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郑和:远航于地理大发现前夕


□ 周 宁

  探索郑和远航的意义,与其说是因为它在那个时代突然开始,不如说它在那个时代无端结束。1405年,郑和使团从明帝国的京城出发,其航行的距离几乎跨越地球的三分之一,另一段则留给了半个多世纪后的葡萄牙人。1498年,达·伽玛的舰队停靠在卡利卡特港,即当年郑和一再访问的古里。
  15世纪既是一个起点,也是一个终点:欧亚大陆两端,一个庞大的陆上帝国正在收缩,一个边远的小王国正在扩张。古里——卡利卡特,世纪初与世纪末,见证了世界历史上东西消长、大国兴衰的关键一幕。
  纪念郑和600年,既是追忆一段历史,又是反思一种现实。因为郑和七下西洋,早已不是一段历史,而是一种文化象征,一个有多重含义的现代神话。
  一切都从1405年开始,郑和七下西洋,那是一个大时代辉煌的结束。
  
  如果说洪武皇帝重建了宋帝国的疆土,那么永乐皇帝则复原了元帝国的气势
  
  1405年,整整600年前,世界上没有哪个国家、哪种力量,可与大明帝国争雄。永乐皇帝统治下的明帝国,无论在政治野心、经济实力还是军事技术、造船工艺上,都占有绝对的世界优势。明朝开国已近半个世纪,国力恢复,农业经济繁荣,专制政权强大,扩张的时代又开始了。向北,永乐皇帝5次御驾亲征蒙古部落,将中国北疆扩展到克鲁伦河与黑龙江;向南,帝国的20万军队征服了越南的阮氏王朝。如果说洪武皇帝重建了宋帝国的疆土,那么永乐皇帝则复原了元帝国的气势,颇有汉武唐宗气象。
  就在这一年,世界历史上最不可思议、中国历史上最难以忘怀的海上远征——郑和下西洋开始了。
  1405年底,郑和第一次下西洋,首至占城,自旧港取西北针路过满剌加向西到苏门答剌,入印度洋,经翠兰屿、锡兰山,继向西北,到小葛兰、科枝、古里返航。船队以大宗宝船为核心,遣分宗船队访问周边地区。1407年6、7月间回国时,带来爪哇、满剌加、阿鲁、苏门答剌、小葛兰、古里等国贡使。
  第二次下西洋于1407年底启航,航路与第一次基本相同。第三次出使颇为紧迫。诏书下达的时候,郑和还在海上。这次远航规模宏大,虽然航路没有多少变化,但沿途却访问了更多的地区、国家,政治外交业绩也更辉煌。此时明帝国的船队像是常驻海上的“维和部队”,“海道由是而清宁,番人赖之以安业”。
  
  1421年第六次下西洋,高潮时刻到来了,但更像是一次隆重的闭幕典礼
  
  帝国的野心际天极地,第四次下西洋的使命在出访印度洋以西的国家。1413年底季风一到,船队启航,大宗船队沿旧航路到古里后,渡阿拉伯海停靠波斯湾口忽鲁谟斯。分宗船队已自苏门答剌出航,扇形向西往渡印度洋,向北过阿拉伯海,历时两年,使更多的贡使来华。
  第五次远航首先是要送那些贡使回家。先历西洋诸国,辞还20多国的使节;再通东南诸番……那是个多么令人感动的帝国秩序:君万邦、抚四海、怀夷柔远、天下太平! ......
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