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世界热带雨林:三足鼎立


□ 朱 华

  热带雨林是指潮湿热带地区的一类常绿、高大的森林植被。它们主要生长在年平均温度24℃以上,或者最冷月平均温度18℃以上的热带潮湿地区,具有独特的外貌和群落结构。世界上三大热带地区都有雨林的分布,其中最大的一片在南美洲,它们约占热带雨林总量的一半。其余两片分别分布在热带的亚洲和非洲的刚果盆地与几内亚湾等地。
  
  由于生长环境终年高温潮湿,热带雨林长得高大茂密,仅乔木层就可分为3-4层,其中最高的树木,如分布在马来西亚的塔豆甚至可以长到80多米的高度。放眼林下,热带雨林内藤萝交织缠杂,这里生长着大量的木质大藤本和附生植物;树木通常都具有三角形的板根,粗大的老茎上不可思议地直接开出艳丽奇特的花朵或是挂满累累果实;为了捕捉到更多的光线,许多草本植物都长出巨大的叶子,如芭蕉、海芋,它们叶子大得足以容纳数人在下面避雨。
  由于低纬度地区有利的水热条件,这些繁茂的森林中拥有着地球上最为丰富多样的物种资源。以植物为例,世界的有花植物有25万种,其中约17万种生长在热带。在热带雨林中,人们很难说出究竟是哪种植物占据着数量上的优势,因为他们几乎不可能在身边找到同种的树木。19世纪,英国博物学家华莱士在雨林中考察时,甚至在日记中写下这样的感受:一个旅行家要想在一片热带雨林里找到两株属于同种的树木简直就是徒劳。
  在三大片雨林当中,美洲的雨林是世界上种类最丰富的热带雨林,例如,在哥斯达黎加的热带雨林样方调查中,100平方米的面积内就有植物233种之多。亚洲雨林也并不逊色,在婆罗洲的一个6.6公顷的雨林样地中,曾经记录到胸径10厘米以上的树木711种。相比之下,热带非洲的雨林物种丰富度要小一些。
  
  在热带雨林中,同一个类群的植物里可以有数以百计的物种生长在一起,这在其他地区是难以想象的。放眼世界,我们才能感受到这些数据的惊人:要知道,整个不列颠群岛的树种不过1380种;而整个北欧的原产树种更是不超过50种。为什么雨林中会有如此丰富的物种资源?问题至今没有定论,这是难以用达尔文式的自然选择来解释的。
  关于热带雨林,仍有大量的谜团和争论。“热带雨林”究竟应该指什么样的森林?它应该如何分类?这些最基本的问题,在不同的地区也存在着不同的观点。
  在热带美洲,森林植被随海拔的升高依次被分为雨林、低山雨林、山地雨林,严格地说,在这些地区“热带雨林”仅仅指的是热带低地上生长的雨林,不包含山上的森林。
  
  而在热带亚洲,山地上不同海拔分布的植被都被归为广义的热带雨林。中国从事植被生态学研究的学者大多倾向于把亚洲的热带雨林划分为“热带低地雨林”和“山地雨林”两个亚型。西双版纳沟谷中分布的雨林与东南亚低海拔地区的雨林非常近似,它们被定义为“热带低地雨林”;与之相应的是,海南省五指山等地目前现存的雨林多为“山地雨林”,它们的存在得益于山体阻挡水汽形成的充沛降雨。 ......
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