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也谈“汉字文化”


□ 柳士同

在2004年文化高峰论坛上,王蒙先生发表了一篇题为《为了汉字文化的伟大复兴》的演讲(全文载2004年9月2日《中国海洋大学报》)。其实,“汉字文化”涉及的范围颇广,王先生谈的主要是“汉语汉字”。我这里也就仅对王先生所论及的,谈谈个人的粗浅看法。
对王先生的许多观点,我是颇为认同的,因为笔者对汉字文化亦有深厚而执着的感情。记得读中学时,听老师讲课说是汉字要走“拼音化的道路”,我心中就很不愉快,十分反感,无端生出许多的烦恼与忧虑。待到上个世纪七十年代,一批不伦不类的“简体字”仓促出笼,气得我都骂出了粗话。无论是从审美的角度还是从其生命力来讲,怕是没有一种文字堪与汉字媲美。汉字是一种表意文字,同时又是音形义三位一体,尤其是会意和形声这两种造字法,更是给人以无限美妙的想象。由字成词,由词成句,其活力与自由度可以说是无与伦比,它给人的审美愉悦也是任何拼音文字无法企及的。正是汉字文化的这种形象性,多义性和不可确定性,造成了中国古代诗歌的高度繁荣。汉字天生是属于文学的。很难想像,那些脍炙人口的古典诗词,倘用拼音文字写下来,会给人怎样的感受。不是在暴殄天物么?直到今天,我读古典文学尤其是古代诗词,总是喜欢读繁体字的老版本,其感觉与领悟是很不一样的。记得四五十年前,我曾读过一篇文章,文章提及一位海外华人,曾将译成英文的唐诗再译成中文。那位华人想必未读过唐诗的汉语原文,译出后竟与唐诗原作大相径庭。这不能不令人赞叹汉字文化的神奇和不可替代!
然而,在我们得意于汉字的富于弹性和张力的同时,也应该认识到它的某些短处,譬如理性的缺失。正是由于汉字文化的形象性、多义性和不确定性,因此要想准确无误地阐释一个概念,要想使语言的表达逻辑严密无懈可击,其功能恐怕就要逊色于其它某些语种了。王蒙先生在他的演讲中,特举了“国家”一词为例。认为“‘国家’既包含着‘country’也包含着‘nation’同时包含了‘state’的意义”。窃以为这决非汉字文化的优势,而恰恰是它的弊病所在。很明显,“country”“nation”和“state”这三个单词并无相同的词根,区分明显,不易混淆。“国家”一词就不同了,且不说它原本是从日本语引进的外来词,其词义大有可疑之处。按列宁的解释,“国家是阶级统治的机关,是一个阶级压迫另一个阶级的机关。”是实行专政的暴力组织,是由“军队、警察、法庭、监狱”等组成的,这与我们常说的“祖国"一词能混为一谈吗?但“祖国”与“国家”却有着相同的词根,这就很容易造成概念的偷换。譬如,近几年来,每逢十月一日,都会从大小媒体和标语口号中听到这样的话:“热烈庆祝伟大的祖国母亲五十华诞”,“我们又迎来了祖国的五十三岁生日”等等。五千年的华夏文明,悠久的历史就这样无端地给缩短了100倍!记得朱光潜先生早就指出过,列宁的《国家与革命》,书名译得并不准确,应该是《政权与革命》。可见“国家”一词不可滥用,否则是没有“很大好处的”。笔者已年迈花甲,自幼就将祖国比作母亲,什么时候开始,母亲变得比儿子小了七八岁呢?中国的历史就这样给斩断,缩短到只有五十几年!
尽管王蒙先生对汉字的“某些不确定性和争议性”谈得很机敏,他的演讲本身也确实将“汉字文化”的“不确定性”运作得挥洒自如。但汉字文化的缺陷是不应掩饰的,更不可将之随意夸耀。因为它确实造成了人们在交流中表达与理解的困难。当下不是有很多人热衷于“读经”么,甚至要发扬光大儒学?可汉字文化在理性上的缺失,再加上书面语与口头语的分离,就使我们很难阐释那些经典。古代的经书不少都是语录体,缺少严密的逻辑论证,有些地方甚至前后矛盾:成篇的典籍逻辑性强的亦不多,而且爱用喻证。语言文字的多义性与寓言故事的模糊性,谁来证明谁?那么各人就只好凭各自的功利需求去阐释经典了。就一个“仁”字而言,孔子本人的阐释就不止一个,后人更是众说纷纭。最近有人又撰文说“‘仁’就是人,人的双倍价值,人的道德,人的尊严”(《书屋》2004年第11期第9页)。作者倘若是在写诗,倒是颇有灵气,颇能激动人心;可用在治学上,如此“谐音”“会意”式的判断,恐怕有失严谨吧?偷换概念已经成了司空见惯的事情——有些人似乎很擅长用方块汉字做着各种玩弄概念的游戏。汉字文化的不确定性既给无意者设置了陷阱,又给有意者提供了契机。那么孰是孰非呢?就看话语权把持在谁手里了。
联合国以及其它世界组织的各种文件,往往采用多种文字的文本,尤其少不了法语文本,因为法语的丰富性与准确性是世人公认的。这样做就是为了避免产生歧义,防止有人任意阐释文本的内容。

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