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中国龙与龙图腾


□ 曹虎

  2012年是龙年,龙在十二生肖中排行第五,与凤凰、麒麟和龟合称为“四瑞兽”。然而,人们对龙仍有许多疑问:龙是一种什么生物?地质历史上真有龙吗?龙为什么会成为中华民族的象征?中国人为什么自称为龙的传人?

  龙的最早起源

  龙是传说中的动物,地质历史上曾经生活过的各种恐龙都不是中国人心目中的龙。龙的原型究竟是什么呢?对此无论是民间还是学界一直众说纷纭。要揭开这个谜团,则要追溯华夏民族的悠久历史,从中探究龙与真实动物之间的渊源关系。

  龙作为图腾从原始社会就开始出现了,它是一种不存在于实体生物界的虚构形象。  几千年前黄河流域的气候温暖潮湿,山清水秀,植被丰富,生活着大量的扬子鳄。扬子鳄以鱼、蛙、蚌等为食,六月交配,七月筑巢产卵。雄鳄通过叫声寻找雌鳄,而每年六月正是黄河流域多雨夏季的开始,于是人们把扬子鳄响亮的叫声与风雨的来临联系在一起,以为风雨雷电与鼍(音:tuo,扬子鳄的古称)密切相关。再加上扬子鳄相貌狰狞、行踪诡秘,使人心生敬畏,在古人心目中就逐渐演变成了能够呼风唤雨的神灵。经过巫师和首领的渲染,我国特有的爬行动物扬子鳄便被先人创造成兴云雨、利万物的神灵——龙。

  此后,龙的形象在漫长的言传口授过程中逐渐融合兼并,加入了其他动物的内容,逐渐偏离了原来的模样,但仍然具有扬子鳄的基本形态特征。如:披满鳞甲的身躯、长颚大口、位于头顶的翘鼻、锋芒毕现的锥形尖牙、大而圆的突起眼睛、强健的四肢、五指利爪和粗壮的长尾等。为弥补扬子鳄秃头尖尾、有损神灵威仪的相貌缺陷,古人充分发挥想象力,给它添加了角、须和尾鳍,并把背部纵向排列的突起棘刺变成锯齿状的背鳍,再将躯干拉伸并加以装饰。经过多次艺术加工后,扬子鳄形象终于被塑造成传说中张牙舞爪、能腾云驾雾的龙了。

  今天大家所知道的龙的形象,综合了各种生物的特征:蛇身、兽腿、鹰爪、马头、蛇尾、鹿角和鱼鳞。不少研究者认为龙的形象是在不断发展变化的,在人类历史早期频繁的战争和联合过程中,信奉龙图腾的部落或民族逐渐成为领导,龙的图腾才成为整个中华民族信奉的旗帜。其他民族原来信奉的图腾逐渐被吸收或被充实到龙的形象中去,因此中国龙的特征越来越多,形象日益壮大和威武。

  人类长期的刀耕火种和过度砍伐导致黄河流域水土严重流失,生态环境被破坏,再加之冰河期后气候变冷,扬子鳄逐渐在黄河流域绝迹。鼍从人们的记忆中淡去,但先民们创造的龙形象却一代代流传至今。在不断扩充修改的过程中,龙与扬子鳄终于成为两个不同的概念,龙的来历变得扑朔迷离,不知困惑了多少历史学家和考古专家。

  历朝历代的龙

  早期的龙是无角的。1987年河南濮阳发掘出土了一个距今约6400年前的古墓葬,其中发现了用蚌壳摆成的扬子鳄(龙)图形,当时被考古界称为“华夏第一龙”。在仰韶文化彩陶上描绘的龙也是大头长尾的爬行动物。四川大足南山的云龙石刻雕塑更是一个无角无须、蹙眉瞪目、活灵活现的扬子鳄形象。

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    摘自:大自然
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