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猩猩为什么没能变成人



  编译 方陵生
  人为什么成为人,而与人拥有共同祖先的猩猩为什么最终还是猩猩?这是科学史上最大的奥秘之一。
  
  代遗传研究揭示,黑猩猩、波诺波猿(过去叫倭黑猩猩)和大猩猩非常相似,尤其是黑猩猩与人类的基因差异不过1.6%。这个结果令人惊异——如此细微的基因差异为什么会使人成了人,而使与人拥有共同祖先的猩猩最终还是猩猩?这其中的关键是什么?一定有什么原因拖住了猩猩继续向前进化的脚步,但究竟是什么原因呢?深入研究猩猩,或许能帮助我们找到答案。
  
  在非洲丛林里,科学家有了一些重要发现。
  
  近年来,科学家在非洲丛林里发现了一些从未见过的现象。
  在非洲塞内加尔偏远的弗恩哥利地区,人类学家吉尔·普鲁兹一直都在观察那里的非洲黑猩猩的觅食习性。他发现,黑猩猩们似乎正在变得大胆起来。黑猩猩原本是怕水的,普鲁兹却观察到一头雄性幼猩猩试探着进入水里,虽然它看起来还有点害怕,用一只手撑住岸边安全的地方,但很明显,到溪水较深处去嬉戏对它有着极大的诱惑力。过去还从未有人看到过野外生存的黑猩猩的这种行为,它所表现出来的是一种与人类十分相似的心理状况。
  在弗恩哥利黑猩猩研究基地,有科学家用摄像机记录下了一组镜头:一头雌猩猩将一根树枝折断,用嘴啃咬树枝的一端,直到使它变尖。随后,黑猩猩手拿这支原始的“长矛”走近一个树洞。它先往里瞅了瞅,然后就用“长矛”往树洞里戳。“长矛”在树洞里一伸一缩,每次缩回时它都要闻一闻或舔一舔。它的目的很明显:猎食白天在树洞里睡觉的夜猴(也叫丛猴,是一种在夜晚活动的非洲小灵长类动物,是黑猩猩最喜捕食的小动物)。这是一个非人类物种懂得制作工具的里程碑式的发现。
  一些原本认为只是人类所独有的技能和情感,比如塞内加尔黑猩猩的狩猎行为,在黑猩猩身上一再出现,这大大超乎科学家的想象。
  科学家发现,在弗恩哥利,大约有一半的黑猩猩都手拿武器,这意味着用“长矛”狩猎在这个猩猩群体中非常普遍。想出某个主意,共享某种技能,这是文化的定义之一。那么,猩猩的这种狩猎文化是如何形成的呢?有科学家发现,黑猩猩具有模仿能力,幼黑猩猩会观察父母的行为,有时甚至非常专注,几个月或几年后,它们就会习得父母的行为。
  为了证明黑猩猩具有通过模仿进行学习的能力,心理学家安德鲁·怀顿的学生斯皮特利做了一个实验:他在一个专门为黑猩猩设计的自动赈卖机里面放上葡萄,黑猩猩如果想要获得葡萄,就必须先转动按纽,让葡萄从小孔里掉下来,然后再按下手柄将门打开,这样才能拿到葡萄。
  斯皮特利训练一头名叫朱迪的黑猩猩操作机器。在美味的诱惑下,朱迪学会了这两个步骤:旋转按纽,然后按下手柄,成了!接下来,斯皮特利又让朱迪的几个黑猩猩同伴和它同住在一起,他想知道其他黑猩猩是否能够通过观察学会这一技能。结果,其中一头黑猩猩似乎很快就发现了其中的诀窍,它将朱迪推到一边,自己操作起来。不久,这一技能就在这几头黑猩猩中传播开来了。
  在西部非洲一个叫做博萨乌的地方,日本研究人员拍摄的一组镜头讲述了一头2岁的生病的幼黑猩猩和其母亲的故事。母亲用手触摸孩子的额头,似乎在确定它是不是发烧了。在孩子生病的日子里,母亲一直守候在孩子的身边悉心照顾,须臾不离。后来,这头幼黑猩猩病死了,在长达几周的时间里,母亲一直背着孩子的尸体不放。这是为什么?是悲痛欲绝?还是不相信孩子真的已经死去?科学家无法确定,但母亲所表现出来的真切情感却是无可否认的。
  1960年,年轻的英国动物学家珍妮·古道尔来到非洲,她在原始森林里扎起营帐以观察黑猩猩。通过观察,她发现黑猩猩的情感与人类很相像,特别是母子问的那种难以割舍的亲情。
  古道尔还发现黑猩猩拥有相当的智力——它们会像钓鱼一样将白蚁从洞中“钓”出来。事实上,有的猩猩族群会用更复杂的方式来捕食白蚁。它们先用较粗的树棍将土翻开,然后用较细的树枝将白蚁挑出来。古道尔曾观察到一队黑猩猩以集体之力抓捕非洲疣猴(也叫髯猴)的过程。显然,黑猩猩拥有协作能力,而协作是推动人类文化发展的一个重要的必不可少的因素。
  日本京都大学的实验证明,黑猩猩们有一定的数字能力。研究人员对一头名叫安伊的黑猩猩进行训练,让它学会触摸与实物数目相对应的数字。当安伊认识了0到9的数字之后,研究人员在屏幕上将0到9的数字搞乱,而安伊则很快就学会了通过触摸将这些数字按从小到大的顺序重新排列起来。
  科学家们对波诺波猿的研究也有了重要发现。与凶猛而具有暴力倾向的黑猩猩相比,波诺波猿性情温和,被称为“要爱不要战争”的灵长类动物。有研究认为,虽然黑猩猩有时也有表示关爱的行为,但除人类之外,波诺波猿是猿类动物中最具爱心的。波诺波猿不仅在同类之间互相关怀,而且还会对别的物种示以关爱。
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