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最不走运的状元


□ 张 鸣

  在中国,状元是最有光环的头衔。过去是,现在仍是。过去的戏剧小说,才子佳人的故事,才子勾搭佳人,每每都能得手,但最终要想完婚,把美人抱回家,都得中个状元。时间一长,好些中了戏剧小说毒的小家碧玉,个个以为状元郎,都是俊俏的帅哥,风流倜傥。还有更傻的,甘愿委身做妾,等人了洞房才发现上了当。科举都终结一百多年了,但现在的高考,每个省还是有状元。得了状元,不仅家人欢喜,连所在地的政府也乐不可支。内地的名牌大学,在各地招生,第一步就是抢状元。

  在历史上,最重视状元的,是清朝。满人王朝,当初在白山黑水的时候,文化程度不高,入关之后,学汉人开科举,把这玩意看得相当重。科第高名,在制度上就有诸多好处。每三年一大比,进士考试,录取者分为一甲、二甲、三甲。一甲三名,状元、榜眼、探花,名头是赐进士及第,二甲赐进士出身,三甲赐同进士出身。一甲三人,点翰林,不经实习阶段,直接授予翰林院修撰、编修。然后进士赐宴,上表谢恩,都是状元领衔。而其他人,想进翰林院,须得朝考之后,名次高的,才有希望。

  一般来讲,点了翰林的,前途都不错。但前途最为光明的,还数状元。皇帝选人陪他读书闲聊,做南书房上行走,首选状元。给皇子找老师,也首选状元。日后皇子成了皇帝,做过帝师的人,一辈子尊荣无限。即使没多大本事,出将入相,也是自家盘里的菜。有清一朝,状元得官最小的,有两个人。一个是张謇,翰林做了没几天,就挂冠而去,做企业经商去也。这是他自找的,不算朝廷待他不厚。另一个,名叫龙汝言,系嘉庆朝的状元,挣了一辈子,不过是个内阁中书,七品芝麻闲官。

  龙汝言是安徽桐城人。为秀才时,在北京混事,为某都统做家教。赶上嘉庆皇帝生日,按照惯例,翰林和一二品大员都要有祝寿诗词进呈。都统满人,肚子里的墨水不多,便让龙汝言代做,龙汝言遂集康熙乾隆御制诗百韵。过去作诗,有集句这样一种形式,就是把前人的诗句按照某种意图,重新排列组合起来,且平仄和韵脚都要合适。集句创意不足,但难度不小,是个技术活儿,喜欢玩的,都是有耐心而且心细如发之辈。都统弄这个,原本就是应时故事,压根没曾想皇帝会看。没料到,嘉庆不仅看了,而且很是欣赏。都统也不敢贪功,老实告诉皇帝,是自己家的西席所为。嘉庆一听,更高兴了,说现在的南方士子,往往不屑读先皇的诗,没想到此人熟读如此,足见其爱君之诚。龙颜大悦之余,赏了龙汝言一个举人,准其一体会试。一夜之间,龙汝言成了中国版的灰姑娘。

  清朝皇帝,康熙乾隆两位最喜欢做诗,但诗的确做得不怎么样。尤其是乾隆诗,流传下来的就四万余首,当年写了不知有多少,可惜每篇都是垃圾。如果说韩愈诗是带韵的散文,乾隆的诗,就是带韵的蹩脚散文。顶多是打油诗的水准,又没有打油诗的风韵。这样的诗,龙汝言能花功夫从中集出祝寿意思的百句诗来,还真叫有功夫,如果不是怀着对皇帝的无限热爱,估计吐也吐死了。

  龙汝言参加的第一科进士考试,没有及第。皇帝没说什么,但脸上不高兴,主考的人,心下惶惶。下一科,贡士大考,龙汝言居然榜上有名,殿试的时候,几位同考官马上把龙汝言列为第一名,前十名名单上呈,皇帝断没有不同意的道理,就这样,龙汝言成了状元。显然,殿试的环节,皇帝的意志是起了作用的。但贡士考试,以情理论,龙汝言还是靠自己的文字考出来的。

  龙汝言成了状元,点了翰林,顺理成章进了皇宫,做了南书房上行走。圣眷隆隆,好不令人羡慕。在人人都以为此公前途无量的时候,天有不测风云。霎时间风云突变,龙汝言被免职了,而且永不叙用。原来,龙汝言有个惧内的毛病。两口子一吵架,龙汝言便三十六计,走为上,溜到朋友家躲几天。恰好在他躲内乱的这几日,衙门里送来一部文稿,高宗实录,请他校阅。人家送来,他老婆就收了,过几天人来取,他老婆又交出去。龙汝言在外面避祸,完全不知情。其实,在一般情况下,所谓的校阅,不过是走走形式,但偏偏此番出了事。原稿上将高宗、即乾隆皇帝的庙号“纯”字,误写为“绝”,龙汝言虽然根本没有校过,但进呈的稿子上,却写明是臣龙汝言校。将皇帝,而且是现任皇帝的亲爹的庙号写错,已经是大逆不道,况且还错成了“绝”字。如果乾隆活着,这个龙汝言,有九个脑袋,都不够砍的。幸好嘉庆比较宽厚,而且心里的确喜欢这个龙状元,没有下刑部问罪,只给了一个免职永不叙用的处分。龙状元的大好前程,就这样被家里的河东狮吼给断送了。

  后来,嘉庆死了,龙汝言以昔日南书房上行走的资格,可以进宫哭上一鼻子。但龙汝言的伤心事,又岂能是哭一鼻子就可以了的?想起前程被毁的事,老先生哭得撕心裂肺,差点背过气去。嘉庆的儿子道光皇帝见了,大受感动。皇帝一感动,就有好事。于是,龙状元就得了一个内阁中书的官儿。那时候,内阁已经闲置,无事可做。内阁中书,更是闲中之闲,除非自己有心翻看档案,想要干点什么,根本不用去上班。好多被革职的官员,都想法子捐一个中书,省得面子上不好看。此官儿虽微,但是,毕竟有个官衔了,永不叙用取消了。如果下面的日子再巴结巴结,也许还有机会。可惜,龙状元的寿数太少,过了没多久,人就翘了。

  有清一朝,以马屁发迹者不少,但像龙状元这样晦气的,还真是罕见。

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摘自:当代 2013年第04期  
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