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赖四媳妇


□ 周月霞

  电线漏电,赖四媳妇电死了。

  赖四起大早去放羊。回来一进家门就见媳妇蜷缩在地上,电热锅歪在脚下,水洒了一地。赖四赶紧去拉,手刚一挨上媳妇,就被电了个趔趄。赖四这才不是人声地叫起来。救护车来的时候,人早就凉了。

  赖四的侄子和儿子还在炕上呼呼大睡。人们说,得亏孩子们睡得死,要是听到动静去拽啊拉啊的,没准两个孩子也得送命。

  赖四眼巴巴看着120的医生摇摇头,一摊手。他知道,人确实不行了。赖四咬牙切齿地骂了句:“实心木头的笨娘们儿。”然后就跟人们去料理媳妇的后事,眼里没见蹦出半个泪星子。

  赖四媳妇是豁嘴,豁就豁吧,赖四不嫌恶这些。人样子能吃还是能嚼啊,晚上一关灯,女人都一样。媳妇不大认识字,脑筋反应慢。赖四问媒人,会烧火做饭不,知道馒头生熟不?媒人点头,说会,知道。赖四说,那就中了。

  赖四不嫌媳妇丑笨,媳妇也没嫌赖四穷。

  赖四媳妇是二婚,头婚嫁的是个傻子,睡觉还得爹妈教。赖四可不傻,家里地里一把好手。除了穷,大媳妇六岁,这要是有新衣服配上,小伙儿俊着呢。

  人穷志不短,这是爹临死还嘱咐赖四的话。

  爹一不起炕,哥几个就闹分家。大哥肝癌死的那年,撇下刚三岁大的儿子,这孩子本就不是大哥的骨血,是大嫂怀着嫁进来的。大哥一死,大嫂又改了嫁。要带孩子走,爹不让,说要给老大脚底下留个烧纸的。就这样老少三个光棍一起过了七年。爹一死,羊群归了赖四,早些年盖的四间土坯房归了赖四,当然,大哥的儿子也归了他。

  赖四媳妇一进门,就得当这孩子的娘。媳妇没有半句怨言,还和赖四商量,咱不生了,就养小槐得了。

  后来,赖四不知道听了谁的话,说,小槐以后给大哥和自己烧纸,负担太重。于是,那年冬上,黑黢黢的老土坯房里,媳妇就给赖四生了个雪白的大胖小子叫小超。嘴也不豁,眉眼和赖四脱了个影。赖四美得放羊直哼曲。

  赖四每天放羊一走,媳妇就去附近的五金工厂捡破烂。路边总有闲人问她:“四家的,一样的都是叔,为啥只有你家养着那孩子??赖四媳妇就“噔”地站下,想都不想地说:“老四说是爹把小槐交给他养的,俺啥都听老四的。”人们就笑,她也跟着笑,手捂住嘴,夹紧咯吱窝下的破蛇皮袋就走。走不多远,突然又站下,背对着大伙儿,放下捂嘴的手,高声说,不就是多双筷子、多个碗!有俺们吃的就有他吃的!

  媳妇把卖破烂的钱都交给赖四。赖四给媳妇甩下几张毛票,整票都装进裤腰上的老羊皮的钱褡裢。

  媳妇从不过问钱的事,钱是攒着给孩子们盖房的。赖四说,给小槐盖完,就给小超盖。她问,咋不先给小超盖?赖四瞪媳妇一眼,说,小槐是哥。媳妇就不敢再言语了。

  土坯房年久失修,赶上连阴雨天,不知道哪块就漏下来一泼水。

  有人劝赖四修修房子。赖四嘿嘿一笑,说不急、不急。

  一个月前,给小槐的四间窗明几亮的砖瓦房终于盖好了。

  眼瞅着日子越过越有劲了。谁承想,媳妇咋就出事了呢!唉……赖四叹口气,继续骂,短命的傻娘们儿啊!

  院子里堆满了铁丝、钉子、塑料布、酒瓶子……赖四和邻居们把破烂清理到一角,总算打扫出一块安放棺材的空地。他们家有七条狗,大大小小,各色品种,都是媳妇捡回来的。狗儿们跟着上蹿下跳。赖四说,你们谁稀罕哪个谁抱了去吧。我媳妇说,好歹是条陛命。别饿着它们就行。

  可没一个人搭腔。

  次日出殡,高温燥热。参加葬礼的人很少,吹唢呐的有一声没一声地给个动静。人们私底下说,赖四媳妇真是穷命,死了死了都赶不上个凉快天。这要是为了送她,中了暑可太不值当。这话给赖四听到了,赖四就嘱咐孝子们别紧着哭,看哭得出汗一多,出啥意外。

  侄子和儿子领会了“出意外”的意思,俩人也忍住不哭。

  狗儿们趴在荫凉里也很安静。

  赖四坐在炕沿上发愣。一眼搭到柜上一个金光闪闪的饼干桶,准是媳妇捡来的。他下意识地拧开盖子一看,那里面居然有厚厚的两沓用皮筋捆着的毛票。每沓上面都有一张纸片,歪歪扭扭各写着:赖槐、赖超。赖四数钱的手开始抖,赖槐的竟然比赖超的多了三块钱。

  送葬的队伍恹恹地顶着烤火似的日头朝赖家坟地出发了。一直猫在屋里的赖四突然蹿了出去,几个老太太怎么拽也没拽下。按风俗,丈夫要是出门给妻子送丧,就不能再续娶了。

  赖四追上队伍,冲到最前头,瞪着通红的眼珠子,扯高嗓门,冲着孝子们喊:赖槐!赖超!你们给我大声哭!好好送送你妈……

  两个孩子号啕大哭起来。哭声像是炸药包的药捻子。轰!哭声像颗炸弹,炸开了北方天际暗涌的云层,云层断开的刹那,一股凉风终于钻了出来。凉风!人群里立即有人回应,有凉风了,哭吧!孝子们,哭!

  顿时送葬队伍哭声大作。

  凉风来了,一场大雨将至。

  责任编辑 付德芳

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