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最忠贞的爱情鸟


□ 方舟子

   “梧桐相待老,鸳鸯会双死。贞女贵殉夫,舍生亦如此。波澜誓不起,妾心古井水。”(唐·孟郊《列女操》)自古以来,鸳鸯就被中国人视为忠贞爱情的象征。这源于至迟在晋朝就已有记载的一个传说:鸳鸯雌雄一刻也不分离,如果有一只被抓走,另一只就会相思而死。
   可惜现代鸟类学家的观察破坏了人们美好的想象。事实上,鸳鸯雌雄只在交配的季节才在一起,而在雌鸟孵蛋、抚养幼鸟期间,雄鸟并不承担责任,跑到别的地方去了。在下一个交配季节,雄鸳鸯通常还会回来找原配,这也许让人感到一丝欣慰,但是和那些雌雄终身不分离的鸟类相比,这又不算什么了。鸳鸯的忠贞只是文人看到鸳鸯成双成对戏水时的异想天开而已。
  至于说鸳鸯夫妇如果被拆散,就会相思而死,更是无稽之谈。生物的本能是繁衍后代、传播自己的基因,除了人类,没有其他生物能抗拒这种本能。所以,再忠贞的鸟也不太可能为亡夫亡妇守节或殉情,放弃继续传播自己的基因的权利。它们将会另觅新欢。如果突变出一只殉情的鸳鸯,它的“殉情”基因将难以传播,很快会被淘汰掉。
  如果要在鸟类中寻找忠贞爱情的象征,许多奉行严格的一夫一妻制的鸟类都比鸳鸯够格。生活在南冰洋岛屿上的漂泊信天翁(以下简称信天翁)是其中最忠贞的一种。信天翁的雌雄一旦结为“夫妻”,就会从此生活在一起,“婚姻”关系通常会一直持续到有一方死亡为止,“离婚率”只有大约0.3%。有一对信天翁夫妇被发现一起生活了40年——这个纪录还得归功于信天翁的长寿,它是寿命最长的鸟类之一,能活60多岁。
  信天翁还是能飞行的现存鸟类中最大的一种,翼展能达到3.5米。如此巨大的翅膀让它能不拍动翅膀在空中翱翔几个小时,特别适于长途飞行。每次出去觅食,信天翁要花上几天时间,飞行几千公里——已知的纪录是12天飞行了6000公里。信天翁在荒凉的小岛上筑巢,附近没有食物,必须远行到外海才有可能找到食物,主要是乌贼和鱼。要在南冰洋找到足够的食物填饱肚子可不是一件容易的事,所以用这么长的时间跑这么远觅食。一旦发现了食物,信天翁就会拼命地吃,有时候吃得太饱飞不起来,只好先在海面上歇息。
  在如此严酷的条件下,要养活自己已不容易,何况养育后代?只能是尽可能地减轻养育后代的负担。信天翁每两年才生育一次,每次只生一个蛋。在12月10日到1月5日这段时间,雌鸟产下一个蛋,然后开始孵它,但是雄鸟也热心地想要参与,有时会强行把雌鸟推开,抢着孵蛋。此后雌雄轮流孵蛋两个多月,幼鸟才破壳而出。
  幼鸟出世后,父母还要轮流出海觅食,回来从胃里吐出液体食物喂养幼鸟。父母必须喂养幼鸟9~10个月,每天喂给幼鸟1.5千克的食物,才能让它有可能成为世界上最大的会飞的鸟。刚出生的幼鸟体重只有80克,到它们会飞时,体重达到8千克,增加了100倍,可见父母喂养负担之重。而实际负担比这还重,因为在幼鸟会飞时,体重其实还有所减轻了。在会飞之前,为了安全过冬,幼鸟体内必须储存大量的脂肪,要把自己吃成一个肉球。这时的幼鸟站起来能有1米高,体重达35千克,是它父亲的3倍重! ......
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摘自:老来乐
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