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一石激起千层浪——趣谈陨石


□ 王洪鹏

  流星是常见的自然现象。受地球引力的影响,宇宙中每时每刻都会有一些天体碎片被地球引力“俘获”并进入大气层,这就是我们看到的流星,那些没有燃烧分解完的微缩版小行星落到地球表面就形成了陨石。

  天外来客的身世

  对于从天而降的陨石,人们总是怀着强烈的好奇心,想搞清楚它的来龙去脉。中国人早在春秋时期就已经知道陨石是天外的星陨落地面而成。《春秋》一书中记载:“鲁僖公十六年(公元前644年)春,壬正月戊申朔,陨石于宋五。”这是世界上第一次有关陨石的详细记载。《春秋》对“陨石”一词的命名,非常贴切,2000多年来一直沿用至今,经全国科学技术名词审定委员会审定,这个词已经成为天文学的标准术语。《左传》中则更明确地指出落于宋国境内的陨石即陨星:“鲁僖公十六年春,陨石于宋五,陨星也。”我国古代典籍浩如烟海,留存了大量有关陨石的记录。根据《中国古代天象记录总表·陨石分册》列举的陨石线索,从公元前22世纪到公元20世纪40年代,我国史籍所载的陨石陨落共581次。当然,这只是能从史籍中找到的部分记载,并非全部。《竹书纪年》中有“夏帝桀十年,五星错行,夜中星陨如雨”的记载,这是世界上关于流星雨的最早记录。最详细的记录见于《左传》:“鲁庄公七年(公元前687年)夏四月辛卯夜,恒星不见,夜中星陨如雨。”这是世界上对于天琴座流星雨的最早记录。后唐“明宗长兴二年九月丙戌(公元931年10月16日),众星交流;丁亥,众星交流而殒”,这是目前已知我国最早的关于狮子座流星雨记录。这些记载,对于研究太阳系的演化和物质组成情况以及流星群轨道的演变,是十分重要的参考资料。

  关于陨石的组成成分,《史记·天官书》有“星陨至地,则石也”的论断。到了北宋,沈括发现,有的陨石以铁元素为主要成分。他在《梦溪笔谈》写道:“治平元年(公元1064年),常州日禺时,天有大声如雷,乃一大星,几如月,见于东南。少时而又震一声,移著西南。又一震而坠在宜兴县民许氏园中。远近皆见,火光赫然照天,许氏藩篱皆为所焚。是时火息,视地中有一窍如杯大,极深。下视之,星在其中,荧荧然。良久渐暗,尚热不可近。又久之,发其窍,深三尺余,乃得一圆石,犹热,其大如拳,一头微锐,色如铁,重亦如之。”从这些记述不难看出,中国古代人们对神秘陨石的观察记录不仅详尽,而且承前继后、不断探索,为后人留下了一笔宝贵的精神财富。

  “星坠木鸣,国人皆恐。曰:‘是何也?’曰:‘无何也。是天地之变,阴阳之化,物之罕至者也。怪之可也,而畏之非也’。”这是2000多年前荀子说过的一段话,告诉我们要客观看待陨石:虽然它是罕见的,令人惊奇的,但不用害怕。古往今来,陨石一直存在,它们并不可怕,不仅造成巨大破坏的概率很小,而且本身具有很高的研究价值。

  珍贵神圣的宝物

  在古希腊和古罗马,人们把陨石视为“天神的形象”。

  在伊斯兰教圣城麦加,供奉着一块高150厘米、长30厘米的黑色石块,相传当年穆罕默德曾经亲吻过它。自14世纪以来,每年都有很多穆斯林信徒前来朝圣,看一看、吻一吻这块“真主的恩赐”。这块黑石长期以来被认为是一块陨石,是天降“圣物”,是“神的化身”。

  2011年12月,波兰首都华沙的萨恰塔艺廊过百岁生日,推出特别展览,其中一件作品展现了身穿白色长袍的前罗马教皇约翰·保罗二世在陨石重负之下痛苦挣扎却又无能为力的场景,成为欧洲艺术界和社会舆论的热门话题。其实,这件作品乍看起来是教皇被陨石砸中,其实“带有尊敬意味”,象征教皇获得来自上天的启示;又寓意着在这个错谬混乱的世道里,教皇时时刻刻都承载着沉重的负担。

  我国历史悠久、地域辽阔,地名也是丰富多彩,更有一些以陨石命名的地名,如灵石县,落星湾、星星峡和星子县等。在3000多年前的商代,人们就认识到有些陨石是铁质的,并把它们镶嵌在铜制兵器上作为刃口。考古工作者曾在商代遗址中发掘出几件这种镶陨铁刃口的兵器。

  陨石具有较高的收藏价值,其价格通常是黄金的数十倍。20世纪晚期,陨石市场逐渐形成。2006年,帕劳共和国发行了一枚制作精美的陨石镶嵌银币,背面图案便是6颗正在坠落的陨石。

  由于陨石来自“天外”,在人们眼里,便自然而然地带上了神秘色彩。在民间流传着不少关于陨石或陨铁的传说,甚至还有人将它们制成器物,以增加器物的价值。这说明人们对陨石感兴趣,除了因为其稀缺性以外,也多少与其来源的神秘性有关。不过,经过检验,科技工作者发现许多“陨石”或“陨铁”都是赝品。比较著名的是北京天坛公园中的七星石。长期以来,人们一直把它们当做陨石,因为有7颗,自然地就把它们与北斗七星联系起来。然而,科学家分析后发现,它们不过是普通的大理石。在山西博物院保存的、发现于山西赵城和运城的两块陨铁,还有在河南开封博物馆保存的、俗称“龟蛇二将”的陨铁,后经鉴定都是普通的铁块。

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摘自:大自然 2013年第06期  
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