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猩猩为什么没能变成人



  编译 方陵生
  人为什么成为人,而与人拥有共同祖先的猩猩为什么最终还是猩猩?这是科学史上最大的奥秘之一。
  
  代遗传研究揭示,黑猩猩、波诺波猿(过去叫倭黑猩猩)和大猩猩非常相似,尤其是黑猩猩与人类的基因差异不过1.6%。这个结果令人惊异——如此细微的基因差异为什么会使人成了人,而使与人拥有共同祖先的猩猩最终还是猩猩?这其中的关键是什么?一定有什么原因拖住了猩猩继续向前进化的脚步,但究竟是什么原因呢?深入研究猩猩,或许能帮助我们找到答案。
  
  在非洲丛林里,科学家有了一些重要发现。
  
  近年来,科学家在非洲丛林里发现了一些从未见过的现象。
  在非洲塞内加尔偏远的弗恩哥利地区,人类学家吉尔·普鲁兹一直都在观察那里的非洲黑猩猩的觅食习性。他发现,黑猩猩们似乎正在变得大胆起来。黑猩猩原本是怕水的,普鲁兹却观察到一头雄性幼猩猩试探着进入水里,虽然它看起来还有点害怕,用一只手撑住岸边安全的地方,但很明显,到溪水较深处去嬉戏对它有着极大的诱惑力。过去还从未有人看到过野外生存的黑猩猩的这种行为,它所表现出来的是一种与人类十分相似的心理状况。
  在弗恩哥利黑猩猩研究基地,有科学家用摄像机记录下了一组镜头:一头雌猩猩将一根树枝折断,用嘴啃咬树枝的一端,直到使它变尖。随后,黑猩猩手拿这支原始的“长矛”走近一个树洞。它先往里瞅了瞅,然后就用“长矛”往树洞里戳。“长矛”在树洞里一伸一缩,每次缩回时它都要闻一闻或舔一舔。它的目的很明显:猎食白天在树洞里睡觉的夜猴(也叫丛猴,是一种在夜晚活动的非洲小灵长类动物,是黑猩猩最喜捕食的小动物)。这是一个非人类物种懂得制作工具的里程碑式的发现。
  一些原本认为只是人类所独有的技能和情感,比如塞内加尔黑猩猩的狩猎行为,在黑猩猩身上一再出现,这大大超乎科学家的想象。
  科学家发现,在弗恩哥利,大约有一半的黑猩猩都手拿武器,这意味着用“长矛”狩猎在这个猩猩群体中非常普遍。想出某个主意,共享某种技能,这是文化的定义之一。那么,猩猩的这种狩猎文化是如何形成的呢?有科学家发现,黑猩猩具有模仿能力,幼黑猩猩会观察父母的行为,有时甚至非常专注,几个月或几年后,它们就会习得父母的行为。
  为了证明黑猩猩具有通过模仿进行学习的能力,心理学家安德鲁·怀顿的学生斯皮特利做了一个实验:他在一个专门为黑猩猩设计的自动赈卖机里面放上葡萄,黑猩猩如果想要获得葡萄,就必须先转动按纽,让葡萄从小孔里掉下来,然后再按下手柄将门打开,这样才能拿到葡萄。
  斯皮特利训练一头名叫朱迪的黑猩猩操作机器。在美味的诱惑下,朱迪学会了这两个步骤:旋转按纽,然后按下手柄,成了!接下来,斯皮特利又让朱迪的几个黑猩猩同伴和它同住在一起,他想知道其他黑猩猩是否能够通过观察学会这一技能。结果,其中一头黑猩猩似乎很快就发现了其中的诀窍,它将朱迪推到一边,自己操作起来。不久,这一技能就在这几头黑猩猩中传播开来了。 ......
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