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印第安人眼里的美国独立战争


□ 吴修申

  我们已经非常熟悉美国独立战争的一般过程了,从莱克星敦的枪声到《独立宣言》,从萨拉托加大捷到约克镇战役,最后到一七八三年《巴黎条约》,美国独立。我们国内大中学校的历史教科书,都把独立战争的胜利看作是美国人民争取独立、自由和人权的胜利。这当然不错。但是事情还有另一面:那时的美国人民不包括印第安人。北美大陆的原住民印第安人如何看待这场战争,他们从战争胜利中获得了什么?这是我们所忽视的。
  北美印第安人在独立战争以前,力量还非常强大,是英国、法国和西班牙等国在当地的移民不敢小视的力量。在殖民国家争夺美洲殖民地的过程中,他们争相拉拢印第安人部落,站到自己一边,以便壮大自己的力量,获得优势。当然,印第安人部落也经常和殖民者发生冲突,为的是保卫自己的领地和家园,还有印第安人的文化和习惯。
  对独立战争的爆发,印第安人非常吃惊。“我们已经听说了你们和老英格兰之间的分歧和巨大的争端。我们非常疑惑,心里难过。”他们也不理解都是同一血统的人,为何还要大动干戈。“争吵似乎是不自然的,(因为)你们是同胞兄弟。……你们兄弟争吵的这种情况,对我们印第安人而言,是新情况,也是令人奇怪的。在我们祖先的传统中,没有这样的例子和个案。”因此,尽管英国想利用印第安人,和自己结盟,但是战争爆发初期,印第安人不加入任何一方,保持中立态度。他们认为这是一场家庭冲突和争吵,是国王和他的孩子们的内部争端,外人不应该参与和过问。只要双方和自己保持和平,不侵犯自己的利益,“我们宣布和平,我们不希望你们要求印第安人站在新英格兰一边。让我们印第安人团结一心,彼此相安无事;你们白人自己解决你们之间的争端”(一七七五年印第安人部落奥内达斯给康狄涅格殖民地州长的信)。
  战争爆发后,白人拓殖者继续翻过阿巴拉契亚山脉向西移民,不断侵占印第安人的土地,移民和印第安人因此不断发生流血冲突。而大陆会议对白人的西进不但无力制止,而且还姑息纵容移民,所以印第安人一般对独立派和移民反感。而英国人自从一七六三年七年战争结束后,就颁布法令,禁止移民越过阿巴拉契亚山,避免与印第安人的冲突,以更好地维护英帝国的利益。这一禁令在一定程度上减少了印第安人土地被侵占的现象,所以印第安人对英国官方有一定的好感。另一方面,在长期的印第安人和白人交往过程中,印第安人的日常生活渐渐养成了对白人贸易的依赖性。一七七二年印第安人一个首领说:“我们非常穷,我们需要火药,就像森林里的熊一样,我们无知和无助,我们没有生产必需品的能力,只有依靠你们。”当时,英国官方控制了与印第安人的贸易。印第安人保持中立,英国就减少与他们的贸易,这样印第安人的生活就出现了危机,迫于生计,印第安人也必须同英国结盟。当时独立派财政困难,自顾不暇,再加上尖锐的土地问题,所以印第安人大部分加入英人一边,同美国人敌对。
  从一七七六年夏天到一七七八年秋天,印第安人在西部边疆地区,四处袭击移民的定居点,因为这些移民夺取了印第安人的土地和猎场,威胁印第安人的生存。除了袭击移民外,印第安人还协助英军作战,打乱了美军的作战计划,给美军的兵源和粮食供给造成了很大困难。为了反击印第安人的袭击,一七七九年五月,华盛顿收缩战线,不与英军发生正面冲突,而是集中力量报复印第安人。他命令沙历文将军率领美军,深入易洛魁部落腹地,实行焦土政策,给易洛魁人造成了难以估量的破坏。一个易洛魁妇女回忆说:“他们摧毁了他们能找到的所有食物,把我们的玉米一部分烧掉,剩下的全部抛到河里,他们烧了我们的房子,毁坏了我们的果树,杀死了他们找到的少量的牛和马,除了裸露的土地和木头,什么都没有留下。”这次对印第安人的扫荡引发的一个最大后果是造成了印第安人的大量死亡。“那年冬天特别冷,雪有五英尺厚,来年春天积雪融化时,野鹿大量死亡,由于寒冷,其他动物也大量死亡。我们的人处于濒死的边缘,实际上有些人死于饥饿和寒冷。” ......
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摘自:读书
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