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《夫妇们》与当时的美国社会


□ 宋德发

《夫妇们》是约翰·厄普代克的第五部长篇小说,小说讲述了美国塔克博斯小镇上几对中产阶级夫妇的日常生活,作家旨在通过一个小社会、几对中年人来折射上世纪60年代美国人的精神状态。事实说明,当人类不需为每日三餐劳苦奔波时,生命本能往往会空前地旺盛,而旺盛的生命本能一部分可以通过从事一些“高雅”的娱乐活动得到转化,剩余的另一部分则容易降格成为低级的原始冲动。小说中几对夫妇们的日常生活也印证了这一点,他们一方面过着悠然自得的富裕生活:聚会、豪饮、闲聊、参加各种各样的体育活动,但这些表面时尚、丰富的消遣却无法抚慰他们空虚的心灵,这时小说中便出现了让老实厚道的中国人不能理解的一幕:小镇上的夫妇们,除了花样百出的娱乐,最大的业余“爱好”就是通奸和换妻,作为高级知识分子的他们,蜕变成了躲避崇高和放纵肉体的一群“人”。
小说出版于1968年,一夜之间登上美国的畅销书榜,问题是,一部充满肉欲描写的小说,为何能打动甚至震惊美国人呢?道理其实很简单,这部看不到任何诗意和纯洁人物的小说正体现出真实的力量,它通过展示“丑陋的美国人”和“美国人的丑陋”,给那些尚沉浸在肌肤之乐和本能快感的美国人当头一棒:这就是我们的生活?!我们的生活原来如此无聊和丑陋?!
上世纪60年代,后来的美国文化史在理性地回顾这段岁月时,称之为“狂乱的一代”。虽然说,虚构的小说和最逼近真实的历史著作不能等同,但《夫妇们》所反映的生活确实和这个时代的美国生活有着明显的对接关系,小说可以说是对那个时代美国人的日常生活作了一次“残酷”的展览。
上世纪60年代,美国在物质财富的创造上继续有序地高歌猛进,但在文化精神的建构上,却陷入一种狂躁紊乱的状态。这一时期,各个阶层的人用各种不同的方式来追寻着理想的生活,于是妇女发动的女权运动,黑人发动的民权斗争,有识之士发动的反战运动,闲得发慌的人发动的嬉皮士运动等把美国社会搅成了一锅粥。应该说这些形形色色的运动大多源于一种理性诉求:寻求一种更合理的社会秩序和理想的生活状态。但从理性到非理性,原本只有一步之遥,这些源于理性诉求的思想潮流带来的却是更深层的非理性困境。
这一时期,最吸引人眼球的便是精力充沛的年轻人发动的性解放运动,应该说兴起于上世纪20年代的这一运动有它最初的合理性和革命性,因为它的出发点是颠覆清教的禁欲主义,为人肉体的快乐恢复地位和声誉。但到上世纪60年代,这一运动没有导向更美好的结局,而是走向另一个极端,即由“性的解放”偏向“性的放纵”,人们原本要从清教主义那里要回身体的自主权,没想到对自己的身体更加失去了控制。观念的变更加上避孕等高科技手段的火上浇油,在上世纪60年代的美国社会,婚前性行为和婚外性行为成为时尚,男性们自然是喜上眉梢,连原本羞涩保守的女性们,在女权主义的怂恿下,也开始大大方方地满足自己的肉体欲望。自然性行为的双方都变得如此坦然,那么,像已婚夫妇交换性伙伴这类游戏也就没有超出当时观念的承受范围了,而且这类游戏的主角往往是受过高等教育的知识分子。 ......
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摘自:世界文化
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