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奇特的翻车鱼


□ 沈金鳌 金鑫波

  在一个春暖花开的日子,我们一行人踏上了期盼已久的台湾环岛游之旅。途中到达东海岸的花莲市,它面向浩瀚的太平洋,因外有黑潮暖流经过,这里的海洋渔业资源较为丰富。午餐时,侍者端上一盆台湾特色美食——烩曼波鱼,大家觉得其色、香、味俱佳,但都不知道这究竟为何种鱼。回到上海后,我经多方核实,最后确定曼波鱼即我国大陆海域罕见的翻车鱼。这种鱼不仅外表奇特,而且在演化、生殖、生长、皮肤结构、游泳方式以及分布等生物学与生态学特点诸多方面都颇具特色,其中有些性征甚至为世界之最。

  曼波鱼的中文名为翻车鱼,鱼体侧扁而高大,近似椭圆形;仅有头胸部,腹鳍、尾鳍及尾部均消失,胸鳍小,背鳍与臀鳍均高大而尖,几乎相互对称,体形相当奇特。除了同科的长翻车纯与矛尾翻车纯外,几乎没有任何一种鱼的形态与它相似。从整个鱼体来看,它的重心偏高,身躯看似随时具翻转之势,事实上它确实会经常翻转身体平躺在海面上,故名翻车鱼。翻车鱼的仔幼鱼在体长13—80毫米的成长时期,尾鳍及其尾部会逐渐消失,其身体后部呈独特的镶嵌花边状,故德国人称其为头鱼。翻车鱼游泳时仅依赖强大的背鳍与臀鳍相互协调摆动,虽游速缓慢,但泳姿优美,日本人将它的泳姿与加勒比海岛国特有的一种以摆动臀部为特征的姿态优美的舞蹈——曼波舞—联系在一起,赋予它“曼波‘鱼”的美名。翻车鱼平躺在海面上时形似两侧具推柄的石磨,故1758年瑞典博物学家林奈命名其为Mola mola。白天它为了吸引海鸟来啄食体表的寄生虫以及升高体温以增强肠胃蠕动,会经常平躺在海面上晒太阳,故欧美多国称其为(海洋)太阳鱼。翻车鱼夜间游泳时因搅动海水而使海中的夜光虫发光,翻车鱼体表的一些寄生虫也会发出微弱的光,故翻车鱼在上述各国又被称为月亮鱼。此外,台湾不少司机、乘客认为翻车鱼这个称呼不吉利,要求更名的呼声甚高,为此本世纪初台湾还专门召开了翻车鱼命名大会,结果“曼波鱼”一举夺冠。这种迷信思想在大陆民众中也存在。在以往运输翻车鱼标本的过程中,我就曾遇到过因司机认为这个名称太不吉利而断然拒绝出车的事,令大家啼笑皆非。

  翻车鱼系特大型鱼类,成鱼平均体重达1000公斤左右。1908年9月,澳大利亚悉尼的1艘渔船捕获1尾特别大的翻车鱼,体长3.3米,背鳍与臀鳍的鳍端间距达4.2米,体重约2235公斤,是迄今已知的世界硬骨鱼类体重之最。卵生鱼类产出成熟鱼卵的数量及其质量是该鱼世代繁衍的基础。据称已观测到1尾体长仅1.4米的雌翻车鱼的卵巢中有3亿粒鱼卵,但相应其卵径估计仅l—2毫米,由此估算的怀卵重量与鱼体重量不甚协调,故推测此鱼卵的统计数字有偏高之嫌。目前已知鱼类怀卵量与体长大致呈正相关,因此可以期望体型更大的翻车鱼的怀卵量可能达到如此巨大的数量。

