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恐龙世界的巨人——蜥脚类恐龙


□ 杨春燕

  说到巨人,有科学记载的最高的人是美国人罗伯特·沃德洛,1940年他去世前的身高为2.72米;而穆铁柱(身高2:28米)、姚明(身高2.26米)、喜顺(身高2.38米)和张俊才(身高2.42米)都是我们熟知的中国“巨人”。但与动物巨人相比,人类的巨人就小巫见大巫了:鸵鸟身高可达3米,非洲象肩高4米、体长11米多,而长颈鹿身高可达6米多。

  在地球46亿年的历史长河中,有许多动物比上述巨人还要高大,其中最典型的就是蜥脚类恐龙。有意思的是,最初人们发现恐龙化石的时候,也认为那就是传说中的巨人。

  欧洲人很早以前就发现地下埋有许多奇形怪状的巨大骨骼化石,但当时人们并不知道这些化石究竟是哪种动物,一直误认为是“巨人的遗骸”。1677年,英国人普洛特编写了关于牛津郡的自然历史书。在书中,普洛特描述了一件发现于卡罗维拉教区一个采石场的巨型腿骨化石,并为这件化石画了一张很好的插图,指出这根大腿骨是属于巨人的。实际上,这是一种叫巨齿龙的恐龙的大腿骨,而最大的蜥脚类恐龙要比普洛特笔下的“巨人”还要庞大。

  蜥脚类恐龙有多大?

  有记载的体型最大的蜥脚类恐龙是生活在1.5亿年前侏罗纪晚期的易碎双腔龙。1877年,美国古生物学家爱德华·德林克·科普在美国西部的莫里逊组地层里发现了易碎双腔龙的一枚背椎。这枚背椎保存不完整,只有一部分神经弓和神经棘,但是仅保存部分的高度就达到1.5米,估计完整背椎的高度至少有2.7米。

  仅仅一枚背椎就大得让人惊奇,那么一只完整的易碎双腔龙该有多庞大呢?2006年,美国古生物学家肯尼思·卡彭特评估了易碎双腔龙:假设易碎双腔龙背椎和体长的比例与梁龙的一样,那么易碎双腔龙的体长应为58米,前肢长5.75米,后肢长7.5米,背高9.25米。地球上已知最大的现生动物是蓝鲸,体长30~33米,只有易碎双腔龙的一半长。易碎双腔龙确实是个庞然大物,然而可惜的是,易碎双腔龙的骨骼化石真的像其名字描述的那样,质地非常疏松。科普发现的这枚背椎内部保存了孔状构造,孔的体积不小、数量也很多,导致椎体的骨组织非常疏松,很容易破碎。1877年,科普描述了这件化石后,人们就淡忘了它。由于科普只绘制了一张前视图,缺乏复原立体模型的资料以及化石的实物和图形等证据,因此,易碎双腔龙的“老大”地位饱受争议。

  另一种巨大的恐龙是生活在6500万年前白垩纪晚期的马氏巨体龙。20世纪80年代,科学家在印度南部发现了马氏巨体龙的化石,包括臀部的部分骨骼、股骨、胫骨、桡骨以及一节尾椎的椎体。据此推测,马氏巨体龙的胫骨全长2米、肱骨全长2.34米,前肢长约5米,属于性情温和的蜥脚类恐龙。2011年,古生物学家马特·威德尔重新研究了这批化石,认为马氏巨体龙的体长可达50~62米,是目前体长仅次于易碎双腔龙的恐龙。可惜的是,马氏巨体龙的化石材料只保存下来一小部分,而且没有一块完整的。因此,与易碎双腔龙一样,马氏巨体龙身体庞大、体长惊人的推测也常常受到质疑。

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摘自:大自然
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