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社会政治因素对英语词汇发展的影响


□ 鄢家琼

  1 引言
  
  20世纪60年代,美国语言学家Haver C.Curie提出了社会语言学这个概念。社会语言学是一门研究语言的社会现象的学科,其具体研究对象就是语言与社会相互影响。随着社会日益进步,科技日新月异,经济形势变化多端,为适应不断变化的社会的需要。语言也在不断地变化。构成语言的一切要素,包括词汇量、词义、构词法、词的拼写、发音、组成短语及句子的方式、以及用法等等都随着时间的推移而变化。而英语词汇是指英语语言中所有词的总和。在其发展过程中,不可避免地受到社会因素的影响。科技的发展是英语词汇发展的一个重要源泉,但是,本文认为:战争、各种政治事件、地方主义、种族歧视、性别歧视等等对其发展有着不可忽视的作用。
  
  2 战争对英语词汇发展的影响
  
  言语的产生与发展和人类历史发展有着紧密的联系,战争作为人类发展历史上的一个重要社会政治因素。对语言的形成与发展自然有着一定的关系。如古英语(Ando-Saxon)的形成是因为盎格鲁、撒克逊和朱特人的入侵:1785年美国独立战争的胜利导致了“美国英语”(American English)的形成;英法联军入侵中国使得中国的香港以说英语为主、汉语为辅。由此可见。战争对语言的发展有一定的制约作用。那么。作为语言的核心组成部分——词汇的发展。自然也受到战争的影响。自古以来,每发生一次战争,都有许多新词新义不断涌现。战争对英语词汇的影响主要表现在以下两个方面:
  
  一是词汇呈现出辐射型或连琐型发展趋势,许多旧词由于战争的影响而被赋予新义。例如:Jingo一词,原来主要用于习语“By Jingo!”中,表示“惊讶、快乐或加强语气”。但由于战争。在1818年,Jingo一词被赋予了新的词义,指的是提高战士士气的“振奋精神的呐喊”,后又派生出to jingo,jingoist,jingoism。
  
  二是由于战争新词汇不断涌现,英语词汇量急剧增加。Eric Partridge说:“战争是新词汇最强的兴奋剂。”世界局势动荡不安,每次战争的爆发。旧的词汇已经不能满足人们表达意思的需要,因此新创词不断产生。如:在第一次世界大战期间,人们用dogfigt指“交战双方激烈的空战”,在第二次世界大战期间,人们用“Little Boy”和“FatMan”分别代表广岛和长崎投下的两颗原子弹:美国人在越南战争中,为了掩盖其暴行,把空中的狂轰滥炸说成是logistical strikes(后勤行动)close air support(近距空中支援)。对越南平民的杀戮则称为wasting the enemy(消耗敌人),1983年,美国入侵格林纳达为a rescue mission(援求任务)。空袭利比亚为surgical strikes(外科手术式的打击),连鬼鬼祟祟的偷袭(surprise attack)也美其名曰“先发制人的攻击”(preemptive strikes)。海湾战争时又出现了air operation(空中手术)和ground operation(地面手术)这类表示空中轰炸和地面战争的代用语。另外,由于战争,大量的外来语进入英语,更加丰富了英语词汇。扩大了英语词汇量。如:公元1042年,斯堪的纳维亚的丹麦人入侵大不列颠,结果。在标准英语中至少有900个词来自OldNorsef斯堪的纳维亚的人的语言;诺曼人(the Norman)征服英国使得大量的法语词汇进入英语词汇,在1250-1500期间,大约有9000个法语词汇进入英语词汇。
  
  3 政治事件
  
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