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《阳光小美女》:失败者的心灵鸡汤


□ 孟 岩

《阳光小美女》:失败者的心灵鸡汤
孟 岩

该片成功的启示是,谁若能把敏感的社会问题拍成善意嘲讽的喜剧,谁就有可能引起广泛共鸣。
在今年奥斯卡最佳影片的竞争中,《阳光小美女》力压《93号航班》《追梦女郎》等热门,以黑马姿态闯入了最终提名,并且已经夺得了美国制片人工会和演员工会的最佳影片奖,可谓势头正猛。该片从里到外都与去年的奥斯卡最佳影片《撞车》有着异曲同工之妙。首先,它们都是低成本独立制作,导演此前都曾默默无闻,凭借此片一飞冲天;其次,内容都是探讨美国社会的深刻问题,前者揭露种族矛盾,后者嘲讽社会价值观;最重要的是,它们都超越了以往同类型影片的艺术表现力,令人回味和思考。

中产阶级家庭危机

好莱坞反映社会问题或现实矛盾的剧情片中,家庭题材是一个重要组成部分。如果说前几年备受好评的《美国美人》像一把利剑,撕破的是中产阶级家庭的颓废和道德的绝望,那么《阳光小美女》则更像一碗心灵鸡汤,在嘲讽现实的同时也并未放弃希望。它讲述了一个简单的道理:只要有家人的爱,成功固然很好,失败也不是毁灭,你仍然可以继续努力开心地生活下去。实际上是在说,我们应该如何定义成功与失败的意义。
胡弗一家住在美国新墨西哥州。男主人理查德满脑子理想主义,致力于将他的“九步成功计划”出版推广,但屡屡受挫;妻子谢瑞肩负全家经济重担,又要维系家庭和睦,心力交瘁;理查德的父亲是个老嬉皮,崇尚享乐和虚无主义,因吸毒被赶出养老院,酷爱色情杂志,后悔年轻时没与更多女人上床,粗话连篇;儿子德维尼自闭,已有9个月没说话,迷恋尼采并立誓沉默,直到他进入飞行学校;谢瑞的弟弟弗兰克,自称美国最好的研究普鲁斯特的学者,却被竞争对手抢走了研究基金,最后因丑闻丢了工作——因为他爱上了自己的男学生然后被甩,于是割腕自杀(当然未遂);全家最无忧无虑的,当属7岁的小女儿奥利弗,她蓝眼睛上罩着一副大眼镜,肚皮圆胖,沉迷选美比赛,与祖父秘密排练准备参加“阳光小姐” 儿童选美比赛。于是,在理查德带动下,全家一起钻进一辆摇摇欲坠的70年代黄色大众汽车开往加州。三天的旅途,无数故事发生,矛盾冲突爆发,一家人的人生不曾改变,看待人生的方式却有了微妙变化……
影片的名字里虽然有“阳光”,但故事其实并不阳光,人物之间充满痛苦和挣扎,也包含了若干敏感话题及元素,比如老人吸毒、同性恋、色情杂志、脱衣舞等等,充满反主流文化精神和戏谑感。结尾更是颠覆了美国传统家庭喜剧的大团圆结局,使得影片带有了讽刺和嘲弄现实的深刻意味。原以为最后,一家人的命运能够峰回路转,可最终父亲的宏伟计划推销失败,差点破产;儿子发现自己是色盲,连飞行的边都没沾着就被抛出了梦想;奥利弗也没有赢得选美比赛,因为她的舞蹈内容少儿不宜;爷爷因为吸毒过量死在了医院,一家子没有一个赢家,通通都是失败者。

如此荒谬不堪的家庭生活景貌,在喜剧、闹剧、悲剧和情节剧间变换展现。导演没有美化家庭的混乱本质,这种客观、成熟也许得自他们18年的婚姻经验。但是无论家庭成员各自面临怎样的痛苦和问题,最终都以不同方式表达了对彼此的爱和支持。另一层面的危机感是如今美国中产阶级家庭面对的普遍问题。他们承担的压力比以往更大,尽管生活看上去富裕,但各种保险、税收、子女教育费用仍然令他们处于经济灾难边缘。影片中时常可见普通家庭的捉襟见肘,比如理查德负担不起全家去加州的机票而不得不开老破车前往便是一例。

折射功利价值观

影片最出彩的情节设置恰恰因这辆破车引起。先是离合器坏掉,众人不得不尽力推车待其发动后再依次狂奔跳进车(就是海报上的画面);然后喇叭也像人一样发疯,狂响不止,引来警察追赶。本来旅途是和解家庭矛盾的绝佳途径,但是伴随旅途消失的是温情脉脉的社会面纱,美国社会文化中自私、势利的一面暴露在了阳光之下。医生护士的冷酷;选美评委的世俗、不近人情;小女孩个个浓妆艳抹,如同一个模子里刻出来的芭比娃娃,站在台上只会假笑,都是功利现实的折射,美国通俗文化中被弱化和美化的阶层意识彰显出来。普通人以离经叛道方式反抗权威、伪善和冰冷的规范,例如祖父吸毒、酷爱色情和粗口的形象,成为对好莱坞电影中道貌岸然受人尊敬的老人的亵渎和反叛。爷爷帮奥利弗编排的所谓秘密武器,直到影片结尾才大白真相,原来是一段从黄色录像模仿而来的脱衣舞。全家人大闹选美舞台,成为对象征正统的“选美”及麻木浮华的大众文化的反抗和蔑视。
影片在去年初的圣丹斯电影节大放异彩,首映后观众起立鼓掌,媒体一片好评,20世纪福克斯旗下的独立制片公司福克斯探照灯以1050万美元购得影片全球发行权,创造了圣丹斯电影节有史以来最高交易记录。这是夫妻档导演瓦莱丽·法瑞斯和乔纳森·达顿的首部剧情片——尽管他们已是久负盛名的音乐和广告导演。两人花五年时间才筹到资金投入制作,其中艰辛不言而喻。
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