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漫谈猛犸象的装架


□ 魏正一

  近些年来,我国发现的猛犸象化石越来越多,不时传来博物馆或展览馆装架成功的消息。目前,仅黑龙江省就有好几家博物馆成功装架并陈列猛犸象骨架。2011年,大庆博物馆一次就装架并陈列了12具猛犸象化石,可谓气势恢弘,并于同年11月22日向游客免费开放。这一举措既普及了相关科学知识,又丰富了民众的文化生活。如今,猛犸象这一已绝灭的古动物已逐渐为我国大众所熟悉。

  1973年,在黑龙江省肇源县三站乡发现了我国第一具猛犸象骨骼化石;1975年完成修复装架并对外展出。当时使用的是比较笨重的材料,装架方法也比较原始和粗糙:用大铁锤直接砸弯钢条,使其与猛犸象四肢后侧和脊骨下部相贴合,再将各钢条加固成丁字型钢以增加强度。头和门齿的破损处用石膏修补。由于标本太重,不得不用一根钢筋将骨架的头顶部分吊起来。除了同一个体的化石外,装架时还使用了从哈尔滨荒山出土的一根右后股骨和部分库存化石骨骼。几年后,内蒙古和吉林等地又陆续有新的猛犸象化石出土并装架起来。

  我国发掘及装架猛犸象化石的时间比欧洲和西伯利亚等地晚了60多年。1806年俄国发掘了第一具猛犸象化石,并于两年后成功装架。我国的猛犸象化石总量和装架数量也比俄罗斯等一些东欧国家少。1970年,苏联科学家在北纬71。附近的某堤坝土场一次性发掘出8500多件骨骼化石,其中包括1´40多头猛犸象骨骼。猛犸象的装架工作在我国可算是一个新事物,正式的科学发掘次数和参与装架研究的人员数量都不多,对猛犸象骨骼结构、骨骼与生活习性的关系等认识不够深入,标本骨架的制作工艺也不算成熟。我曾参与黑龙江省肇源、扎赉诺尔、明水和讷河等地猛犸象的发掘工作,参加过哈尔滨、扎赉诺尔和萝北等地几家博物馆的猛犸象骨骼标本的修复和装架工作,更参观过不少猛犸象展品。亲身经历和见闻使我认识到,已完成的装架中尚存在不少缺憾或失真之处。因此冒昧略举数例,与感兴趣的读者和专家朋友探讨,以期抛砖引玉,有益于今后猛犸象乃至其他古生物化石的装架工作。

  象的脖子很短,脊椎骨应互相靠近,不能随意加长

  哺乳动物头部后面的枕髁(枕骨突)与颈部前面第一颈椎(环椎)紧紧相连,前面的骨头向后突,后面的则向前凹,像按扣一样。环椎及其后第二颈椎(枢椎)也是如此,只不过后面的枢椎有一个向前突出的齿突,插入到环椎中下部的孔中。因此,头部和第一、第二两个颈椎之间部位的外侧很难看到缝隙和距离。但某些博物馆装架猛犸象时疏忽了这一特点,导致象的头后部和环椎相距甚远,空隙大得甚至还能再装一节颈椎。

  哺乳动物颈椎的共同特点是椎弓短而扁平、棘突低矮,没有肋骨相连,横突上有可供椎动脉通过的横突孔。所以,任何一节哺乳动物的颈椎骨化。石,其前后都有三个通透的孔,中间的孔通脊髓,两侧的孔通血管。这一特点使颈椎骨易于与其他椎体区别。猛犸象的颈部短粗,除第一和第二两节颈椎形态特殊外,其他颈椎形态近似,椎体之间的接触面宽大且前后很短。给人的突出印象就是又大又扁,三个窟窿很大。猛犸象脖子短的原因是猛犸象的头很大、门齿又长又重。试想,那么重的头部,一个长脖子能支撑得住吗?然而有些猛犸象骨架颈椎之间的距离太大,使脖子变长,这样就无法正确展示猛犸象脖子短的特征。

  哺乳动物相邻脊椎之间有一种纤维软骨,即椎间盘,其作用是减少活动时的摩擦。椎间盘很薄,紧贴于椎体前后,相邻椎体由多个关节突互相咬合,这正是哺乳动物相对于其他较低等动物在骨骼上进化的结果。因此,装架猛犸象脊椎时,各个椎体之间不宜留出较宽的间隙。20世纪70年代,肇源三站松花江出土的猛犸象装架并展出后,某地又出土一批较大且保存很好的猛犸象化石。由于装架过程中其背部脊椎之间的间隔被拉得过大,完成装架后,这件骨架竟被宣传成国内猛犸象身材最高大的“冠军”。其实,要想在骨架标本上体现脊椎骨之间的骨膜还是有办法的——可以将一块柔软的、大小合适的泡沫或塑料贴在两个椎体之间,将其压紧。实际上,如果猛犸象椎体的间距过大,前后椎体便无法互相咬合,脊椎便很容易脱节断掉。这对活体猛犸象而言是不可想象的。

  猛犸象有7枚颈椎,不能任意增减

  哺乳动物脊椎骨各部分的数目是固定的,在动物学上称为椎式,以C、T、L、S、Cy分别表示颈椎、胸椎、腰椎、荐椎和尾椎。椎式是鉴定哺乳动物种类的依据之一。尽管同一种动物的某些部位,如尾椎、胸椎的骨骼数目有时会稍有变化,但颈椎的数目,都是7枚,不论是海洋中的蓝鲸、空中飞翔的蝙蝠,还是脖子很长的长颈鹿、颈椎很短的鼹鼠,无一例外(海牛和树懒除外)。猛犸象也有7枚颈椎。但据我观察,目前装架的猛犸象有的只有6枚颈椎,甚至还有更少的;也有的装了8枚颈椎,这显然是不对的。如果出土的颈椎不足6枚,装架时可以复制补齐,如果多了,肯定不全属于同一个体,应仔细分辨。

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摘自:大自然 2012年第03期  
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