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人最难免犯的错误


□ 阮 炜 何晓阳

  基因技术与人类社会
  
  目前,基因技术已经广泛运用于医学研究。经过基因改造,不易腐烂的长形西红柿已经上市。把人的基因移植到母牛身上,使其产出味道与人奶相似的牛奶,这也已成为商业现实。基因“指纹”已经被用于身分的鉴定,给刑事案件的侦破带来很大方便。
  大概由于人的基因密码破译进展迅速,估计十年内可望弄清人的全部遗传秘密,前不久从电视上看到英国社会学家已在探讨把基因技术运用于人本身,以改造其身体、智力及道德素质这样的问题。他们对不同性别、种族及社会背景的人进行了问卷式调查。问卷由四大部分组成:若对你的基因在以下四方面之一加以改造,你希望你的后代变得(1)更高吗?(2)更漂亮吗?(3)更聪明吗?(4)更安分守己吗?结果是百分之二十左右的被调查者希望后代更高,百分之二十左右的人希望更漂亮,百分之二十左右的人希望更聪明。希望后代更安分守己的人最多,超过百分之四十。
  我们并不打算预测基因技术的应用将带来何种后果,而只想稍稍运用一下逻辑推理,摆出一些简单的事实,推敲一下人们把基因技术用于某些目的之动机是否合法,或想象地描述一下基因技术的发展可能带来什么社会问题。我们并不反对进行这样的基因改造,甚至不反对这种可能性,即人类在未来某个时候将实施大规模的社会性基因改造计划。
  现在很难碰到这么一个男人或女人,他/她不希望后代比自己更高,更漂亮。“后现代”人类的身高观的最佳表征可以在“炒”模特和“三大球”运动员身高上找。虽然美与丑的标准太主观,难以捉摸,但身高则几乎是看得见摸得着的。在当今世界,欧美国家的女模特从八十年代初的一米七左右在短短十年时间内猛然“抽条”到一米八五左右。男模特则更是非一米九五以上不可。篮球、排球和足球运动员的身高也炒得热热闹闹。美国职业篮球运动员的平均身高现在恐怕已经是二米一○以上。发达国家男子排球运动员的平均身高大约已经达到或逼近两米。连本来不怎么需要身高的足球,欧美国家运动员的平均身高在短短二三十年内也被炒到又高又壮的一米八五左右,这已迫使有识之士近年来呼吁修改足球规则,甚或加高球门和扩大场地,不然足球将没有看头(当然身高问题不是这类呼吁的唯一原因)。
  虽说模特和运动员的身高最终说来是由普通人规定的,但反过来看,普通人的观念世界也不可能不被这些人领导潮流。于是,在中国人当中,特别是在“找对象”的人当中,有了“一高遮百丑”的说法,还有了男的不到一米八就是“残废”的理论,甚至根据不同的身高等级制定了残废等级。
  若采用了基因技术,批量生产高身材人种基因,或做得更人道一点,对身材欠高的人实行基因改造,使其后代长得如模特和“三大球”运动员一般,这岂不高兴了那些嫌自己不够高,羡慕美国职业篮球运动员雄性荷尔蒙四溅,从篮圈上方高高往下猛砸篮圈或篮板的人!
  但是,后现代人类的身高观有何根据呢?这根据恐怕又是从古到今流行的男性观或男子观。一个“男子汉”,抛开其他素质不谈,其形体一定得是高大硕壮的,不然怎么斗得过野兽呢?斗不过野兽又怎么保得了“种”呢?一般认为远古时期男子的天职是外出狩猎,于是有了男人即猎人(Man the Hunter)的说法。如果说食大型动物的肉是人属与其已灭绝的兄弟南方古猿分家过程中的一个重要因素,那么到底这肉是“男子汉”应有的风度勇猛捕猎获得的,还是以其他不太具有“男子气概”的法子弄来的呢?
  根据最新的化石记录和古食物生态学研究,人科成员(包括人属和南方古猿)的主要肉食来源是其他食肉动物杀死的动物的尸体,甚至病死淹死的动物的尸体,而不是自己雄风抖擞地捕猎得来的动物。不到万不得已,人科成员是不会捕杀其他动物的,因为捕猎总是包含许多危险因素,及其他不可预测的因素。人科作为进化程度最高的动物,不可能不本能地懂得花最小的能量代价获得最大的能量回报这种道理的。在干旱季节,人科成员中最经常发生的觅食事件,是吃食肉动物吃剩下的其骨髓中含有丰富脂肪的动物尸体。这一过程使人科成员开始使用作工具用的石头,以敲骨切肉,而且更重要的是,使他们中出现了劳动分工。可以设想,他们通常在甲地发现动物的尸体,而在较远的乙地才找到用以屠宰的石头。工具与对象相结合要求有对人科动物来说较为深入的计划、较为详尽的记忆地图和较为复杂的社会协作形式。由此看来,使人成其为人的,并不是通常意义上的那种富有“男子气”的捕猎方式,而是一种很缺乏“男子气”的觅食模式。(见RobertJ.Btumenschine,John A.Cacallo,《吃尸体与人类进化》,《科学》一九九三年第二期)可以说,人属动物在从人科动物中分化出来的过程中,其生存样式是十分猥琐的。
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摘自:读书 1996年第11期  
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