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服务贸易总协定对公立图书馆的影响及西方图书馆界与WTO的抗争


□ 俞培果

  [摘要]介绍国际图联和西方图书馆界为捍卫图书馆的公益性与WTO展开的顽强抗争。分析认为,《服务贸易总协定》(GATS)对于公立图书馆影响的程度需要经历较长时期的贸易实践才会最终明朗,充分认识得这些影响有利于我国在今后的服务贸易谈判中作出正确决策,并在开展图书馆服务中规避贸易纠纷。
  [关键词]服务贸易总协定 私有化 公立图书馆图书馆服务
  [分类号]G259,2
  
  2001年以来,WTO《服务贸易总协定》(GATS)的扩展及相关协定的产生使世界图书馆界阴云密布。图书馆员,尤其是西方国家的图书馆员忧心忡忡,担心其将图书馆服务列入可贸易范畴;担心图书馆丧失政府给予的资金支持;担心图书馆被私有化、市场化;担心公立图书馆失去图书馆员职业资格认定的权利。他们到处奔走游说,向政府主管部门呼吁,与贸易部门磋商、对话,尽管付出了艰辛的努力,但情况似乎并没有向所期望的方向发展。尽管我国没有承诺开放图书馆服务市场,但并不意味着GATS及其相关协定不会对我国图书馆服务产生影响。充分认识这些影响有利于我国在今后的服务贸易谈判中作出正确决策,并在图书馆服务开展过程中规避贸易纠纷。
  
  1 国际图联的抗争
  
  早在1999年初,国际图联意识到各种类型公立图书馆的未来正在受到处于谈判中的国际贸易协定的威胁,发表了“IFLA关于WTO条约谈判的立场”,对GATS的发展表示极大的关注:①GATS是否会要求开放经济的所有方面,包括图书馆;②GATS协议的扩展是否会导致图书馆的私有化;③根据GATS国民待遇原则,将图书馆服务开放以后,国外的赢利性图书馆服务提供者是否会向本国政府要求得到与本国公立图书馆同样数额的基金。对于GATS的发展,IFLA提出了自己的政策立场:①与博物馆、档案馆及公共教育机构一道,声明这些公共服务对于建立健康、富裕和公平社会的重要性;②公立图书馆属于文化部门的一部分,起着鼓励文化产品开发,保护、保存与分发文化产品的作用。图书馆应该被作为文化保护的部分得到支持,任何条约都应该特别地将其与国际服务贸易区分开;③国际图联反对GATS协定的扩展,但也理解它的发展,不过应将图书馆和文化组织排除在外,从而做到对宽泛定义的公共部门的保护。在获悉WTO将在西雅图召开部长会议讨论这些国际协定后,IFLA及一些图书馆协会派代表前去西雅图,参与了那里的大规模抗议活动,由此拉开了图书馆界与WTO抗争的序幕。
  2001年,国际图联又发表了“IFLA关于WTO的立场”指出,图书馆服务是一种公共物品。图书馆是唯一致力于为公众,无论其年龄、宗教、身心健康状况、社会地位、民族、性别及所使用的语言如何,提供范围最为广阔信息和思想的社会组织。图书馆长期建立起来的知识自由及平等获取信息与文化表达的传统,形成了确保其目标实现的基础。然而,越来越多的证据表明,WTO正在作出可能直接或间接对图书馆,尤其是对非赢利机构中的图书馆服务及其未来发展产生负面影响的决策。CATS具有为外国竞争者打开国民经济各方面大门的潜力,包括打开公共部门服务,例如图书馆的大门,在WTO的任何成员国都可能形成公司与公共服务竞争。在这种情况下,外国公司可以挑战政府对公共服务的支持,要求国民待遇,例如,要求政府按照公共部门机构所得到的补贴水平给予其补贴。IFLA进一步指出,虽然GATS不适用于“政府当局行使职权所提供的服务”,但是WTO会相当狭义地解释这一条款。GATS本身的解释是“政府行使职权所提供的服务,指任何既不建立在商业基础上,也不与一个或更多服务提供者竞争的服务”,随着图书馆以个人用户为对象的赢利性联机服务的出现,GATS挑战公立图书馆传统服务的可能性在不断增强。虽然允许“竞争”这一概念似乎是宽厚的,但挑战的结果将破坏公共部门图书馆在国家、区域和地方层面上的税收支持地位。没有了税收支持,图书馆作为一个民主机构,其为公众提供范围最为广泛、反映社会多样性读物的功能将会受到损害。IFLA呼吁其成员促进对图书馆价值的认识,并关注本国GATS贸易谈判的内容,公开讨论服务贸易自由化对于非赢利图书馆潜在的深远影响,以确保政府对图书馆传统服务的支持不暴露于GATS的挑战之下。 ......
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