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新西兰塑料纸币上的珍贵鸟类


□ 吕德金

  新西兰在世界动物地理分布上属于澳洲区。和澳大利亚一样,新西兰约于一亿年前与其他大陆分离,因此形成了许多特有种。新西兰有3个特有鸟科,分别是刺鹩科、垂耳鸦科和无翼鸟科。

  在新西兰记录的鸟类约有340种。除了三种蝙蝠(现存两种)以外,新西兰没有其他原生哺乳动物,因此当地的鸟类极端特化,占据了生态系统的所有位置。例如新西兰隼(Falco novaeseelandiae,又名鹑隼),就在生态系统中扮演着虎或豹的角色。新西兰是由地壳运动和火山爆发形成的岛国,地表除了火山灰就是火山岩,其中硫黄成分较多,所以这里没有任何蛇类,为鸟儿的生存提供了优越的环境。可当人类到达新西兰后,这个独特的生态系统开始濒临危机,某些鸟类由于人类的捕猎而灭绝。最具有破坏性的是由人类带来的其他哺乳动物,例如老鼠、狗、猫和鼬等,它们对于无法飞行的鸟类,特别是地面鸟类而言,无疑是灭绝性的威胁。

  为了提高人们对当地鸟类的保护意识,新西兰纸币背面的图案都取材于濒临灭绝的本土特有鸟。1999年5月3日,新西兰储备银行正式发行塑料纸币,其面额包括5纽币、10纽币、20纽币、50纽币和100纽币,其背面的鸟类也不同于之前纸币上的鸟类。

  5组币的正面是全球率先登上珠穆朗玛峰山顶的埃德蒙·希拉里先生的头像,背面则是黄眼企鹅(Mcgadyptesan tipodes)的图案。新西兰的毛利人把黄眼企鹅称作Hoiho,意思是大嗓门,因为它们的叫声尖锐且刺耳。

  黄眼企鹅体型较大,平均体长70厘米、体重约6千克;头部呈淡黄色,主要特征是眼睛之间有一黄色条带在头后部连接,虹膜呈黄色,因此很容易辨认。黄眼企鹅不像其他企鹅那样成群栖息在一起,而是以家庭为单位筑巢生活。它们一般在森林、斜坡或岸边筑巢,巢穴往往在海湾内。它们会在清晨离开巢穴,在离岸十几千米处潜至水深20—60米的地方,往往要花两三天的时间在海里觅食。不过,哺育雏鸟的亲鸟会在当晚回到巢穴。

  黄眼企鹅是现存企鹅中最古老的,也是全球最稀有的企鹅之一。由于栖息地的丧失、掠食者的出现以及环境的变迁,黄眼企鹅已成为濒危物种。在现有的约20种企鹅中,黄眼企鹅数量最少,总数只有4000只左右,分布在新西兰的南岛、斯图尔特岛、奥克兰群岛及坎贝尔岛。在它们的栖息地,有很多隐蔽的地方可供游客近距离观察黄眼企鹅,比如奥玛鲁的海滩、奥塔哥半岛和卡特林斯海岸等。

  10纽币的正面是女权运动先锋凯特·谢泼德的头像,背面则是山蓝鸭(llymenolaimus malacorhynchos)的图案。毛利人把山蓝鸭称作Whio,这是雄鸭呜叫声的拟音。雄鸭的叫声像是吹口哨,雌鸭的叫声类似剑拔弩张的咆哮。山蓝鸭是鸭科树鸭属的唯一成员,是新西兰特有种,也是一种非常罕见的水鸭。顾名思义,山蓝鸭有较深暗的蓝灰色羽毛,其胸部有标志性的板栗色斑纹。山蓝鸭有两个亚种,分别分布于新西兰的南岛和新西兰中北部。它们只栖息在河流或涧溪畔,喜欢洁净的水质和良好的植被。它们算得上是强健的游泳运动员,即使水流再湍急,也不愿意飞走。

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摘自:大自然
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