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恐龙世界的巨人——蜥脚类恐龙


□ 杨春燕

  说到巨人,有科学记载的最高的人是美国人罗伯特·沃德洛,1940年他去世前的身高为2.72米;而穆铁柱(身高2:28米)、姚明(身高2.26米)、喜顺(身高2.38米)和张俊才(身高2.42米)都是我们熟知的中国“巨人”。但与动物巨人相比,人类的巨人就小巫见大巫了:鸵鸟身高可达3米,非洲象肩高4米、体长11米多,而长颈鹿身高可达6米多。

  在地球46亿年的历史长河中,有许多动物比上述巨人还要高大,其中最典型的就是蜥脚类恐龙。有意思的是,最初人们发现恐龙化石的时候,也认为那就是传说中的巨人。

  欧洲人很早以前就发现地下埋有许多奇形怪状的巨大骨骼化石,但当时人们并不知道这些化石究竟是哪种动物,一直误认为是“巨人的遗骸”。1677年,英国人普洛特编写了关于牛津郡的自然历史书。在书中,普洛特描述了一件发现于卡罗维拉教区一个采石场的巨型腿骨化石,并为这件化石画了一张很好的插图,指出这根大腿骨是属于巨人的。实际上,这是一种叫巨齿龙的恐龙的大腿骨,而最大的蜥脚类恐龙要比普洛特笔下的“巨人”还要庞大。

  蜥脚类恐龙有多大?

  有记载的体型最大的蜥脚类恐龙是生活在1.5亿年前侏罗纪晚期的易碎双腔龙。1877年,美国古生物学家爱德华·德林克·科普在美国西部的莫里逊组地层里发现了易碎双腔龙的一枚背椎。这枚背椎保存不完整,只有一部分神经弓和神经棘,但是仅保存部分的高度就达到1.5米,估计完整背椎的高度至少有2.7米。

  仅仅一枚背椎就大得让人惊奇,那么一只完整的易碎双腔龙该有多庞大呢?2006年,美国古生物学家肯尼思·卡彭特评估了易碎双腔龙:假设易碎双腔龙背椎和体长的比例与梁龙的一样,那么易碎双腔龙的体长应为58米,前肢长5.75米,后肢长7.5米,背高9.25米。地球上已知最大的现生动物是蓝鲸,体长30~33米,只有易碎双腔龙的一半长。易碎双腔龙确实是个庞然大物,然而可惜的是,易碎双腔龙的骨骼化石真的像其名字描述的那样,质地非常疏松。科普发现的这枚背椎内部保存了孔状构造,孔的体积不小、数量也很多,导致椎体的骨组织非常疏松,很容易破碎。1877年,科普描述了这件化石后,人们就淡忘了它。由于科普只绘制了一张前视图,缺乏复原立体模型的资料以及化石的实物和图形等证据,因此,易碎双腔龙的“老大”地位饱受争议。

  另一种巨大的恐龙是生活在6500万年前白垩纪晚期的马氏巨体龙。20世纪80年代,科学家在印度南部发现了马氏巨体龙的化石,包括臀部的部分骨骼、股骨、胫骨、桡骨以及一节尾椎的椎体。据此推测,马氏巨体龙的胫骨全长2米、肱骨全长2.34米,前肢长约5米,属于性情温和的蜥脚类恐龙。2011年,古生物学家马特·威德尔重新研究了这批化石,认为马氏巨体龙的体长可达50~62米,是目前体长仅次于易碎双腔龙的恐龙。可惜的是,马氏巨体龙的化石材料只保存下来一小部分,而且没有一块完整的。因此,与易碎双腔龙一样,马氏巨体龙身体庞大、体长惊人的推测也常常受到质疑。

  目前无争议的最长的蜥脚类恐龙是哈氏梁龙。1991年,美国古生物学家戴维·吉列首次描述了梁龙,并认为这是世界上已知较完整恐龙化石中最大的,取名地震龙,意为可以让大地动容的恐龙。地震龙是根据1979年发现于新墨西哥州的部分骨骸化石命名的,包含脊椎、骨盆以及肋骨。复原后的地震龙体长35~40米。经过研究,人们发现地震龙与梁龙的骨骼化石有较多相同的特征,也生活在距今1.54亿~1.44亿年前侏罗纪晚期的北美洲,地理及地史分布都一样。因此,地震龙被归入梁龙科梁龙属,重新取名哈氏梁龙。

  我国目前已知的最长的恐龙是在云南楚雄禄丰县阿纳山寨发现的阿纳川街龙,复原后的体长达27米。该化石标本现保存在云南禄丰世界恐龙谷。

  在发现阿纳川街龙之前,中国最长的蜥脚类恐龙是大名鼎鼎的合川马门溪龙。1957年,四川省石油管理局地质调查队在重庆合川地区进行石油与天然气勘探时,在太和乡古楼山的侏罗系中发现了恐龙化石,挖掘出来的化石装了满满40箱。后来经我国著名古脊椎动物学家杨钟健教授和赵喜进教授研究,认为这批化石与1954年在四川宣宾发现的建设马门溪龙属于同一类型,并于1972年将其命名为合川马门溪龙。这件标本现保存在成都理工大学博物馆内,是该馆的镇馆之宝。复原后的合川马门溪龙体长22米,臀部高3.5米,头颈抬起来可高达11米,仅脖子就有9.6米长,仿佛一台大吊车。

  如果说合川马门溪龙让人见识了马门溪龙细长而优雅的长脖子,那么,在四川自贡发现的杨氏马门溪龙则让人们知道了马门溪龙那小巧玲珑的头。

  四川盆地内的马门溪龙化石点特别多,包括宜宾、自贡、安岳、简阳、井研和广元等地。在人类还没有出现的中生代,以马门溪龙为代表的恐龙就已经在四川盆地繁衍生息了,其活动范围曾遍及西部地区,重庆合川、云南禄丰、甘肃和四川天全等地均有马门溪龙化石出土。

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摘自:大自然 2013年第06期  
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