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2010年十大新物种


□ 胡雯雯

  每年的5月23日,科学家们都会评选出十种新发现物种代表,这是为了纪念卡罗勒斯•林奈(Carolus Linnaeus)的诞辰。252年前,正是这位瑞典植物学家为动植物科学分类系统奠定了基础。
  
  Psychedelic Frogfish
  迷幻躄鱼
  迷幻鱼的奇妙色彩让它能惟妙惟肖地模仿多种石珊瑚,后者正是这种粘胶状的鱼赖以生存的栖息地。每条鱼的花纹就如人的指纹一般,独一无二。科学家们认为,围绕在鱼脸旁肉乎乎的网状组织,发挥的作用就像猫胡子,可以让它们在一片漆黑中给猎物定位。
  这种古怪的鱼是在印尼的浅海处发现的,它被列为“2009年度十大新发现物种”之一,而这份新鲜出炉的新物种名单,是由亚历桑那州立大学(ASU)的国际物种研究学院总结的。
  ASU研究院长威勒Quentin Wheeler介绍:“直到如今,我们已经辨别出了190万个物种。据保守估计,地球上至少有1000万至1200万种动植物。当然,你要是把微生物也算在里面,那更得另当别论了。”
  
  Attenborough's Pitcher
  阿滕伯勒猪笼草
  阿滕伯勒猪笼草可说是同类中的巨人,每一个杯状的陷阱都又大又深,足足有美式橄榄球那么大。与其他猪笼草一样,这种植物靠艳丽的色彩和分泌出的特殊液体,专门吸引冒失而贪婪的猎物。一旦落入圈套,这些猎物便成为了这种肉食植物的美餐。
  昆虫是猪笼草家族的主要食物,而考察组在阿滕伯勒猪笼草体内还发现了淹死的老鼠,这不得不说是一项罕见的本领。当啮齿类动物掉入它的陷阱里时,它分泌液中的酸类和消化酶类会腐蚀猎物的柔软部分,最后只剩下骨头。
  阿滕伯勒猪笼草是在菲律宾的巴拉望岛发现的,它的命名来自英国著名自然学家、自然类纪录片制作人戴维•阿滕伯勒(David Attenborough)爵士。发现它的考察组成员之一,英国植物学家麦克弗森说:“他(阿滕伯勒)激励了整整一代人去保护环境,并使人们广泛地理解植物的多样性。我们希望通过这种方式来表达对他的感谢。”
  
  Green Bomber Worm
  绿色投弹手蠕虫
  这种绿色的虫子是在加利弗尼亚中央海岸的深海区被发现的,名字归功于它那匪夷所思的另类本领。
  在数千米的深海中,这些细小的蠕虫弯曲地游弋着,靠浑身的长毛在水中保持着平衡。当饥饿的捕食者突然出现时,受到威胁的虫子会迅速投掷出一个“绿色燃烧弹”,趁着敌人在研究那玩意儿的时候,赶紧逃走。
  “它其实是一种结构简单的小生物,却会使用这么精妙的战术。”威勒评价。研究者发现,这种2毫米见方的燃烧弹是一种会发出生物荧光的液囊,它们来自于蠕虫的腮进化而成的一种圆形器官,每个都能随时脱离,并发出长达一分钟之久的绿光。“听起来像《阿凡达》里面的生物,但它们的确就是这么奇妙。”
  
  Phallus Drewesii Fungus
  德鲁斯真菌
  这种蘑菇很容易引发某方面的联想,但它的确是一种了不起的新发现。它的名字来源于发现者之一—美国加州科学院杰出的爬虫学家罗伯特•德鲁斯(Robert Drewes),虽然这有点开玩笑的意味,但他本人还是很高兴地认可了。
  德鲁斯一辈子都在追着蛇和青蛙跑,这种5厘米长的蘑菇,是他和同伴在与世隔绝的西非岛国圣多美和普林西比(So Tomé and Príncipe)中无意发现的。它们天生歪着长,属于臭角菌类。虽然是个新发现物种,但仍然摆脱不了同类的旧习性:不断释放出臭气来吸引苍蝇,让后者为它们传播孢子。
  
  Aiteng Sea Slug
  艾腾海参
  这种海参也叫Aiteng ater,是在泰国Pak Phanang海湾中泥泞的红树林里发现的。它不仅仅是一个新物种,同时也是一个崭新食虫海参家族的头目。因为大多数海参只吃藻类或是腹足纲动物(比如泥螺、蜗牛)的卵,而它们居然还可以吃虫子。
  成年以后,艾腾海参会变得又黑又光滑,它的名字来自于泰国哇扬戏(一种木偶投影戏)中的木偶明星艾腾(Ai Theng)。它的命名者回忆:“我们在泰国南部旅行时看到了许多木偶角色。艾腾是个又黑又亮,整天乐呵呵,只在黑夜里玩耍的人,他一下子让我们想起了新发现的这只海参。”
  
  Dracula Minnow
  吸血鬼鱼
  虽然长了一副吸血鬼的脸,但万幸的是这种鱼(Danionella dracula)不吸血。那狰狞的獠牙其实不是牙,而是骨状突颚。它们只有在雄鱼身上才能见到,可能是争风吃醋时跟同性打架用的武器。
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