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从爬虫饲养爱好者到两爬动物保护者


□ 张旭

  2005年夏天,我在花鸟市场买了两只乌龟当宠物饲养,当初只是出于好奇,未曾想它们竟为我开启了饲养爬虫宠物之路。

  起初,我以为乌龟很好养,无非换换水、喂喂食而已,不必花时间陪伴。然而,真正养起来却发现并不容易,不仅要为它们每天的“菜单”冥思苦想;而且还要精心营造适宜它们生长的“起居”环境;如果背甲、皮肤等出现病变,还要多方咨询以求及早治愈。当然,在饲养过程中,我的付出也得到了回报。每当它们听到我的脚步声或说话声,便会爬到水缸边伸出小脑袋,一双小黑豆般的眼睛定定地看着我,像是在憨憨地跟我打招呼。饲养时间越长,它们与我仿佛心有灵犀的默契就越真切,也许这就是人们所说的“通人性”吧。也就是从那时起,我开始对这些看似没有感情,甚至在很多人眼里觉得有些恐怖的爬行动物产生了兴趣。为了掌握更多的相关知识,我不断地搜索资料、测览爬虫饲养类的论坛和网站。我更正了以往的错误认识,比如那两只龟的正式名称叫“中华花龟”,而“乌龟”是另一种龟;我养过的那条“亚洲王蛇”其实是王锦蛇的幼体……

  饲养宠物的过程使我体会到前所未有的成就感,他人眼中的另类宠物,在我这里却是掌上明珠。随着对爬行动物的喜爱日渐加深,我饲养的种类也不断更新,几乎涉及市场上常见的所有类群。

  2006年,我开始饲养毒蛇。正所谓无知者无畏吧,后来我才得知,我竟然养过一条国内著名的剧毒蛇——尖吻蝮,俗名“五步蛇”。一些饲养细节仍清晰如昨:将毒蛇带回家的当天,我往饲养箱里放入一只小白鼠,结果蛇以迅雷不及掩耳之势咬住小鼠并整个吞下。那是我第一次如此近距离地目睹毒蛇捕食的全过程,不免感到兴奋,同时也有一丝害怕。为了防止它爬出来误伤无辜,我特意在饲养箱盖上加压了重物。

  值得一提的是,饲养的过程不仅是欣赏、学习的过程,更是思考、反省的过程。多年积累的爬行动物饲养经验,使我逐渐成为一名圈里颇有心得的行家,但我发现在众多饲养爱好者中,攀比饲养种类的珍稀程度,追求“新、奇、异”,投机倒卖各种爬虫,随意遗弃伤残个体甚至随意捕捉野生爬行动物的问题十分严重。饲养宠物本是一种体现爱的行为,其根本动机是人类对动物的关爱、对生活的热爱,可是有些饲养者却为追求一己之私,置爬虫生命于不顾,大张旗鼓地炫耀野外捕捉的野生蛇类,或有组织地集体采集,或随意抛弃曾经陪伴自己的宠物……其中哪有爱的影子!分明是利欲熏心、冷漠残酷,人性的丑恶一面暴露无遗。将原本生活在野外的爬虫囿于人造的方寸之内供人赏玩,的确增添了人们的生活情致,但对爬虫而言,却是一种残酷的囚禁。喜欢的未必一定要据为已有,爱它就应该让它享受自由。

  于是,我更深入地阅读两栖爬行动物的专业书籍,更全面地了解它们,并学以致用、善待官们,2nn7年,我打消了继续饲养爬虫的想法,改用相机拍下它们在山林中、小溪边或岩石下最自然、最真实的样子。我深刻地认识到,它们属于野外的自然生境,不应该被困在小小的饲养箱内。

  除了野外观察拍摄,我也尝试参与野生动物救助活动。2012年11月,我们一行人到松山收集实验所需的昆虫标本,在村民家的一处阴暗角落里,发现了一条装在网兜里的蛇,周边似乎还有一些小蛇,但看得不是十分清楚。得到村民同意后,我们仔细查看了蛇的情况,确定这是一条短尾蝮,旁边是它产下的仔蛇。由于寒冷与饥渴,小蛇全部死亡,雌蛇也奄奄一息,尾部干瘪,薄得如同一张纸。

  我将这个命悬一线的生命带回家救护,先用温水轻敷蛇的体表,帮它逐渐升高体温,恢复活力,并适当补充水分。经过一夜的休整,它对周围的敏感度开始增加。由于已经长时间没有进食,我担心立刻进食会对它的肠胃消化功能产生负面影响。于是,我抱着试一下的心态找来两只刚刚断乳的小鼠。令我十分宽慰的是,短尾蝮很快就吃掉了小鼠。大约一周后,它开始正常排泄了,我心中的石头终于落地了。春节过后,这条短尾蝮的身体已经恢复良好,进食与排泄一切正常。但是,此时室外的气温太低,我觉得还是让它再休养一段时间,等天暖了再放归野外比较好。

  遗憾的是,由于我工作太忙、疏于对它的照顾,在春光明媚的日子即将到来时,这条短尾蝮还是安静地离开了这个世界

  蛇依靠快速的爬行与敏锐的嗅觉迅速锁定目标,并利用强有力的缠绕动作或毒牙快速杀死猎物,堪称“最成功的捕食者”。一定数量的蛇能有效控制鼠类等小型啮齿动物的种群规模,与此同时,蛇也是一些小型兽类或猛禽的食物。可见,蛇是生物链中不可或缺的一环。但是,随着城市建设的迅速发展,人类对自然环境的破坏和影响不断增加,蛇的野外栖息地不断减少,种群规模受到严重威胁。在农历蛇年之际,我希望有更多人关注蛇类保护工作,特别是做到不食用、不捕捉、不贩卖、不购买野生蛇,在野外遇到蛇时主动避让、莫加戕害。

  (作者单位:中国科学院动物研究所)

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摘自:大自然 2013年第05期  
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