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一石激起千层浪——趣谈陨石


□ 王洪鹏

  流星是常见的自然现象。受地球引力的影响,宇宙中每时每刻都会有一些天体碎片被地球引力“俘获”并进入大气层,这就是我们看到的流星,那些没有燃烧分解完的微缩版小行星落到地球表面就形成了陨石。

  天外来客的身世

  对于从天而降的陨石,人们总是怀着强烈的好奇心,想搞清楚它的来龙去脉。中国人早在春秋时期就已经知道陨石是天外的星陨落地面而成。《春秋》一书中记载:“鲁僖公十六年(公元前644年)春,壬正月戊申朔,陨石于宋五。”这是世界上第一次有关陨石的详细记载。《春秋》对“陨石”一词的命名,非常贴切,2000多年来一直沿用至今,经全国科学技术名词审定委员会审定,这个词已经成为天文学的标准术语。《左传》中则更明确地指出落于宋国境内的陨石即陨星:“鲁僖公十六年春,陨石于宋五,陨星也。”我国古代典籍浩如烟海,留存了大量有关陨石的记录。根据《中国古代天象记录总表·陨石分册》列举的陨石线索,从公元前22世纪到公元20世纪40年代,我国史籍所载的陨石陨落共581次。当然,这只是能从史籍中找到的部分记载,并非全部。《竹书纪年》中有“夏帝桀十年,五星错行,夜中星陨如雨”的记载,这是世界上关于流星雨的最早记录。最详细的记录见于《左传》:“鲁庄公七年(公元前687年)夏四月辛卯夜,恒星不见,夜中星陨如雨。”这是世界上对于天琴座流星雨的最早记录。后唐“明宗长兴二年九月丙戌(公元931年10月16日),众星交流;丁亥,众星交流而殒”,这是目前已知我国最早的关于狮子座流星雨记录。这些记载,对于研究太阳系的演化和物质组成情况以及流星群轨道的演变,是十分重要的参考资料。

  关于陨石的组成成分,《史记·天官书》有“星陨至地,则石也”的论断。到了北宋,沈括发现,有的陨石以铁元素为主要成分。他在《梦溪笔谈》写道:“治平元年(公元1064年),常州日禺时,天有大声如雷,乃一大星,几如月,见于东南。少时而又震一声,移著西南。又一震而坠在宜兴县民许氏园中。远近皆见,火光赫然照天,许氏藩篱皆为所焚。是时火息,视地中有一窍如杯大,极深。下视之,星在其中,荧荧然。良久渐暗,尚热不可近。又久之,发其窍,深三尺余,乃得一圆石,犹热,其大如拳,一头微锐,色如铁,重亦如之。”从这些记述不难看出,中国古代人们对神秘陨石的观察记录不仅详尽,而且承前继后、不断探索,为后人留下了一笔宝贵的精神财富。

  “星坠木鸣,国人皆恐。曰:‘是何也?’曰:‘无何也。是天地之变,阴阳之化,物之罕至者也。怪之可也,而畏之非也’。”这是2000多年前荀子说过的一段话,告诉我们要客观看待陨石:虽然它是罕见的,令人惊奇的,但不用害怕。古往今来,陨石一直存在,它们并不可怕,不仅造成巨大破坏的概率很小,而且本身具有很高的研究价值。

  珍贵神圣的宝物

  在古希腊和古罗马,人们把陨石视为“天神的形象”。

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摘自:大自然
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