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加拿大太平洋铁路:它遗忘了华工的奉献和死亡


  撰文/大河 供图/秦昭

  126年前,上万名华工背井离乡,投身到横贯加拿大的太平洋铁路的修建,尽管他们参与修建的路段只是这条全长约5000公里的铁路的十分之一,但是他们却饱尝苦难,有的甚至葬身荒野。在帮助加拿人实现了跨大陆建国的梦想之后,他们被历史雪藏了一个多世纪。

  从弗雷泽河谷向北的汤普森河谷,尽管景色浑然不同,但是地势同样十分险峻。在这里,直上直下的巨石悬崖被几乎寸草不生的碎石大坡所代替,荒凉得犹如月球景色。

  阴沉沉的大雾锁住了苏必利尔湖北岸,发黑的湖水在冷风的推拥下一浪接一浪地拍击着岸边峥嵘的礁石,发出低沉的吼声。列车在从岸崖边开凿出的一条仅够铁轨穿过的窄道上,沿着崎岖的湖畔飞快地滑过,一路驶向遥远的落基山脉。

  这是我熟悉的加拿大太平洋铁路最著名的路段,跟落基山脉西侧的弗雷泽河谷段一样,被称为整条铁路沿线地理环境最恶劣的区域。然而在126年前,上千名豪饮猛千的移民和华人劳工,愣是战胜了一次次的地表塌方和洪水,让铁路从东向西横跨了整个北美大陆。

  华工修筑的弗雷泽河谷段是最难的部分

  在落基山西侧弗雷泽河谷的险山恶水中,数千名西线的筑路劳工负责奋力打通太平洋铁路的全程,这是整条铁路修建最艰难的部分,劳工大多是华工。弗雷泽河是不列颠哥伦比亚省最长的河流,也是该省南部唯一的一条穿过加西内陆高地的河流,因此成了太平洋沿岸到加拿大内陆的唯一通道。在进入西海岸平原带之前,弗雷泽河在崇山峻岭间削切出了一道长80多公里的峡谷。本来宽阔的河面突然被迫挤进不到百米宽的峡谷.河水变得湍急汹涌。河水中暗礁密布,岸上的悬崖峭壁从水中拔起,悬崖上覆盖着密密的原始森林。

  在峡谷两侧的山崖上,到处是深浅不等的崖缝。这其中最让人闻之色变的,是横亘在峡谷中部的“鬼门关”。河谷在这里变成了一道不足40米宽的山缝,两岸的悬崖高达两百米,激流咆哮奔腾而过,地势十分险要。早期的西部探险者通常在山崖上修栈道而行,但是有些地方,只能先在绝壁上凿出石坑,然后攀援而过。

  从弗雷泽河谷向北的汤普森河谷,尽管景色浑然不同,但是地势同样十分险峻。在这里,直上直下的巨石悬崖被几乎寸草不生的碎石大坡所代替,荒凉得犹如月球景色。山坡上松散的土石,似乎随时都会向着峡谷底湍急的河水滚落。这是让参加铁路修建的华工望而生畏的一段。尽管从长度上看,弗雷泽河谷路段只占整个太平洋铁路全长的十分之一,但是它的危险程度和施工难度,却是太平洋铁路工程中最突出的一段。

  在最初开工的时候,几乎没有白人在这里以身犯险,所以开工18个月后,工程却迟迟无法进展。获得加拿大政府筑路合同的美国人安德鲁·昂德东克想到了华工,昂德东克具有修筑美国太平洋铁路的经验,而且深知华人劳工的吃苦耐劳,因此他通过华人代理,先后招雇了大约9000名华工到弗雷泽河谷施工。这些华人一部分是早期前来美国淘金的人,另一部分则是从中国珠江三角洲一带专门招聘的筑路劳工。

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