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那一抹掠过天际的羽白



  红脚鲣鸟
  是远洋性的热带海鸟,
  它们羽毛洁白、翅膀修长、
  足深红色且具蹼;
  它们善于飞翔、也能潜水。
  在我国的版图上,
  西沙群岛的东岛
  是红脚鲣鸟
  现存唯一的栖息地。
  作者长期扎根在此对红脚鲣鸟进行研究,
  在他们眼中,
  这些鲣鸟是
  白色的精灵。
  
  
  在环绕地球的17°N-26°S之间,红脚鲣鸟(Sula sula)广泛分布于加勒比海、大西洋、太平洋和印度洋北部的热带海域,它们通常在珊瑚岛和火山岛上繁殖。1996年,著名鸟类学家Schreiber估计,在世界范围内红脚鲣鸟繁殖种群数量小于30万对,且呈下降趋势。
  目前,西沙群岛东岛的红脚鲣鸟繁殖种群是我国迄今所知的唯一繁殖种群,约有35500对,占世界繁殖种群数量的10%左右,是太平洋西部最大的繁殖种群,也是世界第二大繁殖种群。在东岛登高望远,可见数万只栖息在万绿丛中的鲣鸟,它们白色的羽毛有如朵朵盛开的棉桃,构成了美丽的画卷。
  这里是红脚鲣鸟在南中国海最后的居所,也是这群白色精灵的唯一“家园”。
  
  红脚鲣鸟的“家园”
  
  西沙群岛位于中国南海的中北部,在海南岛东南方,距三亚市约340公里。作为南海政治、经济军事、文化中心的永兴岛,是西沙群岛的最大岛,在它的东南方约44公里处,便是著名的鸟岛东岛。东岛又名五和岛,为西沙第二大岛。它状如长弧形,长约2.3公里,最大宽度约1公里,总面积约1.55平方公里。
  
  西沙岛屿的植被特征有很大差异,有的岛屿一片沙滩,几乎寸草不生;有的岛屿虽有绿色,但大多为低矮的灌木丛或人工林。与南海众多岛屿不同的是,东岛有大片天然的白避霜花树林。过去,白避霜花树林在其他一些岛上也有分布,但由于砍伐,所剩无几。正因为东岛保留了高大的白避霜花乔木林,这里遂成为西沙最为感性也最为美丽的岛屿。枝叶苍翠而形状奇异的白避霜花树又名“抗风桐”,在自然条件极为恶劣的海岛上,无论高温酷暑、季风肆虐、干旱雨涝,白避霜花都郁郁葱葱,枝繁叶茂。即使被台风刮倒,它也能在横陈于地的树干上生出新绿,数年后便再成林木!这也是东岛成为鸟岛的最为重要的自然条件之一。红脚鲣鸟通常只在白避霜花树上筑巢和生活,既避免了地上捕食者的威胁,也是为了防止人类的干扰。文献记载,1926年时,红脚鲣鸟也在1米多高的灌丛上建巢,但现在鸟巢的平均高度约为8米。不过,树栖的习性也为幼鸟的生存留下了不测和坎坷,不管是不慎失足,还是饥饿乏力,幼小的鲣鸟一旦坠落树下,就再无生还的可能,因为父母不会到地上来抚育它们。
  当然,红脚鲣鸟的生存更离不开独特的珊瑚礁生态系统。西沙群岛属于热带海洋性气候,西沙群岛的海洋环境主要受南海暖流的影响,季风控制洋流在中国南海的流向,海流也会将其他海域的浮游生物和矿物质带到这一海域。在海流的长期影响下,西沙群岛海域富集了大量的珊瑚礁。近年来,有关专家对西沙考察结果表明,西沙群岛有着发育最为典型和最为完整的热带珊瑚礁生态系统,因而,它成为我国海鸟等珍稀海洋生物重要的繁殖地。热带珊瑚礁系统是地球上物种多样性最为丰富的生态系统,被称为“海洋中的热带雨林”和“蓝色沙漠中的绿洲”。在世界范围内,尽管珊瑚礁仅仅覆盖了海洋面积的0.17%,却有1/4的海洋生物栖息于此。这座丰富的宝库,为各类海鸟提供了大量可供猎食的生物。西沙群岛的红脚鲣鸟也完全依赖这座食物宝库生存着、繁衍着。
  
  
  红脚鲣鸟的“身份”
  
  红脚鲣鸟是我国国家二级重点保护野生动物,已列入《中国濒危动物红皮书鸟类》。红脚鲣鸟是典型的热带海鸟。所谓热带海鸟是指一年中至少在水温≥23℃的海域居住一个季节的鸟类。海鸟处于海洋生态系统食物链的顶端,是评估海洋生态系统健康与否的指示物种。
  红脚鲣鸟属于鹈形目鲣鸟科鲣鸟属。红脚鲣鸟分为3个亚种:Sula sula sula分布在加勒比海和大西洋的南部;Sula sula rubripes分布在夏威夷群岛,印度洋,太平洋的中部、西部和南部,中国南海,班达海和澳大利亚海域;Sula sula websteri分布在太平洋东部的热带海域,包括加拉帕戈斯群岛。西沙群岛的红脚鲣鸟应属Sula sula rubripes亚种。
  法国鸟类学家Delacour和Jabouille于1926年首次调查了西沙群岛的鸟类,其报告中的相关记录为:红脚鲣鸟在永兴岛繁殖,有的巢离地面不到2米,许多幼鸟栖息在灌木丛中,亲鸟为它们带来食物。
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