数的材料和事实证明缺乏严谨的科学根据,但在布丰去世后很多年还在欧洲社会广有市场,被一些持有欧洲文明优越论的学者或政治家津津乐道,致使美国政治家和学者反驳这种明显与事实不符的论说持续了一个多世纪之久。这种学说最终随着人们对美洲大陆生物构成和气候状况的深入了解而退出了学术界,但其在欧洲人观念中根植的优越意识却代代沿袭下来,成为欧洲反美主义在思想意识上的最早起源之一。西方学术界对“美洲退化论”的研究多把重点放到对内容本身的介绍,或集中在当年欧美学术界对美洲是否退化展开的一场大争论,这些研究通常是对这一过程本身的描述以及布丰相关论述的介绍,不过对了解启蒙时代欧洲人的美洲观和布丰本人的相关思想很有帮助。当然有的学者也注意到了布丰的“美洲退化论”在欧洲反美主义历史进程中所占据的位置,如加拿大多伦多大学教授杰弗里·科普斯坦在谈到欧洲反美主义时把源头追溯到布丰对美洲的“奇思怪想”,但他们很少把这一命题放到欧洲文明优越论这个大背景下考察,通常只是提及而已,未展开详细论述。国内学术界几乎没有学者涉及这一重要论题,自然谈不上有相关专论问世。研究欧洲的反美主义,学者们多把研究的范围局限于20世纪美国崛起之后所发生的事件,欧洲的反美主义固然在这个世纪里形成了高潮,但这一现象在欧洲有着非常悠久的历史,为什么很多欧洲精英从一开始就对“新世界”抱有根深蒂固的偏见?这种偏见为什么能够一直延续至今,演绎出了很多反美主义的表现形式?显然只有追根溯源,才能从欧洲人在文化上把新世界视为映照自身优越的“他者”中找到答案。这个源头可能比布丰所处的启蒙时代还要早得多,但布丰系统地阐述“美洲退化论”却具有标志性意义。如果说在布丰之前欧洲人对新世界的偏见还只是散见于一些著述中的片言只语或零碎论证的话,那么“美洲退化论”却把这种根深蒂固于欧洲文化中的偏见置于一个庞大的理论体系之内,在与欧洲文明的对比中形成了对新世界自然环境和生活其中的动物与人的全面否定。从这一意义上讲,“美洲退化论”正式拉开了欧洲反美主义历史的序幕。

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摘自:历史研究
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