互联网 qkzz.net
全刊杂志网:首页 > 女性 > 文章正文
刊社推荐

罗平的鱼龙化石新发现


□ 刘俊

  鱼龙起源于2.4亿年前的三叠纪早期,当时的地球生物界刚刚经历地质历史上最大的一次绝灭事件。这场浩劫使中生代之前繁盛的各种生物遭受重创,但是也给此后其他生物的复苏和繁荣开辟了新天地。

  鱼龙最先发现于英国,17世纪英国博物学家路易德第一次描绘了鱼龙。鱼龙,顾名思义,其外形似鱼。正是由于这个原因,路易德把鱼龙化石当成了一种鱼类的残骸。直到100多年之后的19世纪早期,鱼龙才第一次被法国博物学家居维叶正确地鉴定为爬行动物。此后,鱼龙属于爬行动物这一观点被越来越多的古生物学家接受,但是研究人员对其具体分类位置仍然争论不休。传统意义上,人们依据其头部颞(音:nie)孔的数目及其位置将爬行动物分为三大类:第一类是哺乳动物的祖先——调孔类,目前已经绝灭;第二类是无孔类,其现生代表为龟类;最后一类是双孔类,也是目前最繁盛的一类爬行动物,蜥蜴、蛇以及鳄都是其现生代表。

  20世纪初,一位叫奥斯本的古生物学家第一次提出:鱼龙起源于一种非常古老的双孔类爬行动物。但是因为缺乏证据,这一观点并没有被主流的科学界接受。20世纪80年代初,德国古生物学家塔尔斯塔诺重新提出鱼龙的双孔类起源假说,并给出了一个典型的鱼龙头骨如何从双孔类的祖先逐步演化而来的模型。在该模型中,一个非常关键的演化环节就是鱼龙的头骨在某个阶段经历类似于现生蜥蜴的头骨。但是在300多年有关鱼龙化石的发掘和研究过程中,还从来没有找到过一个塔尔斯塔诺设想的鱼龙化石头骨。

  云南省罗平县有一个叫大洼子的地方,这里素以油菜花闻名。但是在2亿多年前,这里却是一片汪洋大海,生活着各种各样的海洋生物,当然也包括了当时的海洋霸主——鱼龙。那时的大洼子还是一个离陆地很近的小海盆,由于与广海的连通不好,盆地内部水流不畅,水底经常出现间歇性的缺氧环境。因此,大洼子的海洋生物死亡后,尸体逐渐沉入水底的缺氧环境中,由于没有微生物分解它们,这些尸骸就这样得以保存了下来。在随后的漫长地质历史中,曾经的海洋抬升为山川,原本保存在海底沉积物中的史前生物遗骸早已变成化石,并在风化剥蚀作用下暴露于地表。

  2007年底,这里的化石终于被地质学家发现,在此后的大规模挖掘和研究中,越来越多的史前生物化石为世人所知。在目前发掘的化石中,鱼龙的数量在爬行动物中占统治地位。至今科学家已在这里发现两种形态不同的鱼龙。其中一种鱼龙的头骨上保存了塔尔斯塔诺设想的一个残。缺的下颞孔,这一结构正好填补了塔尔斯塔诺假说中缺失的那个环节。也就是说,这块鱼龙头骨的发现为鱼龙起源于一种比较原始的双孔类爬行动物的假说提供了非常直观的化石证据。目前,科学家还没有给这种鱼龙正式命名,考虑到其与产于贵州盘县的盘县混鱼龙外形很相似,暂时称其为盘县混鱼龙(相似种)。

  在罗平大洼子发现的另一种鱼龙化石与同一时期德国盆地产出的一种混鱼龙(Phalarodonatavus)极为相似。因为此前只发现了头骨化石,这种鱼龙的整体形态一直不为人知。然而,在罗平大洼子发现的化石材料第一次提供了这种混鱼龙头后骨骼的信息,也为科学家推算其游泳能力提供了不可多得的材料。与同一时期的其他海生爬行动物相比,这种混鱼龙的身体形态更接近流线型,体长和高度的比值比较接近游泳能力极强的鲨和海豚;它的椎体窄而高,比值很接近现生的大白鲨及其相关类群。窄而高的形态限制了椎体之间的活动性,进而使这种鱼龙在游泳时受到的水的阻力降低到最小。科学家将其与同时代其他顶级海洋捕食者进行对比后发现,相对于它们的身体长度来说,这种鱼龙的游泳能力应该是当时海洋生态系统中最强的。在现代海洋生态系统里,处于食物链顶端的捕食者如果游泳能力极佳,’一般都会采取一种巡游的方式捕猎,也就是说,它们会在自己的领地里四处游弋,积极主动寻找食物。科学家进而推断:这种混鱼龙的觅食习性很可能与现生的大白鲨相似。罗平的这种混鱼龙化石还比较完好地保存了牙齿,通过分析,科学家认为它极有可能偏爱那些外躯体为软体的动物,包括体表没有鳞片的鱼类或者类似于现今鱿鱼一类的无脊椎动物。

......
很抱歉,暂无全文,若需要阅读全文或喜欢本刊物请联系《大自然》杂志社购买。
欢迎作者提供全文,请点击编辑
分享:
 

了解更多资讯,请关注“木兰百花园”
摘自:大自然
分享:
 
精彩图文


关键字
支持中国杂志产业发展,请购买、订阅纸质杂志,欢迎杂志社提供过刊、样刊及电子版。
关于我们 | 网站声明 | 刊社管理 | 网站地图 | 联系方式 | 中图分类法 | RSS 2.0订阅 | IP查询
全刊杂志赏析网 2017