  虽然翻车鱼雌鱼在海洋中产出数量极多的成熟卵,但大部分都被其他动物掠食,剩余的受精卵经过发育、孵化、仔鱼和幼鱼等一系列阶段的淘汰,生长为成鱼的寥寥无几。翻车鱼成鱼将身体压缩到仅剩头胸部,并以厚度最大可达76毫米的皮肤将自身严严实实地包裹起来,可能是世界上皮肤最厚、自身包裹最严的鱼类,这也是它为了自身安全而采取的防御策略。虽然一般的海洋生物都奈何不了它,只得悻悻离去,但翻车鱼仍会遭到少数凶猛动物的攻击,如海狮、鲨和鲸等进攻性大型海洋动物。秋季在美国加利福尼亚州海域,游客有时可以目睹大批海狮不断向翻车鱼发起猛烈进攻的情景,它们先是用嘴奋力撕咬翻车鱼的鳍,然后将几乎已失去游泳能力的翻车鱼奋力地甩到空中,这样产生的冲击力或可以加速撕裂翻车鱼的伤口。经过海狮群的撕咬抢食后,翻车鱼最终缓慢下沉至海底,成了众多棘皮动物(如海燕等)的美食。此外,翻车鱼游速缓慢且皮肤粗糙,易滋生大量的寄生虫而造成生存威胁,在其体表和体内已发现超过40个属的寄生虫,包括棘头动物棘吻科、环节动物尾鳃蚓、绦虫及桡足类等。一旦被这些寄生虫附身就很难将它们甩掉,于是我们有时会看到翻车鱼跃出海面(最高可达3米左右)后再平摔至海面上的独特现象。除了海洋中的天然敌害之外,翻车鱼如不慎误人海洋塑料垃圾堆,则可能因误食大量塑料却不能消化而死,或因困在垃圾堆中不能解脱,筋疲力尽而亡。人类的捕捞活动也对翻车鱼造成较大威胁,张网与流刺网是捕捞翻车鱼最常用的渔具,虽然世界各国海域都有捕获它的报告,但渔获量普遍很低,以致在联合国粮农组织的鱼产量统计中未将其列入。就我国南海、东海和黄海而言,平均每年捕获该鱼还不足1尾。虽然在台湾岛临太平洋一侧经常被捕获,但翻车鱼在台湾鱼产量统计中也榜上无名,可见它的总资源量并不大。有人估算,1尾雌翻车鱼所产的上亿粒鱼卵中最终成长为成鱼者仅约几十粒,雌鱼庞大的怀卵量与成鱼微小的资源量的对比似乎也支持这个估算。

  翻车鱼分布于整个太平洋、大西洋和印度洋及其附属海域的热带至温带海域,横贯东西360个经度,从南纬65。至北纬65。,纵跨130个纬度,除寒冷的南极圈和北极圈外的海洋中几乎都有它的分布,偶尔在地中海、波罗的海、白令海及挪威海亦有它的踪影。在我国的黄海、东海及南海近海较为罕见,但在台湾岛以东太平洋一侧较为常见。翻车鱼通常在水的上层活动,当该层摄食对象较为贫乏时,其往往会潜入深海掠食深海鱼虾类,最深记录为600米。

  从胃含物可以确定,翻车鱼是一种摄食多种动植物的杂食性鱼类,主要摄食凝胶状浮游动物,如水母、僧帽水母与栉水母等,还摄食头足类、甲壳类、鱼类、海绵、海燕、鳗草甚至深海鳗鱼仔幼体。可见,水母类食物虽然营养价值颇低,但翻车鱼还是以它们为主要摄食对象,这可能与翻车鱼行动迟缓、只能摄食游泳能力较弱的水母有关。在我国黄海近海的捕海蜇网中曾捕获翻车鱼,或可作为一个佐证。

  翻车鱼初孵仔鱼体重小于或接近10毫克,若以翻车鱼最大体重2235公斤来推算的话,则其体重增长的倍数高达108数量级,堪称世界海洋鱼类的生长冠军。为了快速成长及满足自身消耗,翻车鱼必须不停地大量摄食,然而它行动迟缓且口很小,这又给它带来不少困难,以致它这种暖水性(适宜水温12—25qC)鱼类有时候不得不潜至水温较低的深海去摄食。

  翻车鱼在我国大陆沿海相当珍稀,捕获的个体主要用于科学研究或标本观赏。在台湾岛以东的太平洋一侧,翻车鱼的资源量略大。台湾人民为了扩大翻车鱼的影响力和改变人们对它的不良印象,不仅为它改了名字,而且将它妥善处理并精心包装成以“曼波鱼”命名的各种特色食品。

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摘自:大自然 2011年第03期  
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