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范式转变与路径突破:近年西藏史前史研究新趋势


□ 霍 巍

  西藏高原平均海拔4000米以上,素有“世界屋脊”之称。由于特殊的自然地理与环境条件,这片土地素来被视为人类“生命的禁区”。人类究竟何时开始踏上西藏高原?他们又是如何在这里生存繁衍下来的?这些涉及早期人类开发西藏高原的历史,长期以来扑朔迷离,被厚重的神话与传说织成的帷幕所遮盖。用科学史实揭开西藏早期历史的神秘面纱,已成为国际学术界共同关注的重大学术课题之一,而一部科学的西藏史前史不仅是西藏地方史的开篇之作,也是中国上古史的重要组成部分,近年来在这一领域出现的新的研究趋势值得关注。

  一、什么是西藏史前史

  就一般意义而言,人类史上在文字诞生之前、没有文献记载的历史都可以称为“史前史”。但是具体到西藏地区而言,什么是早于西藏历史时期的“西藏史前史”,国内外学术界从来就有不同认识与表述,我们可以大体将其归纳为三种情况:

  (一)以佛教传入西藏为标志

  意大利学者G.杜齐(G. Tucci)在《西藏考古》第一章“史前时期和有史时期”中,是这样来划分的:“在当前缺少论点明确的参考文献及可以确定年代的实物的情况下……史前时期与有史时期的划分必然是不确切的,两个时期的界限在某种程度上也是武断划分的。根据汉文文献提供的早期史料及后期第一批被称为藏文资料的文稿,我们才了解到西藏的可靠历史是始于公元七世纪佛教传人时期;然而只有经过系统的发掘,我们才能确定出这一章中讨论的所有文物是否都可以追溯到佛教传人以前的年代。”奥地利学者霍夫曼(H.Hoffmann)也认为,在西藏系统的考古发掘尚未展开之前,史前(pre)与早期(early)历史之间的界线很难划分,只能以佛教传人西藏或者松赞干布统一高原为界,此前都为史前史( prehistory)与早期历史(earlyhistory),此后则是西藏中古史的开始。基于这一认识,也有西方学者采用“前佛教时期”这一概念来指称西藏史前史,如杜齐、石泰安、Nebesky-Wojkowitze、Chayet等。近年来的西方学者中,尤以Bellezza对这一概念的运用最为广泛。

  (二)以松赞干布建立统一的吐蕃王朝并创立藏文字为标志

  中国学者张云认为,西藏古代文明大致可以划分为三个大的发展时期,第一个阶段即前吐蕃时期,也就是我们所说的“上古时期”或者“史前时期”;第二个阶段是吐蕃王朝时期,大约在公元7至9世纪;第三个阶段是佛教文化时期。⑥侯石柱也认为:“西藏可追溯的文字历史大约从吐蕃王朝开始,即公元6世纪……那么公元6世纪以前确切的西藏历史靠什么来证实呢,这主要靠考古学的发现与研究来解决。”

  (三)考古学分期法

  当西方考古学发展到一定阶段之后,按照考古发掘出土物的质地,将其划分为石器时代、铜器时代、铁器时代三个发展阶段,这是丹麦学者汤姆森(C.J. Thomsen)在1848年的《北方古物入门》(A Guie to Norther,Antiquities)一书中首先提出来的。他在书中指出,博物馆的藏品可以依次按照石器时代、铜器时代和铁器时代进行划分。整个欧洲的学者很快就发现这个分类非常有用。后来,石器时代又被细分为旧石器时代和新石器时代。这些术语在非洲和美洲不太适用,因为非洲撒哈拉沙漠以南没有使用过铜器,而在美洲铜器并不重要,铁器的使用则要晚到欧洲人征服美洲之后。尽管如此,这个划分意义十分重大,被世界考古学界称为“三期说”并在大部分地区采用。三期说确立了一个原则,即通过史前遗物的研究和分类,可以提出一个编年序列,进而探讨各个时期的问题。

  中国考古学家童恩正最早将这个分期法导入到西藏考古领域。他认为:西藏的石器时代终止于何时,铜器时代是从什么时候开始的,铁器又是在什么时期传人的,这些问题由于资料限制都一时无法回答,也无法从考古学上划出独立的铜器时代,所以建议在石器时代之后暂时采取“早期金属时代”这个概念,“根据最概括的推测,这一时代可能开始于公元前一千年代,而结束于公元六世纪,即吐蕃王朝兴起之前”。这个划分时代的方法,实际上就将西藏的石器时代和早期金属器时代一并划入吐蕃王朝兴起之前的史前时代。

  事实上,在上述各种不同表述中,仍然存在许多不确定因素,影响到人们对“史前史”时代上下限的划定。例如,若以佛教传人西藏的时间划线,就必然涉及如何看待佛教传人西藏的准确年代问题。目前学术界对于这个问题也存在分歧,大部分学者认为佛教是公元7世纪才分别由唐王朝和尼婆罗王朝从东西两个方向传人吐蕃的,但也有学者认为佛教传人西藏的年代不排除有可能会更早,或可早到公元5世纪左右。又如,若以吐蕃王朝建立以及藏文字创立划线,那么在吐蕃王朝建立之前的吐蕃部落及其以悉补野部为核心所建立的雅隆王朝实际上也可视为吐蕃王朝的前身;加以对藏文字何时创立也有不同意见,所以这个时间节点也存在疑问。

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