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刘少创:为世界大河重塑里程碑


□ 刘 睿

刘少创:为世界大河重塑里程碑
刘 睿

历史上对世界级大河进行科学地理探测的,几乎都是西方人。经过他们几百年近乎掠夺式的考察、探索,一条条世界大河的源头和长度纷纷出现在各种出版物上,然而这些数据非常凌乱,甚至互相矛盾。10年前一位中国遥感学家刘少创开始对世界大河重新进行探源和量测长度,他试图改变这些数据的混乱状况。也许这是第一次由一个中国人站在世界角度,进行一项地理史上前所未有的地理勘测。这是他的梦想,也许正如他所说:我觉得今天的科技手段完全可以解决这个问题。

刘少创:为世界大河重塑里程碑图片1
肯特山自然保护区向导的脚步慢了下来,脸上渐渐失去了肯定的神情。这是2004年9月,蒙古国的一个秋日下午,在首都乌兰巴托以东肯特山脉的深处,阳光照射着千篇一律的杂乱岩石,植被茂密的山坡一直向上延伸,跟远处的峭壁连成一片。此时,中科院遥感所刘少创博士和向导离开车队徒步考察已经几个小时了。遥感图显示的Y字形“河道”的右边支流是黑龙江正源克鲁伦河的源头。由于右侧的支流,车辆无法通行,向导提出先沿左测的山谷进去,再翻越山脊探察右侧。但攀登远比想象的艰难很多,这个建议无疑是个错误。在确认天黑之前无法徒步翻过积雪覆盖的山峰后,他们撤回到保护区管理处驻地。次日准备再次进山时,一场大雪已经覆盖了通往源区的所有道路,车辆、马匹均无法通行,这次对黑龙江正源的勘测暂时搁浅了。
可以说这样的铩羽而归,在人类关于大河的探险史中仅如微沙一粒。埃及之母尼罗河静静地流淌,古代学者希罗多德在《历史》一书中记载了人们对了解尼罗河的渴望,王朝法老和罗马皇帝尼禄都曾派出远征队想找到它的源头,结果一无所获,这条世界上最长的河流一直严守自己的秘密。19世纪,苏格兰博士、传教士大卫·利文斯顿在非洲历险无数,取得了骄人的考察成果,结果却在探索尼罗之源时失明了。第一个让人们注意到世界第四长河的人更加不幸,公元1519年,西班牙探险家皮涅达到达北美密西西比河口,传出消息,声称发现了一条巨大的水道,可能是连接太平洋和大西洋的一条海峡,相当于找到了通往印度的捷径,此后他和他率领的远征队员永远失去了踪迹

自古以来,对于大河的探求常常被看作是重大的地理发现,其历程写满了艰难和精彩。这是因为古代人的地理知识非常有限,每一条重要河流的发现,都相当于打开一块“新”大陆的门户,从那里可以到达大陆的深处。
喜欢读世界探险史的人都知道,古希腊就出现了欧洲、亚洲的称呼,也对海洋和河流分割大陆有了概念,不过那时人们对世界的具体描述却充满荒谬。先秦的中国有本《山海经》,至今专家们还在争论这是一本地理著作呢,还是一本神怪小说;意大利亚平宁半岛上的先人尝试用陶片地图描绘所知,他们视野里的世界小得可怜,完全看不到几个大河文明在各大洲起舞的壮观景象。
此后,人们因为各自的理由展开对世界的探险热潮,从最初的征服、传教、朝圣、旅行、经商、寻找香料与黄金、索取“毛皮税款”,到后来的求证地理猜想、科学考察等等。有人功成名就,有人埋骨他乡,但他们共同做了一件了不起的事那就是更新出一张越来越趋于准确的世界地图。直到上个世纪航空和航天科技萌芽以前,可以说我们的世界地图就是靠这些探险者的双腿走出来的。
刘少创:为世界大河重塑里程碑图片2
可以这样来认为,人类对地球的认识,上个世纪是个重要的时间分水岭:一边是世界由小变大的过程,这主要归功于浩浩荡荡的环球大冒险;另一边则相反,世界越变越小,也就是今天所说的全球一体化和地球村的概念。但至今属于这条分水岭另一边的一些陈旧认知仍在困惑着当今的地理学者,其中之一便是对世界大河长度和河源的认知。
多年以来,刘少创逐渐有了一个为世界上32条大河定源测长的长远计划,这个计划的野心会让人觉得像是一个梦想,然而10年过去了,这位中年科学家已经完成了其中最长的10条河流的定源测长。
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