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菜籽的旅行


□ 女 真

最近我有一新发现:种地的不光是农民,也有一些城里人。城里人种地,好比票友唱戏,因为排除了功利的目的,看上去更执着、更舍得投入、也更耐人琢磨。
头几个月,远在美国的舅舅打来电话,说女儿回国,他想捎点儿东西回去。捎什么呢?菜籽。东北大田里种的白豆角、麻辣椒、绿黄瓜、韭菜还有菠菜籽。舅舅住在旧金山,女儿、女婿都是成功人士,年薪不菲,住着带有花园的HOUSE,成功人士不但自己经常世界各地周游,每年还要带老人出去游玩,这样的经济条件,会舍不得为老人上超市买几斤青菜?美国的超市会没有豆角、辣椒、黄瓜、菠菜?舅舅在电话里说,美国的超市里确实什么菜都有,而且普遍个头大,干净,看上去非常漂亮,但是那些菜,贵不说,跟咱东北大地里的菜不是一个味儿,或者干脆说就是没味儿。都像棚子里扣出来的,不好吃。女儿家新买的这栋房子,比原来贵了许多,平房,院子里有一搂多粗的参天大树,把房子盖在里头,光线不好,舅舅没看上,但是有一点舅舅喜欢:院子比原来的二层楼的那套大了不少。舅舅琢磨着,有时间把院子里的地开出来点儿,把咱国内带去的菜籽种上,不就像在国内一样能吃到大地菜了吗?
一个将近七十岁的老人提出这么点要求,能不让他满足吗?放下电话,便开始打听菜籽的事。菜籽这种东西平时不在我的视野里,一直以为那只是跟农民有关的东西,一旦需要了,才发现,在城市里,想买到菜籽并不容易――哪个卖菜籽的会把种子店开到城里来?买菜籽,你得到县、乡才行。给舅舅带的菜籽后来是在农业大学的种子公司买的,据说质量绝对一流。买的时候不知道舅舅开出来的地有多大,就一样选了几袋。
菜籽交到表妹手里时,表妹看包装袋上的说明,眼睛瞪得大大的:这得种多少地啊?最起码得五亩吧?我们家可没那么大啊。
原来,舅舅是在女儿家花园里开的地,几块加在一起才有一张双人床那么大。美国人非常重视花园,原有的大树你不能给动,仅有的一点空地,人家是用来种花的。即便是在亲生女儿家里,即便女儿女婿原本都是中国人,人家也不高兴你把花园刨成菜园子,能让你刨出几疙瘩,已经不容易了,而且是在房后外人根本看不到的地方。表妹把买好的种籽各带走一袋。她不敢不带,怕回去老爸生气,可也不敢多带。美国的海关,是不让外来种子过关的,美国有自己的植物安全政策。带走的那些,揣在大衣兜里,也许可以侥幸过关?
除了表妹带走的,买来的种子还剩下不少。自己不种,不如送人算了。一旦想到菜籽可以送人这一层,蓦然发现,在我们生活的城市里,还真有一些种地的人。城里可种的地大多是一楼挨窗户的那一小条。近年城市里建了不少商品房,一楼送花园、顶楼送天台一直是开发商的销售策略。我家住的这片楼房,凡是一楼的住户都有一小条地,除了极少数人家用来种花,大部分住户都把花园用地变成了自家的菜园子。我想这跟买一楼的大多是老人有关吧。一到春天,楼前的小花园里,勤奋的老人们开始翻土、施肥、下种,谁家种什么,可能是没买房子时就计划在心的,也有的是临时决定。这些老人,他们可能自己不干家务请钟点工、保姆,但是他们种地。自己种的菜,一是不用化肥、可以保证“绿色”,我想主要的功能还是休闲、解闷儿、好玩儿。从计划种什么、到从乡下往自家的地里捣腾适于种菜的熟土、到种子埋入地下,然后看着小芽儿冒出来、菜叶越来越肥大,一直到开花结果,城里菜园里的菜,不但吃着放心 ,新鲜,而且具有非常强的观赏性,给老人们的生活带多少乐趣啊。
我没下过乡,只在书本上看见别人描绘农民的艰辛。以我个人的观察,在城里种地的老人,他们也很辛苦。种地的老人,虽然大多并不需为生计忧愁,但是他们种地却是非常用心而且下力气的。我家小区里的一位大爷,每年都要骑车去很远的郊区买菜籽,来回将近半天时间。在北方,夏天经常干旱,菜地需要浇水。老人们浇菜的水,绝大多数都是生活用水的再利用,很少有用自来水直接浇菜地的。家里淘米、洗菜的水,用过以后放在水里沉淀,然后拎出来浇地。他们拎着水桶的样子,看上去很吃力,但是他们高兴做。弯腰从水桶里往外舀水,顺着菜根一棵一棵浇灌,那个专注!还要除草。虽然草不多,仅有几棵刚一冒头就会被发现,毕竟那是需要弯腰的事情。还要给西红柿秧掐尖,给黄瓜、豆角搭架子。只要你种上了地,哪怕是很小的一块,你就有事做了。白天或者傍晚,菜园子里总会有三两个老人,或是弯腰做活,或是掐腰站着交流,或者,干脆就是看着地里刚长出的叶子、果实而陶醉。种地除了累,它能让人充实,我想这也是城里老人种地的初衷吧?
在城市里种地的,绝大多数都是老人。很少有年轻的。年轻人忙,要工作、生存,没这个闲心。年轻人除了工作,大把的时间耗在酒桌、麻桌、歌厅,还有人去泡脚、桑拿。在城市里,早起跑步、打拳、扭大秧歌的大多是老人。中国一个非常有趣的现象是:年轻人为生存忙碌,不重视锻炼。人老了才锻炼。好像锻炼就是怕死,是老人的专利。在城里种地,比种花、养鸟儿仅仅多了能够食用这一宗。是老人们的一乐儿。
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摘自:海燕 2006年第03期  
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