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网站界面设计本地化的理性走向


□ 唐 斌

  内容摘要:网络深刻而全面地影响着人类社会,将整个世界紧密地联系在一起,面对文化差异,网站界面设计需要本地化,同时本地化的适度也是非常重要的。在人们的不断实践、研究和反思中,网站界面设计本地化逐渐走向理性。
  关键词:界面设计、本地化、适度
  
  
  1.日立中国网站截图
  
  2-3.美国-中国麦当劳网站截图
  
  4.淘宝网网站截图
  
  
  迈克尔·海姆在20世纪90年代就曾说过:“我们发现我们正在化入计算机的界面之中”。[1]的确,因为计算机界面的存在与发展,互联网网络遍及世界,现在互联网上有上亿个网站,人类社会的生产、流通、科研、教育、医疗、娱乐等各种经济与社会活动越来越多地转到互联网上来进行。偌大的地球因为计算机界面和网络成为了“村落”,文化的交流更加频繁,但文化差异造成的碰撞、分歧和误解也时有发生。
  
  一、界面设计本地化与国际化的概念
  
  针对网络时代文化差异带来的问题,人们提出了国际性界面 (international user interfaces)的概念。国际性界面的提出,意味着界面设计要满足多个国家或地区的用户在操作上的不同需求。早在1993年就有学者提出,在跨国交流与贸易日益兴盛的同时,国际性界面,尤其是网站的国际性界面应该受到更广泛的重视。[2]在国际性界面设计中,本地化(localization)和国际化(internationalization)是处理全球背景下受文化影响的用户界面问题最常见的方法[3]。
  本地化又称为地方化,是指将某一事物转换成符合本地特定要求的过程,它是显示各种异质多样性和特定情境要素的过程。有资料显示,产品本地化的投资回报率往往大于10∶1。人们曾预测,若20家全球最大的IT公司投入大约15亿美元的本地化费用,所带来的本地化产品销售额将高达150亿美元。[4]经过恰当的本地化处理的软件产品能保证用户用自己的语言、在恰当的文化语境中有效地运用软件。[5]经过恰当的本地化处理的网站界面,是企业应对全球化竞争的重要手段,网站本地化的信息处理能力在很大程度上决定企业的存亡。企业在开拓国际市场时,需要尽量满足目标国家的语言和文化习惯,从而获得目标市场的本地化认同,针对目标市场的网站的文本、网页、图形和程序的调整,是同样的道理。界面本地化的最佳效果是既能适应本地要求,又尽可能地保持界面原有的特定情境含义。人们常说的“汉化”就是“中国本地化”,即从其它语言文化系统到汉语言文化系统的转换过程。由于这种本地化是从一种文化系统向另一种文化系统的转换,人们常常称其为文化化(culturalization)。
  国际化是指将一个事物转变成超越所有本地局部特征的过程,其间要求消除或隐去个性要素。具体来说,就是将产品中文化元素从其他因素中抽离出来,将出版物、网站、软件等产品进行本地化处理的同时,要使之适用于其它的环境,尤其是指适用于其它民族和文化。为同时保持界面的文化情境特性而又跨越地域文化的异质性,界面设计的国际化工作采用规避个性或规范标识的方法来超越文化要素(或保持中性立场)。如果说,本地化用于描述贴近最终用户以减小全球化的环境和其他副作用,那么,国际化有时与全球化交替使用,以描述联系日益紧密的世界经济与文化的影响。
  
  二、不可忽视的本地化
  
  网络世界让人们逐步了解,并深深体味到本地化的重要性。我们可以看看eBay易趣网关闭时人们的感叹[6]。
  易趣是由易趣网络信息服务(上海)有限公司和上海易趣贸易有限公司1999年8月成立的。eBay Inc.是全球最成功电子商务网站。2002年3月,易趣获得美国最大的电子商务公司eBay的3000万美元注资,同年6月,易趣获得eBay追加的1.5亿美元投资,成为eBay全球大家庭中的一员,继而eBay易趣作为“易趣”与“eBay”的结合得以推出,eBay易趣意味着中国与世界最领先的电子商务网站的强强联手与紧密合作,被认为是当时世界上最好的网络商机。
  但事实是,在eBay易趣推出后的三年时间里,易趣网的市场份额下跌了超过50%。究其缘由,是因为eBay想将易趣网转移到eBay平台上,试图以西方人喜欢的简易平台打造这个在中国运行的网络卖场。西方用户喜欢像Google那样的简单界面,但中国用户却更习惯让人眼花缭乱的页面;西方人愿意拍卖价格不断上涨的东西,但中国人却习惯从较高的价格开始杀价,习惯价格越来越低。eBay将易趣网转移到eBay平台上的做法,使广大的中国用户在使用eBay易趣的时候遇到了一些问题和麻烦。应该说eBay的这一举动,无形中帮了它的对手——阿里巴巴属下的淘宝网一个大忙。淘宝网是由全球最佳B2B公司阿里巴巴公司投资4.5亿创办的,较之eBay易趣,淘宝网更为本地化。淘宝网的网站设计就像是中国百货市场布局的翻版,将男女分成不同的垂片。中国人在中国的市场就是这样购物的,他们喜欢这样的布局。结果,从2003年到2005年,淘宝网的市场占有率增长了大约7倍,从原来的8%到达了59%。淘宝网超越了易趣网,成为中国最受欢迎的网络卖场。2006年12月,eBay宣布关闭易趣网。实际上,许多世界最强大的网络公司,如美国在线和雅虎等网络公司都在中国这个被看好的网络市场,与当地的竞争者展开大战,不过,它们对中国前景过于乐观的心态,对中国本地化的忽视,造成了不少严重的失误,eBay易趣网不过是其中一例罢了。
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